What is an HEIC File? Everything You Need to Know

HEIC est un type de fichier image qui contient des données compressées ainsi que des métadonnées telles que l’emplacement où une photo a été prise, la date à laquelle elle a été créée, etc. Bien qu’il réduise les informations sur l’image, il en résulte généralement une meilleure représentation de la source d’origine qu’une image enregistrée au format JPEG.

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Qu’est-ce que HEIC indique?

HEIC signifie High Efficiency Image Coding et HEIF contient des images stockées à l’aide d’une variante du format d’image à haute efficacité. L’efficacité d’un format d’image indique la quantité d’espace nécessaire pour stocker un fichier avec une qualité et une fidélité visuelle élevées. Chaque fichier HEIC est une image HEIF, mais tous les HEIF ne sont pas des HEIC. Les deux offrent une fidélité beaucoup plus grande à la même taille de fichier que les formats d’image tels que le type de compression JPEG hérité, essentiel aux débuts d’Internet.

Dans la plupart des cas, HEIF est utilisé à la place des images JPEG. Plus important encore, tous les nouveaux produits Apple peuvent ouvrir, modifier et enregistrer des images compressées au format HEIF en tant que fichiers HEIC. L’iPhone enregistre les photos au format HEIC par défaut, mais il existe une option pour utiliser JPEG. De nombreuses grandes sociétés d’imagerie numérique prennent en charge HEIF et HEIC, notamment Canon, Sony, Qualcomm et Samsung.

Comment HEIC compresse-t-il une photo ?

HEIC utilise un codec de compression d’image développé à l’origine pour la vidéo. Le codage vidéo à haute efficacité (HEVC) comprime chaque image d’une vidéo avec des transformées cosinus et sinus discrètes (DCT et DST) avec des tailles de bloc allant de 4 × 4 pixels à 32 × 32 pixels. Cette gamme plus large de techniques de compression a un effet spectaculaire sur la fidélité visuelle de l’image et fournit plus de détails là où ils sont le plus nécessaires.

HEVC utilise des tailles de blocs de pixels variables pour une plus grande efficacité.

Lorsque HEVC est utilisé pour compresser la vidéo, il utilise également la compression interimage car il y a généralement très peu de variation en une fraction de seconde entre les images de la scène. Cela permet à la vidéo d’être compressée plus qu’une photo. Pourtant, HEVC est très efficace pour compresser les images et est plus efficace que la plupart des formats d’image.

Combien d’espace HEIC économise-t-il?

HEIC est deux fois plus efficace que JPEG. Cela signifie qu’il nécessite deux fois moins d’espace de stockage tout en conservant une fidélité d’image similaire à des niveaux de qualité aussi variés que JPEG. Une image enregistrée en tant que fichier HEIC de 4 mégaoctets aurait besoin de 8 mégaoctets pour bien paraître lors de l’utilisation de la compression JPEG.

Comparaison de la qualité des photos JPEG et HEIF avec des tailles de fichiers similaires. Photo publiée avec l’aimable autorisation de John et comparaison par Christoffer et sous licence GNU FDL.

Alors que 4 mégaoctets représentent une quantité insignifiante dans une bibliothèque de milliers de photos, les économies peuvent être mesurées en gigaoctets. Les transferts de fichiers sont plus rapides avec HEIC et les téléchargements seront plus rapides même en utilisant le réseau cellulaire.

Y a-t-il des inconvénients à utiliser HEIC ?

Dans la plupart des cas, l’utilisation de HEIC est un bon moyen d’économiser de l’espace et d’accélérer les transferts de fichiers. Il ne déforme pas autant une image qu’un fichier de même taille utilisant le format JPEG. C’est aussi un format plus polyvalent, permettant une plus grande variété de types de métadonnées que JPEG.

Le partage et l’édition d’un fichier HEIC peuvent parfois nécessiter une étape de conversion supplémentaire car Windows et Linux ne reconnaissent pas ce format. Cela peut être ennuyeux en tant que format par défaut pour un iPhone, mais iOS convertit automatiquement un fichier HEIC en JPEG lors du partage direct d’un iPhone vers un ordinateur incompatible. Le conflit se produit lorsque les photos de l’iPhone sont transférées sur un lecteur externe ou téléchargées sur un stockage en nuage avant d’être transférées vers un système incompatible.

Une autre préoccupation est de rendre les fichiers HEIC disponibles en ligne. Peu de navigateurs Web prennent en charge les fichiers HEIC, et même le navigateur Safari d’Apple limite l’utilisation du fichier HEIC, permettant à ce type de fichier d’être sélectionné comme image d’arrière-plan pour les nouveaux onglets, mais sans le charger directement. Mais les réseaux de médias sociaux convertissent HEIC dans un autre format, ce n’est donc un problème que lors du téléchargement directement sur un serveur ou un réseau privé qui peut ne pas reconnaître le format.

Il est facile de convertir HEIC en JPEG si nécessaire, et de nombreuses applications de retouche photo populaires peuvent télécharger un fichier HEIC pour le modifier, même s’il ne peut pas être prévisualisé dans le gestionnaire de fichiers de l’ordinateur. Windows et Linux ont tous deux des extensions gratuites qui rendent les fichiers HEIC et HEIF aussi accessibles qu’un JPEG dans le système d’exploitation.

Alternatives à HEIC : JPEG, WebP, RAW et ProRAW

La plupart des appareils pouvant prendre des photos au format HEIC ou HEIF incluent l’option d’enregistrement au format JPEG plus courant. Comme mentionné ci-dessus, JPEG offre une meilleure compatibilité, mais au détriment de fichiers de plus grande taille.

Dans la plupart des cas, il est également possible d’enregistrer une image en tant que photo RAW. Le format RAW est généralement non traité et non compressé, offrant la meilleure qualité possible mais des tailles de fichiers beaucoup plus grandes et nécessite environ cinq à dix fois plus d’espace pour stocker que JPEG ou HEIC.

Un iPhone peut capturer une variante du format RAW appelée ProRAW. L’application appareil photo de l’iPhone traite les images enregistrées au format ProRAW avec les fonctionnalités DeepFusion, Smart HDR et Night Mode d’Apple, enregistrant une image non compressée qui conserve la meilleure qualité pour l’édition tout en offrant tous les avantages d’une photo standard.

Apple ProRAW traite avec l’IA mais enregistre au format RAW.

Lorsque vous enregistrez une photo pour la partager ou l’archiver sans avoir besoin d’une qualité non compressée, WebP est encore plus efficace que HEIC et dispose d’une option de compression sans perte. WebP est reconnu par la plupart des navigateurs Web, c’est donc un bon choix pour les sites Web, et c’est pourquoi Google a développé ce format.

De nombreuses extensions de fichiers HEIC : pas seulement .heic

Comme pour la plupart des formats d’image, plusieurs extensions de fichier sont associées aux fichiers HEIC et HEIF. Apple n’utilise que .heic, tandis que Canon et Sony préfèrent .hif. Les autres extensions de fichier incluent : .heif, .heifs ; .heic, .heics ; .avci, .avcs ; .avif, .avifs.

Les fichiers avec des extensions se terminant par ‘s’ indiquent une séquence d’images quelque peu similaire aux fichiers GIF animés. On peut s’attendre à ce que les fichiers HEICS soient vus lorsqu’AirDrop est utilisé pour envoyer une iPhone Live Photo à un ordinateur, mais le paramètre par défaut d’Apple consiste à envoyer un fichier HEIC contenant uniquement une image, pas l’animation complète.

Il existe une option pour partager toutes les données photo ; cela se traduit par un dossier contenant un fichier HEIC pour l’image et un fichier HEVC pour la vidéo. Les séquences d’images HEIC et HEIF sont utilisées par les applications mais ne sont généralement pas utilisées pour le partage et sont rarement vues par l’utilisateur final.

Qui a fait HEIC et pourquoi?

Alors qu’Apple a adopté le type de fichier HEIC en 2017, les fichiers HEIF et HEIC existaient déjà auparavant, et la norme a été finalisée par le Motion Pictures Expert Group en 2015. Cette collaboration a également créé le format vidéo appelé MPEG.

Motion Picture Expert Group a développé HEIC.

HEVC est une technique étroitement liée utilisée pour compresser la vidéo, ce qui signifie un encodage vidéo à haut débit. Aussi importante que soit la réduction de la taille du fichier d’une photo, la vidéo est encore plus difficile à stocker car elle se compose généralement de 30 à 60 images par seconde de vidéo.

Les développeurs et les membres MPEG sont très motivés pour trouver un moyen d’améliorer l’accessibilité de la vidéo numérique et de faire progresser l’industrie en réduisant considérablement les besoins en bande passante tout en maintenant la qualité. En particulier, conserver chaque image à une qualité supérieure facilite le montage vidéo. HEVC y parvient en réduisant la taille du fichier et a donc été utilisé dans le très populaire codec vidéo H.265. HEVC est également une très bonne technique de compression d’image et est de loin supérieure au JPEG.

Pourquoi Apple utilise-t-il HEIC ?

Les fichiers HEIC sont l’un des moyens les plus efficaces de stocker des images tout en conservant une bonne qualité, mais ce n’est pas la seule raison pour laquelle Apple a implémenté ce format. HEIC peut également inclure un canal alpha, lui permettant de masquer les images avec transparence. La carte de profondeur facilite l’intégration de scans LiDAR et d’estimations de profondeur dans une image. Cette polyvalence fait de HEIC un format beaucoup plus utile à utiliser comme standard dans l’écosystème Apple.

Le format d’image à haute efficacité a été adopté par Apple et annoncé sur Keynote en 2017.

La solution

Les fichiers HEIC existent depuis de nombreuses années et leur popularité a explosé en 2017 lorsqu’Apple a fait du format HEIC le format par défaut pour chaque iPhone. Lorsque vous utilisez un appareil Apple, les fichiers HEIC sont reconnus et peuvent être utilisés avec la même facilité que le format JPEG plus courant.

Bien que les fichiers HEIC puissent causer des problèmes sur les ordinateurs Windows et Linux dans certaines situations, il existe des utilitaires d’image gratuits qui peuvent convertir HEIC au format JPEG. Les convertisseurs d’images HEIC sont disponibles en ligne et sous forme d’applications pour les systèmes macOS, Windows et Linux.

iCloud, Google Photos, OneDrive, Adobe Creative Cloud et Amazon Photos prennent tous en charge les images HEIC et HEIF, ce qui en fait un bon moyen d’économiser sur les frais d’abonnement. Il peut même être utile de convertir une bibliothèque JPEG en HEIC ou HEIF avant de la télécharger sur le cloud pour réduire la quantité de stockage utilisée.

HEIC ne résout pas tous les besoins et il y a encore beaucoup de place à l’amélioration. WebP est souvent encore plus efficace et les fichiers RAW offrent la meilleure qualité possible. Cependant, HEIC est un format polyvalent et utile pour les appareils Apple et est suffisamment populaire pour être pris en charge dans un proche avenir.

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