What is a TIFF File? Everything You Need to Know

TIFF est un type de fichier assez courant et est souvent demandé par les agences d’impression, car il est conçu pour l’impression par une société qui développe des applications de publication assistée par ordinateur. TIFF existe depuis longtemps et est polyvalent, gérant facilement le noir et blanc, divers espaces colorimétriques tels que CMJN, RVB et même les tons directs.

Un format de fichier qui peut faire presque n’importe quoi a ses inconvénients, et c’est gonflant. Une image enregistrée en tant que fichier TIFF est plus grande que presque n’importe quel autre format, donc comprendre quand l’utiliser peut économiser beaucoup d’espace de stockage.

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Que montre TIFF ?

Le Tag Image File Format (TIFF) a été créé en 1992 et est un type de fichier très flexible qui peut être étendu par les développeurs pour couvrir une grande variété d’utilisations. Le format est également connu sous le nom de Tagged Image File Format, et son propriétaire, Adobe, utilise les deux dans sa documentation. Cela se fait à l’aide de balises contenant des informations sur le type de compression utilisé, la transparence et les données bitmap de l’image, ainsi que des informations spécifiques à l’imprimante telles que l’espace colorimétrique, la résolution, les demi-teintes et les encres. Des balises personnalisées sont également disponibles et peuvent être enregistrées dans Adobe pour permettre aux organisations de personnaliser davantage les fichiers TIFF.

Le format d’image TIFF est-il non compressé ?

Les fichiers TIFF peuvent utiliser la compression JPEG, connue sous le nom de format avec perte, tandis que l’utilisation principale du TIFF est pour les images sans perte. Le format JPEG doit être utilisé lorsqu’il est connu à l’avance que la taille du fichier doit être limitée car il s’agit d’une représentation plus directe. Sans perte ne signifie pas toujours non compressé, et les fichiers TIFF peuvent utiliser la compression Lempel-Ziv-Welch (LZW), qui encode des séquences simples sans perdre aucune donnée d’image. Mais LZW est le plus efficace pour l’infographie.

Contrairement aux images JPEG, les fichiers TIFF sans perte conservent leur qualité après avoir été modifiés et enregistrés à plusieurs reprises. La photo de Tracey Truly.

Les photos ont rarement le genre de répétitions précises qui pourraient bénéficier de ce type de compression. Cela signifie que les photos enregistrées en tant que fichiers TIFF ne sont généralement pas compressées. Il est possible d’ouvrir à plusieurs reprises un fichier TIFF sans perte, d’effectuer des modifications et de l’enregistrer à nouveau au format TIFF sans réduire la qualité.

Toutes les photos doivent-elles être enregistrées en tant que fichiers TIFF ?

Après avoir modifié une image JPEG, l’enregistrer en tant que fichier TIFF empêche l’ajout d’une autre couche d’artefacts de compression. Si d’autres modifications sont nécessaires, cela peut être une étape critique du flux de travail. L’édition et l’enregistrement répétés au format JPEG dégraderont une photo au point de la rendre de plus en plus inutilisable. L’enregistrement dans un format sans perte tel que TIFF permet aux modifications en cours de se produire sans endommager davantage l’image.

D’autre part, de nombreuses applications de peinture et de retouche photo enregistrent dans un format propriétaire sans perte, donc cela pourrait ne pas être un problème. De plus, certaines opérations JPEG peuvent être effectuées sans recompression. Le recadrage, la rotation, le retournement et l’édition des métadonnées ne devraient pas nuire à la qualité d’un JPEG si l’application le gère correctement.

Habituellement, il n’est pas nécessaire d’enregistrer chaque photo au format TIFF. Si une image capture parfaitement un moment ou ne nécessite qu’une retouche minimale, il n’est probablement pas nécessaire d’utiliser l’espace de stockage supplémentaire requis par un fichier TIFF. Les fichiers RAW sont déjà la représentation la plus pure de la photo originale et nécessitent moins d’espace qu’un fichier TIFF.

Quand utiliser TIFF

Permet l’utilisation de la sélection d’espaces colorimétriques tels que TIFF, CMJN et couleurs d’accompagnement. Ce sont les couleurs utilisées par certaines imprimantes professionnelles où CYMK représente l’encre cyan, magenta, jaune et noire. Les couleurs d’accompagnement sont souvent utilisées pour les logos et pour une plus grande précision que celle permise par CYMK. Le format TIFF pouvant utiliser des espaces colorimétriques pour cette impression, il est souvent préféré pour la mise en page et la publication. En tant que format de fichier sans perte, l’édition peut être effectuée sans ajouter de structures de compression.

TIFF prend en charge l’espace colorimétrique CMJN utilisé dans les travaux d’impression.

Bien que TIFF soit idéal pour imprimer des photos, ce n’est pas un format idéal pour les documents. Un fichier PDF est préférable dans ce cas, car il peut contenir des images bitmap ainsi que des graphiques vectoriels super efficaces et du texte qui utilise des polices stylisées beaucoup plus efficacement que TIFF. Même si l’image est enveloppée dans un fichier PDF, TIFF reste la meilleure option pour imprimer des photos.

En général, TIFF est un bon choix pour les fichiers image en cours mais qui doivent être déplacés entre des applications ou des emplacements. TIFF peut être le format préféré lorsqu’une image doit être utilisée dans un programme de mise en page, envoyée à un service d’impression ou lorsqu’un document est numérisé.

Où puis-je utiliser TIFF ?

Les images TIFF peuvent être enregistrées à partir de la plupart des applications d’impression, et de nombreuses applications de peinture et de photographie peuvent exporter une image au format TIFF. Les applications d’Adobe, Affinity, Corel, Pixelmator et l’application open source GIMP sont des exemples de la prise en charge courante des images TIFF. Presque toutes les applications de publication assistée par ordinateur prennent en charge les fichiers TIFF.

L’application Aperçu d’Apple intégrée à macOS peut ouvrir et enregistrer des fichiers TIFF. L’application Photos de Microsoft s’ouvre et enregistre les images TIFF lors de l’utilisation de Windows. Linux traite les images TIFF avec la bibliothèque open source ImageMagick. Cela signifie que les fichiers TIFF sont largement pris en charge sur la plupart des ordinateurs. Cependant, un Chromebook a besoin d’une application pour afficher ou enregistrer un fichier TIFF.

Application Apple Preview qui exporte une photo au format TIFF.

Apple Photos peut ouvrir des fichiers TIFF sur un iPhone ou un iPad, même sur des appareils mobiles, et Google Photos peut être utilisé pour les afficher sur des appareils Android.

Quelle est la différence entre les fichiers TIFF et TIF ?

Un fichier TIFF peut utiliser l’extension .tiff ou .tif, et la plupart des ordinateurs modernes le reconnaîtront correctement en tant que format de fichier d’image d’étiquette. Les deux types de fichiers font référence au même format d’image. La seule raison pour laquelle .tif existe est de se conformer aux limitations des ordinateurs plus anciens qui ont été programmés pour comprendre les extensions de fichiers qui ne comportent que trois caractères. Les systèmes d’exploitation modernes tels que Windows, macOS et Linux peuvent gérer des extensions plus longues sans aucun problème, et .tiff fonctionne aussi bien que .tif tant qu’une application capable d’afficher l’image est installée.

Alternatives au format TIFF : JPEG, PNG, PDF et DNG

Comme mentionné ci-dessus, TIFF est compressible, mais est principalement considéré comme un format d’image non compressé, donc JPEG est préféré pour les fichiers image où la taille doit être limitée pour réduire les temps de téléchargement et les besoins de stockage. TIFF peut utiliser une compression sans perte, ce qui permet d’économiser de l’espace lors du stockage de certains types d’infographies. Portable Network Graphics (PNG) est un autre format d’image courant qui a une compression sans perte et est plus efficace dans ce cas.

Le PDF est un autre type de fichier à considérer, car le TIFF est destiné à l’impression. Les fichiers PDF peuvent contenir des images encodées au format PNG et JPEG, des graphiques vectoriels, du texte et des polices. Un PDF peut également contenir des images TIFF, ce qui le rend plus polyvalent et beaucoup plus efficace pour les documents complets.

Les formats d’image RAW tels que Digital Negative (DNG) et les équivalents spécifiques au fabricant peuvent surpasser le TIFF lors du stockage de photos pour une édition ultérieure, car une image RAW contient des informations d’image spécifiques à l’appareil photo directement à partir du capteur d’image. L’édition d’une image RAW est ce qui se rapproche le plus d’un photographe de ce qu’il a capturé à l’origine avec son appareil photo. Les fichiers RAW sont généralement plus petits que la même image enregistrée au format TIFF.

Qui a créé le format TIFF et pourquoi ?

TIFF a été développé conjointement par Aldus (plus tard acquis par Adobe) et Microsoft Corporations et appartient maintenant à Adobe. La publication assistée par ordinateur en était à ses balbutiements à la fin des années 1980 et au début des années 1990, et Aldus a développé bon nombre des principales solutions. En tant que force majeure de l’industrie, la société était en mesure d’introduire certaines normes indispensables, et le TIFF a fourni un format d’image robuste pour l’impression et la numérisation. Cette utilisation se reflète dans la possibilité de stocker le numéro de page, la position, la résolution (horizontale et verticale) et l’espace colorimétrique.

Aldus, maintenant Adobe, s’est associé à Microsoft pour développer TIFF.

La solution

TIFF est un format d’image très ancien mais encore fréquemment utilisé dans l’industrie de l’impression et de nombreux navigateurs ont encore la possibilité d’enregistrer en tant que fichiers TIFF. Cela témoigne de la façon dont le format a été conçu à ces fins. Le format RAW ou JPEG est un meilleur choix pour stocker des photos, et un format vectoriel tel que PNG ou des graphiques vectoriels évolutifs (SVG) pour l’infographie est préférable. La conversion au format TIFF est mieux utilisée comme étape finale après qu’une image RAW a été modifiée et que le fichier est prêt pour l’impression.

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