What Is Your Real Motivation for Being a Photographer?

Voici quelques mots sur les choix que tous les photographes doivent faire et comment nous choisissons de les faire.

Il y a quelques mois, j’étais assis devant mon ordinateur. Je dirais que c’était une journée lente. Mais la vérité est que j’ai travaillé dur depuis 5 heures ce matin-là. Envoi d’e-mails froids. Réseautage avec les clients et les contacts sur ma liste de promotion. J’ai tout fait pour crier dans le vent, espérant que ma voix atteindrait l’oreille du bon client au bon moment. La journée était juste “lente”, donc rien n’a profité, même si j’ai laissé échapper un cri étouffé. Alors, à ce moment de la soirée, j’étais moins « encore au boulot » et plus ou moins « encore assis devant mon ordinateur » comme une marmotte farfouillant dans divers clips YouTube peu ou pas importants.

Puis j’ai reçu un message d’un ami que j’ai photographié et avec qui j’étais resté en contact il y a des années. Un de mes amis avait un ami qui a vu mon travail et m’a demandé de tourner un projet pour eux. Pour être honnête, j’ai reçu tellement de messages au fil des ans que j’ai commencé à développer une réponse instinctive involontaire. Ne vous méprenez pas. J’adore le nouveau travail. Cependant, il y a un certain ensemble de mots et de situations que j’entends souvent dans les demandes des clients qui déclenchent instantanément mon instinct de fuite. Plus il décrivait le projet, plus cet instinct se faisait sentir.

Désolé, pas que ce soit un mauvais projet. Et je l’aime bien, et je suis sûr que j’aimerai aussi son ami qui a fait une demande. Le problème était que peu importe à quel point j’avais besoin d’argent, et j’en avais vraiment besoin ce mois-là, je ne pouvais absolument rien faire pour me convaincre que ce concert en particulier allait être créatif, même de loin intéressant. Bien sûr, je pourrais tourner le projet dans mon sommeil. Mais l’ai-je voulu ?

Franchement, c’est ce que l’on appelle souvent le “problème du premier monde” – devoir décider de prendre ou non l’argent qui vous a été offert. Le principal problème que vous pouvez dire à juste titre est que l’argent n’est pas offert en premier lieu. Mais je peux vous assurer qu’il ne s’agissait pas de percer un trou dans ma poche et d’avoir l’argent pour tourner une entreprise par paresse. Au contraire, il y avait un trou invisible dans mon réfrigérateur qui le faisait paraître vide pour toujours, et il semblait que quelqu’un m’offrait un moyen potentiel de le réparer. Cependant, je ne pouvais toujours pas rassembler suffisamment d’excitation pour me lancer.

Comme je l’ai dit, de tels cas ne sont pas rares. Chaque e-mail entrant que je reçois passe par une analyse similaire pour évaluer s’il est créatif, pratique et économiquement précieux. Mais je raconte cette histoire parce que c’est un exemple simple d’un dilemme plus vaste. Pourquoi faisons-nous ce que nous faisons?

En tant que photographe professionnel, il ne fait aucun doute que le revenu a joué un grand rôle dans ma prise de décision. Après tout, c’est comme ça que je me nourris et que je nourris mon enfant à fourrure à quatre pattes. Et Archibald mange beaucoup. Mais est-ce que je fais vraiment ça pour l’argent ? Si tel est le cas, il semble que ce serait une décision beaucoup plus facile d’obtenir des emplois moins stimulants simplement parce que c’est un chèque de paie.

Est-ce que je fais ça juste par souci de créativité ? Un argument peut être avancé pour cela, étant donné le nombre de projets personnels non rémunérés que je produis chaque année sans autre raison que de vouloir créer. Cependant, si c’était tout, je pense qu’il y a des années, j’aurais été plus satisfait de garder mon travail quotidien et de prendre des photos comme passe-temps tout en étant toujours là. Je pourrais toujours produire de l’art pour l’art, et je passerais certainement beaucoup moins de temps à m’inquiéter du retour sur investissement ou des réfrigérateurs vides.

êtes-vous fier? Y a-t-il une partie de moi qui n’est ni bonne à quelque chose ni satisfaite de l’argent offert, mais heureuse non seulement de mes réalisations créatives, mais aussi du fait que je sois reconnue pour des touches métaphoriques sur mon dos ? récompenses monétaires objectives comme preuve de mon talent ?

J’écris d’un point de vue personnel, car c’est le seul point de vue avec lequel je dois travailler. Mais je soupçonne que beaucoup de ceux qui lisent ceci se posent des questions similaires. Si vous êtes complètement honnête avec vous-même dans vos pensées de fin de soirée qui ne sont pas destinées au public, qu’est-ce qui vous motive à devenir photographe ? Est-ce vraiment juste pour l’amour des jeux ? Ou le succès financier vous procure-t-il un certain niveau de satisfaction au-delà de la capacité de payer des vacances en famille ? L’argent est-il une forme de confirmation de vos compétences artistiques ou de votre valeur en tant que personne ? Et si oui, que pensez-vous de vous-même et de cette compétence dans les moments inévitables où les choses vont se terminer ?

J’aimerais pouvoir terminer cet article avec une sorte de grosse diatribe qui fournit toutes les excellentes réponses. Mais la vérité est que la réponse sera différente pour nous tous. Et souvent, la réponse que nous nous donnons peut même ne pas atteindre la vraie vérité. Nos motivations intrinsèques ont une façon de cacher quelque chose de drôle, même à nous-mêmes. Et comme la plupart des choses dans la vie, plus nous apprenons, moins nous en savons.

Finalement, je n’ai pas accepté le poste proposé par l’ami de mon ami. J’avais besoin d’argent. Mais d’après ma propre expérience, je trouve que prendre des emplois que je ne veux pas vraiment juste pour l’argent finit par l’une des deux façons. Soit le client est excité, mais je me sens trompé et insatiable sur le plan créatif car cela ressemble à une violation des cadeaux bénis pour moi. Ou option B, je tourne le projet exactement comme je le veux, artistiquement je suis totalement justifié, mais moins que satisfait car le client veut moins de créativité et plus de peinture. Aucun de nous n’a tort. Ce n’est pas seulement le bon ajustement créatif. Et aucun argent ne peut résoudre ce problème. Oui, je fais des affaires pour créer de l’art. Mais ça reste de l’art. On ne peut donc pas l’aborder comme on le fait avec un marteau sur les widgets. Ou peut-être que quelqu’un le peut. Mais je ne peux pas. Je suppose que l’argent n’est pas ma principale motivation. Allez comprendre.

J’aime en savoir plus sur ce qui vous pousse à faire votre travail dans les commentaires ci-dessous. Avez-vous souvent à choisir entre la valeur artistique et deviner zéro ? Qu’est-ce que vous utilisez pour guider vos décisions? Que signifie vraiment être photographe pour vous ?

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