Westcott Eyelighter 3 Review: A Solid Portable Curved Reflector

Westcott a récemment publié la troisième version de son outil expert populaire, Eyelighter. Si vous êtes un photographe de portrait ou de portrait, il est impossible que vous ne l’ayez pas vu, que vous ayez pensé à l’acheter ou que vous l’ayez même eu dans votre panier à un moment donné.

Westcott Eyelighter 3 panneaux réfléchissants. Photo : Westcott.

Alors que je commence à aimer un réflecteur incurvé, j’ai toujours évité la version Westcott à cause du prix. Lorsque la première version est sortie, elle se vendait à 299 $, ce qui me semblait être un prix assez élevé pour ce qui semblait être un gadget à l’époque.

Dans les années qui ont suivi, plusieurs autres sociétés ont sorti leurs propres versions du réflecteur incurvé à un prix inférieur, et après en avoir essayé quelques-unes, j’ai opté pour le réflecteur Glow Arclight d’Adorama.

Réflecteur incurvé Glow ArcLight II. Photo : Paillettes.

À l’époque, il était 100 $ moins cher que l’Eyelighter et comprenait deux couleurs de tissu supplémentaires (blanc et or/argent), donc cela semblait être une bonne affaire. Alors que des entreprises comme Adorama et Neewer vendent des fax à des prix raisonnables à un prix inférieur, Westcott a eu un travail sérieux pour persuader les photographes de choisir leurs modificateurs plutôt que la concurrence.

Quand j’ai vu Westcott sortir la troisième version, j’ai bien sûr dû cliquer dessus et y jeter un œil. Ce que j’ai vu m’a surpris. Westcott semble avoir lu dans mes pensées lors du développement de la dernière itération d’Eyelighter et a résolu mes deux principaux problèmes avec leur produit, leur prix et leur portabilité. Maintenant, ce n’est toujours pas un modificateur bon marché, et c’est toujours une grosse douleur dans le cul d’un réflecteur, mais il y a de sérieuses améliorations sur les deux fronts.

divulgation complète: Westcott m’a fourni Eyelighter 3 utilisé pour cette revue.

Meilleure valeur qu’avant

Le prix de détail complet de l’Eyelighter est passé de 299 $ à 199 $ au fil des ans, beaucoup plus compétitif que les autres fabricants de réflecteurs incurvés. Même alors, ce qui a toujours donné à Glow un avantage sur Westcott pour moi, c’est l’inclusion de tissus supplémentaires.

Vous voyez, une grande partie de mon travail quotidien peut être décrit comme des passeports commerciaux standard marécageux pour LinkedIn et les signatures de courrier électronique. Une chaude couronne de lumière brûlant sur l’iris inférieur n’est pas le style que beaucoup de mes clients recherchent, alors j’ai tendance à opter pour le tissu blanc au lieu de l’argent qui était standard sur les versions précédentes de l’Eyelighter.

Pour obtenir le tissu blanc sur l’Eyelighter 2, vous devrez déposer 299 $, puis 60 $ supplémentaires. C’est pourquoi la version Glow m’a conquis. Dans un changement très bienvenu, Westcott propose non seulement deux options de tissu supplémentaires pour le prix de base de 199 $ (blanc et argent/or), mais il est également beaucoup plus facile de les changer qu’auparavant. Au lieu de tout déchirer, placez l’autre tissu sur le dessus et fixez-le avec les bandes Velcro intégrées sur les côtés.

Photo: Westcott

Son prix de détail actuel est de 199 $, et avec les tissus supplémentaires inclus, l’Eyelighter 3 est d’un bien meilleur rapport qualité-prix qu’auparavant. Cependant, dans le haut de la gamme de prix, le Glow Arclight II se vend actuellement à 149 $ et le réflecteur incurvé Neewer est proposé à 99 $. Si la seule considération était le prix direct, la plupart des gens préféreraient quand même économiser quelques dollars et choisir une autre marque. Mais attendez, il y a encore une chose.

Installation et échec plus rapides

Je vais être vraiment honnête ici. La différence entre 100 $ et 200 $ pour un réflecteur incurvé n’est pas si grande pour moi. Westcott a généralement une excellente qualité de construction sur ses produits et, au fil des ans, j’ai trouvé que leur service et leur assistance étaient très bons. Je choisirais volontiers de payer plus pour quelque chose de mieux construit, l’entreprise le soutiendra plutôt que d’économiser quelques dollars. Ainsi, bien qu’ils aient ajouté une bonne valeur à la nouvelle version d’Eyelighter, cela ne suffit pas pour moi de cliquer sur le bouton “acheter”.

Le plus gros problème avec l’Eyelighter (ou tout grand réflecteur incurvé jamais inventé) est qu’il s’agit d’un énorme PITA à assembler et qu’il prend une tonne d’espace. Même si vous avez un studio et que vous pouvez le laisser prêt, vous aurez peut-être du mal à vous cacher en raison de sa taille et de sa forme.

Si vous êtes comme la plupart des photographes et que vous travaillez dans plus d’endroits, vous pouvez commencer à craindre l’installation et la panne d’un réflecteur incurvé. Mon expérience est qu’il faut environ 7 à 10 minutes pour l’installer et environ 5 à 7 pour le démonter et le ranger correctement. Cela ne semble pas être un gros problème, mais après avoir dû le faire plusieurs dizaines de fois, vous découvrirez peut-être que vous avez choisi quelque chose de plus facile à expédier et à configurer. Et attendez de casser l’une des minuscules vis qui le maintiennent sous le réfrigérateur de la salle de repos du bureau où vous avez pris votre photo de passeport.

Jusqu’à présent, j’ai choisi d’installer mon réflecteur incurvé en studio et je l’ai rarement en place, même si j’aime les résultats que j’ai obtenus. Dans la version 3, Westcott a repensé le cadre de l’Eyelighter, le rendant beaucoup plus rapide à installer et à mal fonctionner. Leur site Web affirme que l’installation ne prend que 2 minutes, je peux le confirmer après l’avoir fait moi-même plusieurs fois.

Le réglage intelligent de la conception comprend non seulement de petites vis à perdre, mais les poteaux de support relient le centre du cadre ensemble, vous permettant de monter le réflecteur à mi-chemin. C’est beaucoup plus rapide que de glisser une chaussette géante en tissu argenté sur des poteaux de la taille d’un demi-tuyau, et vous pouvez le faire sans avoir l’air de Chevy Chase qui trébuche et renverse toutes les chaises de la pièce.

Portraits illuminés avec Eyelighter 3

Voici quelques portraits que j’ai pris en quelques séances avec Eyelighter :

Dernier mot

Le réflecteur incurvé est un outil spécialisé. Ce n’est donc pas la meilleure solution dans tous les cas. Cependant, il fait du travail lourd dans le département d’éclairage, et ceux d’entre nous qui utilisent des réflecteurs incurvés ont tendance à ne jurer que par les résultats. Tout bien considéré, je dois dire que pour la première fois depuis le lancement de ses concurrents, Eyelighter semble être un excellent choix.

Si vous êtes un photographe de studio et que vous prévoyez d’arrêter l’installation (et que vous n’avez pas besoin de changer souvent de tissu), à peu près n’importe quel réflecteur incurvé fera le travail pour vous. Si vous êtes un photographe de portrait ou de portrait qui aime l’apparence d’un réflecteur incurvé mais qui a besoin de quelque chose de plus portable, l’Eyelighter trois cochera toutes les cases pour vous.

Ce que vous pouvez attendre de l’Eyelighter 3, c’est un bon prix, une excellente qualité de construction et de conception, et une portabilité grandement améliorée.


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A propos de l’auteur: Gary Hughes est un photographe professionnel et éducateur basé en Floride. Vous pouvez trouver plus de son travail sur son site Web, Facebook, Instagram. excitationet YouTube.


Crédit image : Toutes les photos sont de Gary Hughes, sauf indication contraire.

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