Why Canon is the Microsoft of the Camera World

Vous pourriez facilement affirmer que Canon est devenu le Microsoft du monde de l’appareil photo – ou si c’est la pression croissante – le bastion de Canon sur le marché sans miroir. De la productivité à la communication et au divertissement, Microsoft est omniprésent dans le monde de l’informatique personnelle, avec des produits logiciels trop courants au travail, à l’école et à la maison. En fait, le système d’exploitation de base de la plupart des ordinateurs exécute Microsoft Windows (environ 75%).

Fondée en 1975, Microsoft est issue de l’ère informatique du Far West, avec l’introduction de petits appareils domestiques à faible coût qui peuvent être programmés par des geeks de l’informatique, déplaçant les ordinateurs centraux des bureaux gouvernementaux et des grandes entreprises. Il se concentrait sur les logiciels capables d’exécuter du code de programmation sur ces premières machines, mais sa grande percée a eu lieu en 1980 lorsqu’il a demandé à IBM de fournir un système d’exploitation pour son nouvel ordinateur personnel. Les systèmes d’exploitation ne l’ont pas fait, alors il en a acheté un appelé 86-DOS, renommé MS-DOS et vendu une licence à IBM, mais en a conservé la propriété.

Alors qu’IBM détenait les droits d’auteur sur le BIOS (le tout petit morceau de code qui s’interface entre le matériel et le système d’exploitation de votre PC), aucune restriction de ce type n’était appliquée au système d’exploitation appartenant à Microsoft lui-même. Après la rétro-ingénierie du BIOS, Microsoft était libre de vendre MS-DOS au monde entier.

Et il l’a fait.

Après son introduction en bourse, le cours de son action s’est envolé après un succès continu qui a créé trois milliardaires et près de 12 000 millionnaires parmi ses employés.

Microsoft et Canon : similitudes

Ce qui distingue Microsoft dans le monde de l’informatique, c’est sa domination absolue dans diverses industries. Par exemple, 75 % de part de marché des PC de bureau (bien qu’elle soit passée de 95 % en 2009). En fait, depuis l’époque de MS-DOS et l’essor des PC compatibles IBM, Microsoft a des nombres de systèmes d’exploitation aussi élevés que 90 %.

Il profite également de sa domination passée avec Internet Explorer, Office et Windows Server. Ce n’était pas non plus historiquement une entreprise de matériel, à l’exception de la souris Microsoft de longue date, mais s’est diversifiée avec Xbox, les appareils Surface et HoloLens. N’oublions pas l’achat de Nokia et l’erreur Windows Mobile.

Il est omniprésent, d’autant plus que Microsoft se réinvente dans la nouvelle ère des services d’abonnement (ou Software as a Service) et est très axé sur le cloud.

Bien entendu, ce sont les appareils photo, et non le logiciel, qui définissent Canon. Fondée en 1933, la société se concentrait principalement sur les divisions de l’optique et de l’impression, même si elle était à l’origine un fabricant d’appareils photo et a présenté le Kwanon, le premier appareil photo à obturateur à plan focal 35 mm du Japon.

Canon est actuellement un géant avec environ 200 000 employés dans le monde, générant des revenus de 3 513 milliards de yens (environ 30 milliards de dollars). Elle a étendu ses activités aux industries connexes de l’impression et de l’optique qui incluent des applications industrielles telles que l’imagerie médicale et la lithographie. Il est également plus inhabituel parmi les fabricants d’appareils photo en ce sens qu’il conçoit et fabrique ses propres capteurs.

Cependant, c’est leur succès conjoint sur les marchés des appareils photo et des imprimantes domestiques qui distingue vraiment Canon dans le secteur grand public. Ce n’est pas une mince mesure en raison de sa volonté de se réinventer constamment sur la base de l’innovation et de la qualité. Il n’a jamais été du genre à laisser ses succès passés entraver sa recherche de produits futurs. C’est un chemin difficile à parcourir et que de nombreuses autres entreprises n’ont pas réussi à emprunter. Vous voulez développer des technologies assez rapidement pour les vendre sur le marché mondial, mais pas assez vite pour être détournées par d’autres fabricants.

Avant le lancement du système EOS, Canon a lancé un flux constant de technologies d’appareil photo telles que les objectifs Serenar, Canonflex SLR, F-1 SLR (avec monture FD) et AE-1 (contenant un microprocesseur). (y compris la monture EF). Là où Nikon a toujours soutenu la monture F, Canon a repoussé les conceptions d’objectifs vers de nouvelles limites. C’est cette innovation implacable qui l’a finalement conduit à dépasser Nikon en tant que premier fabricant d’appareils photo dans les années 1990.

Bien que nous soyons intrigués par l’innovation des appareils photo, elle ne représente actuellement que 19 % des ventes nettes de Canon et l’impression est de loin l’aspect le plus important de son activité, 55 %. Cela dit, Canon est toujours une force avec laquelle il faut compter et – selon la façon dont vous comptez les chiffres – détient environ 40 % du marché des appareils photo en termes de ventes et de revenus. Il s’agit d’une dynamique changeante qui l’a amenée à se concentrer davantage sur les modèles sans miroir rentables que sur les reflex numériques et les appareils photo intégrés.

Une part de marché de 40 % n’est en aucun cas équivalente au marché des ordinateurs de bureau de 75 % détenu par Microsoft, mais cela ne reflète pas le fait que la majeure partie de l’informatique se fait sur des smartphones, ce qui rend iOS et ses divers dérivés importants à l’échelle mondiale. Et bien sûr, les smartphones constituent également la grande majorité des appareils photo vendus aujourd’hui. Microsoft et Canon sont tous deux une force dominante sur leurs marchés respectifs, et personne ne peut nier que leur part de marché est basée, du moins en partie, sur la production des produits de qualité que les gens veulent.

Canon a utilisé avec succès la technologie pour séduire des marchés clés afin de propulser le succès plus loin dans la chaîne du marché. Par exemple, l’introduction de la monture EF a rendu ses produits plus adaptés aux professionnels qui ont connu un succès populaire et qui regorgent de produits plus orientés vers le consommateur. Cela s’est produit à une époque d’expansion du marché de masse, où il a pu tirer parti et développer considérablement son entreprise. Et comme Nikon a sorti le premier reflex numérique entièrement intégré, c’est Canon qui a de nouveau réussi à remplir sa gamme au compte-gouttes.

Pour Canon et Microsoft, il existe deux marchés clés – grand public et entreprises/professionnels – avec des motivations et des besoins différents, conduisant au développement de produits différents.

Pour la marque grand public, Canon peut être considérée comme une “valeur sûre” lors de l’achat d’un appareil photo, les consommateurs payant une prime pour quelque chose qui “fonctionne”. Cette pensée de groupe de consommateurs est incarnée par de nouveaux modèles sans miroir qui sont passés de ventes pratiquement nulles à une équivalence virtuelle avec Sony en quelques années.

Microsoft connaît très bien les innovations technologiques pour maintenir sa position sur le marché et ses sources de revenus. Si Windows domine, il n’est plus la principale source de revenus, qui est désormais tirée par les services d’abonnement.

Côté “professionnel”, Canon s’en prend bien sûr aux photographes professionnels et cible les entreprises et les commerces pour Microsoft. Les ventes aux entreprises génèrent des revenus et une pénétration sur des marchés de consommation plus larges, car Windows est de plus en plus la seule plate-forme à fournir ce service. En fait, Microsoft se tourne de plus en plus vers macOS, iOS et Android pour vendre plus de licences et adopter l’utilisation de logiciels open source avec un changement d’avis (après la tristement célèbre citation de Steve Ballmer “Linux est un cancer”). Microsoft est également une valeur sûre.

côté obscur

Bien sûr, le succès de Microsoft n’a pas été entièrement sans incident, surtout pas l’affaire de conduite anticoncurrentielle du ministère de la Justice concernant les pratiques monopolistiques. Ce qui a attiré l’attention du ministère de la Justice, c’est la cupidité des accords commerciaux de Microsoft pour maintenir le contrôle des licences de système d’exploitation et plus tard d’autres catégories de produits. L’assemblage d’Internet Explorer était l’épine dorsale du chameau, et Microsoft a décidé en 2004. La recherche a mis en évidence quelque chose que les concurrents de Google connaissent bien, connu en interne sous le nom de “embrasser, développer et dégonfler” (EEE) lorsqu’il entre dans de nouvelles catégories de produits. . De nombreux fournisseurs et leurs produits – WordPerfect et SmartSuite – ont abandonné l’utilisation de telles tactiques conçues pour rivaliser sur les prix, étendre les capacités, puis bloquer délibérément les utilisateurs.

Objectifs Canon à partir de 2021

Alors que tous les fabricants d’appareils photo essaient d’enfermer leurs consommateurs dans des montures d’objectif exclusives pour augmenter les ventes d’objectifs, rien ne suggère que Canon se comporte de cette façon, c’est pourquoi des fabricants tiers comme Sigma ont des capacités de montage inversées. Cependant, comme pour l’open source, même cela change avec des groupes comme L-Mount Alliance.

L’avenir de Microsoft ?

Alors Canon a-t-il un avenir similaire à Microsoft ? Le destin de Microsoft dépend de la modification de son modèle économique et de son adaptation aux nouveaux marchés de consommation tout en maintenant sa domination sur ses marchés traditionnels. C’est le cas de Canon, qui déplace ses activités plus larges vers les secteurs de l’impression et de l’imagerie concernés, ciblant les transactions interentreprises plutôt que les marchés directs aux consommateurs.

Cependant, son ADN est intégré aux caméras, où il évolue rapidement pour construire un système sans miroir de classe mondiale qui durera une génération. Et puisque les bénéfices découlent clairement de ce domaine technologiquement avancé, le payeur de dividendes prospère. Cette stratégie est mise en évidence car elle arrête la production de caméras intégrées en fermant son usine de Zhuhai ; Le lancement du premier appareil photo à monture RF APS-C soulève des questions sur l’avenir de la série EOS-M et plus généralement de ses reflex numériques. Canon s’adapte et capitalise sur un environnement changeant.

Donc, si Canon est le Microsoft du monde de l’appareil photo, qui est l’équivalent d’Apple ?

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