William Henry Jackson: Pioneer Photographer of the American West

L’histoire de l’Ouest américain regorge de nombreux personnages et de grandes personnalités. Selon le camp dans lequel vous vous trouvez, la façon dont l’Occident a été gagné ou perdu peut être racontée à travers la vie de nombreuses personnes. Tous n’étaient pas des cow-boys, des hors-la-loi, des joueurs ou des hommes de loi comme on le voit si souvent dans les films et les romans ; certains étaient photographes. L’un des photographes dont l’histoire semble grande est William Henry Jackson.

Jackson est né le 4 avril 1843 à Keeseville, NY, quatre ans seulement après l’invention de la photographie. Il a acheté un appareil photo à l’âge de douze ans et a passé sa vie à documenter le monde qui l’entoure, en particulier l’Ouest américain.

Jackson était également peintre, combinant souvent ces deux compétences en coloriant à la main des photographies pour lui-même et d’autres photographes. Adolescent, il a colorié et retouché à la main pour des studios de photographie du Vermont.

William Henry Jackson à Glacier Point dans le parc national de Yosemite

Guerre civile

Jackson a servi pendant la guerre civile dans le cadre du 12th Vermont Infantry, où il a participé à la bataille de Gettysburg. Après la guerre, il a déménagé à Omaha, Nebraska, qui était au bord de la frontière à l’époque. Il y ouvre un studio de portrait avec son frère, mais de son propre aveu, la photographie de voyage et de paysage l’attire plus que son métier de portraitiste.

Omaha était le siège de l’Union Pacific Railroad, qui était chargée de photographier des paysages pittoresques le long de la route à des fins publicitaires et publicitaires pour le chemin de fer. Cela a commencé une longue relation avec les chemins de fer en tant que photographe et illustrateur.

Depuis Omaha, il a fait de nombreuses “campagnes photographiques” pour photographier et peindre les paysages de l’ouest et les gens de la région. En 1869, l’éditeur E & HT Anthony, qui deviendra plus tard Ansco, lui commande de fournir 10 000 images stéréo de paysages occidentaux. Il a également été embauché par le gouvernement américain en tant que photographe officiel du Hayden United States Geological Survey.

Il a passé les étés au sein de l’équipe Hayden pendant huit ans, réalisant principalement des milliers d’images grand format avec un appareil photo 20 × 24. C’était l’ère des feuilles humides, ce qui signifiait qu’il devait transporter des centaines de grandes feuilles de verre dans une calèche tirée par des chevaux, installer le très grand appareil photo, couvrir les feuilles dans une tente sombre, afficher l’image sur l’appareil photo et développer le feuilles plus tôt. l’émulsion est séchée. Il l’a fait mille fois dans certaines des conditions les plus difficiles imaginables.

Jackson est ainsi devenu la première personne à photographier Yellowstone, Mesa Verde, Mammoth Hot Springs, les Rocheuses du Colorado et bien plus encore. Il était un ami et a travaillé en étroite collaboration avec le peintre Thomas Moran sur des projets d’arpentage. Jackson aurait également été le premier à photographier les tribus indiennes Pawnee, Otoe, Omaha, Winnebago, Ponca et Osage.

Ogden Canon, Utah, 1872. Photographie de William Henry Jackson.

Saritas

Le district de Yellowstone, dans le Wyoming, a été la source d’histoires fantastiques sur les lacs en ébullition, les chutes d’eau imposantes et l’eau chaude crachant à des centaines de mètres dans les airs. La plupart étaient considérés comme trop éloignés ou mythiques au mieux. Lorsque Jackson a montré les belles photos de Yellowstone au Congrès américain, ils ont dû désigner Yellowstone comme premier parc national le 1er mars 1872. Comme le National Park Service n’existait pas, le Congrès a envoyé l’armée pour établir un avant-poste et patrouiller dans la région. domaine. Fort Yellowstone à Mammoth Hot Springs a été actif jusqu’en 1917, date à laquelle le National Park Service a repris l’entretien et la gestion des parcs nationaux.

Une photographie coloriée à la main de l’Old Faithful Geyser à Yellowstone.
Thomas Moran à Mammoth Hot Springs dans le parc national de Yellowstone. Photo de William Henry Jackson.

Un homme d’affaires qui réussit

En 1873, il vendit 40 000 négatifs à l’Edison Institute de Detroit et la bibliothèque publique de Denver acheta 2 000 photographies des montagnes Rocheuses pour leur collection permanente.

En 1879, Jackson a déménagé à Denver, où il a lancé une grande et prospère entreprise de photographie appelée “The Jackson Photographic Company”. Là, il avait une grande équipe d’imprimeurs, d’installateurs, de retoucheurs et de deux réceptionnistes. Au cours des quinze années suivantes, il réalisa plus de 30 000 négatifs pour les chemins de fer. Il a également publié des livres, des affiches et divers autres articles liés à la photographie tels que des cartes postales et des images stéréo.

Un train sur un pont à Buena Vista, Colorado. Photo de William Henry Jackson.

Il a également voyagé à l’international. De 1894 à 1896, il siège à la Commission mondiale des transports, où il est reconnu comme le « grand ambassadeur américain », prenant de nombreuses photographies au Proche et Extrême-Orient, en Australie, en Chine et en Sibérie/Russie.

Photographie panoramique de Denver en 1898 de la Bibliothèque du Congrès. Photo de William Henry Jackson.
Un marché de rue à Mexico en 1884 ou 1885. Photographie de William Henry Jackson.
Un village de Goldi dans le sud-est de la Russie en 1895. Photographie de William Henry Jackson.

En 1897, Jackson a accepté une offre de la Detroit Publishing Company, un important producteur de cartes postales et d’images stéréo, devenant un actionnaire et directeur majeur. Detroit Publishing Company a tiré parti de sa collection de 40 000 négatifs pour vendre environ 7 millions d’images par an. Pendant la majeure partie de ce temps, Jackson était le directeur de production, ce qui lui laissait peu de temps pour voyager. Il a occupé ce poste jusqu’en 1924, alors qu’il avait 81 ans.

Les photos de Detroit sont désormais partagées entre la Bibliothèque du Congrès et la Colorado Historical Society. Beaucoup de ces photos sont actuellement disponibles en ligne à la Bibliothèque du Congrès.

William Henry Jackson a fondé Detroit Photographic Co. en 1902. Dans son train privé.

Le ministère de l’Intérieur l’a embauché en 1935 pour peindre quatre grandes peintures murales représentant des scènes des études Hayden des années 1870 aux années 1880 pour le nouveau bâtiment du ministère de l’Intérieur.

la vie plus tard

Au cours de sa longue carrière de près de 90 ans, Jackson a photographié et peint de nombreux sujets et scènes qui sont ancrés dans notre vision et notre compréhension de l’Ouest américain.

son autobiographie, Temps d’expositiontoujours disponible.

L’un de ses derniers emplois a été de travailler comme consultant technique sur le film “Autant en emporte le vent”. Avec une longue liste d’expériences remontant à et avant la guerre civile, et une énorme collection de peintures, de photographies et de peintures, personne n’était probablement plus qualifié pour la tâche.

Un tableau de William Henry Jackson.

En 1941, Jackson a été interviewé sur son expérience de navigation dans le Far West en tant que photographe.

Jackson est décédé en 1942 à l’âge de 99 ans et est enterré au cimetière national d’Arlington. Il est actuellement au Temple de la renommée internationale de la photographie, fournissant certaines des informations pour cet article. Photographe et homme d’affaires vraiment important, et pour ceux qui s’intéressent à une histoire précise du vieil ouest, il existe beaucoup plus d’informations disponibles à partir de diverses sources, y compris son autobiographie.

Suivant les traces de William Henry Jackson et d’autres photographes pionniers, nous continuons à nous émerveiller devant la persévérance et les efforts déployés par ces premiers photographes pour réaliser ces magnifiques photos. Nous pouvons maintenant nous rendre aux mêmes endroits sur des routes pavées dans des véhicules modernes et utiliser des appareils photo numériques modernes à hautes performances qui donnent de meilleures images que les plaques de verre 20 × 24 que Jackson utilisait parfois.

Aujourd’hui, nous n’avons pas besoin de nous sentir coupables d’être si faciles, mais plutôt d’être reconnaissants envers les photographes pionniers qui nous ont précédés.


Voici quelques-unes des ressources utilisées dans cet article pour plus d’informations et de références :

Il existe également un article détaillé sur William Henry Jackson sur Wikipedia.

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