Untold Stories of the Nikon Z9’s Development

Le processus de conception d’un appareil photo numérique phare est un secret bien gardé. Mais à une rare exception, certaines des personnes clés responsables du développement du Nikon Z9 se sont assises et ont expliqué certaines des caractéristiques déterminantes qui ont donné vie à l’appareil photo.


Nikon a réuni un groupe d’ingénieurs et de personnes impliquées dans le développement de l’appareil photo et a partagé leurs points de vue avec : PétaPixel. Parce que tant de personnes sont impliquées dans le développement d’un nouvel appareil photo, les déclarations suivantes représentent l’ensemble du groupe plutôt qu’un individu.


En 2018, Nikon a lancé les appareils photo hybrides plein format Z7 et Z6. Cependant, à mesure que la demande professionnelle pour le modèle phare sans miroir augmentait, il a été reconnu que de nouvelles améliorations de la fonction et des performances étaient nécessaires pour répondre à toutes les demandes des utilisateurs professionnels.

“Cela signifiait que la pression était forte – le développement d’un véritable modèle phare était d’une importance primordiale, tant en interne qu’en externe”, déclare Nikon. “Chaque personne impliquée dans la conception et le développement du Z9 a senti qu’elle avait une tâche à accomplir.”

Nikon Z9

Nikon ajoute que l’un de ses objectifs est de surpasser le D6, un modèle que beaucoup considèrent comme le parfait reflex numérique.

“En effet, l’ampleur du défi et les délais fixés pour le développer ont abouti à une collaboration entre les départements Nikon à une échelle jamais vue auparavant.”

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“Nous savions que pour développer un modèle phare qui surpasserait non seulement le D6 mais tous les modèles concurrents, nous savions que nous devions commencer par le début, et nous savions que nous ne devrions pas dépendre des prédécesseurs des technologies traditionnelles”, déclare la société. .

La partie la plus difficile de la fabrication du Z9 pour Nikon a été de considérer l’essentiel qu’il devrait avoir.

Nikon Z9

“Il a fallu beaucoup de temps pour construire une base pour l’appareil photo parce que nous sommes partis de zéro, même en construisant la structure de base à partir d’un tout nouveau point de départ. Et les exigences pour les nouveaux moteurs de traitement d’image et les modèles phares sont énormes, donc étant donné le nombre limité temps de développement dès le premier jour. Nous avons dû prendre des décisions très difficiles dès le départ.

Nikon affirme que ce qui est resté constant tout au long de ce processus est sa conviction qu’il doit être conçu du point de vue de l’utilisateur, et que toutes les caractéristiques et fonctions qu’ils adoptent doivent dépasser les attentes des photographes professionnels – attentes qui atteignent des sommets significatifs grâce à ces attentes. Les concurrents de Nikon.

« Nous avions besoin de photographes pour tester continuellement et minutieusement le produit tout au long du développement afin de nous assurer que nous dépassions leurs attentes. Mais en raison de la pandémie de COVID-19, les grands événements sportifs qui étaient normalement utilisés pour évaluer le fonctionnement et les performances de la caméra et filmer des séquences de test ont été annulés les uns après les autres, ce qui rend difficile l’évaluation dans des conditions réelles », explique Nikon.

Nikon Z9

Mais Nikon n’a pas laissé une pandémie mondiale arrêter le développement du Z9, et la société a pris des mesures pour recréer ces environnements de prise de vue professionnels perdus.

«À notre tour, nous avons invité des athlètes universitaires à servir de modèles vivants dans des gymnases, des patinoires à roulettes et d’autres installations sportives. Et nous avons commencé à prêter l’appareil photo aux photographes très tôt dans le développement du produit afin que leurs commentaires puissent être pris en compte pendant qu’il était encore temps de changer et d’améliorer.

Nikon a déjà partagé comment il a fait appel à des photographes professionnels pour aider à créer le Z9, notamment en travaillant directement avec les photographes de l’Agence France-Presse (AFP), des tout premiers prototypes abstraits à l’appareil photo fini.

Nikon Z9

«Même avec cela en place, la détection simultanée de plusieurs sujets et de neuf types d’objets différents a été obtenue, nécessitant un CV, un calcul AF et une opération d’entraînement de l’objectif pour chaque prise de vue dans un temps limité à 20 FPS en prise de vue continue à grande vitesse. un combat », déclare Nikon.

La société affirme que chaque décision de conception qui entre dans le Z9 est prise après un examen approfondi de son impact sur l’appareil photo et de la façon dont il sera reçu par les photographes.

“Une chose importante était qu’un viseur électronique (EVF) qui surveille le sujet visé en temps réel serait une nécessité absolue pour un modèle phare professionnel. Nous avons collaboré avec tous les services pour trouver une solution permettant d’obtenir l’image de viseur la plus naturelle et la plus agréable », explique Nikon.

« Nous avons surpassé les performances des viseurs optiques (OVF) en réunissant le meilleur des deux mondes ; Le niveau de performance pour permettre une visualisation illimitée des OVF avec tous les avantages d’un EVF. Tout comme avec le D6, nous avons accordé une grande importance à la façon dont les gens voient, ressentent et expérimentent l’appareil photo. Nous reconnaissons qu’il existe des facteurs importants dans la conception et la fonction qui ne sont pas toujours quantifiables. »

Nikon Z9

Nikon dit qu’un autre gros point de surprise se concentre autour de l’écran LCD arrière.

“Après avoir opté pour le Z9 avec poignée verticale intégrée, nous avons décidé d’équiper l’appareil photo d’un moniteur inclinable à quatre axes car nous pensions qu’il offrirait aux utilisateurs plus de flexibilité lors du cadrage de leurs prises de vue. Cependant, nous savions que les moniteurs inclinables avaient la réputation pour être peu fiable, donc pour assurer une satisfaction ultime, nous avons décidé d’équiper la caméra d’un moniteur inclinable sur quatre axes. Nous avons priorisé la fiabilité dès le début du processus de développement.

Éliminer l’obturateur physique

“L’une des décisions les plus importantes que nous ayons prises a été d’éliminer complètement l’obturateur mécanique. Il y avait une réelle hésitation à abandonner l’une des forces de Nikon tout au long de son histoire de développement technologique”, explique Nikon.

“Cependant, l’obturateur mécanique a été retiré du Z 9 car nous avons décidé de donner plus de priorité à d’autres fonctionnalités pour l’utilisateur et sommes prêts à inaugurer une nouvelle ère pour nous-mêmes.”

Dans ce cadre, Nikon a équipé l’appareil photo d’une unité de protection contre la lumière qui permet de réduire le bruit lors de longues expositions et réduit le risque que de la poussière et des corps étrangers adhèrent au capteur.

“En ce qui concerne le son de l’obturateur, nous avons été très méticuleux sur les données sonores utilisées pour le Z9 lors du choix de celui qui convient à chaque modèle. C’est parce que nous avons vu le son de l’obturateur comme un aspect important de la photographie depuis l’époque des appareils photo argentiques ; quelque chose qui rend l’expérience de prise de vue plus agréable », ajoute la société.

Nikon Z9

“Pourtant, avec l’avènement des appareils photo numériques, le son de l’alimentation du film a disparu, puis avec les appareils photo sans miroir, le son du processus de miroir a disparu. En n’équipant pas le Z 9 d’un obturateur mécanique, toutes les pièces mécaniques qui produisent du son ont disparu.

L’utilisation de cette conception de type semi-conducteur a amené les ingénieurs de Nikon à se demander quel serait le meilleur son pour le produit phare.

“Nous avons essayé plusieurs possibilités et décidé que les données audio devaient reproduire le son des opérations du miroir et de l’obturateur, mais ensuite ajustées au besoin. Dans les premiers prototypes Z9, le haut-parleur était placé près du panneau de commande en haut de l’appareil photo. », explique Nikon.

“Cependant, lors de prises de vue réelles, nous avons constaté que cet emplacement n’était pas optimal car le son était sensiblement différent de l’endroit où il est entendu avec les appareils photo conventionnels. Il semblait étrange que le son de l’obturateur provienne du haut de l’appareil photo. Donc, bien que nous sommes bons dans le développement d’appareils photo, nous devons mieux imiter le son d’un obturateur mécanique traditionnel. Nous avons soudainement déplacé le haut-parleur vers une position au milieu du boîtier de l’appareil photo.

Avancement dans le département vidéo

Nikon dit qu’il sait que la résolution 8K deviendra une nécessité avec le développement de l’appareil photo.

« Nous savions que la résolution 8K serait la prochaine étape dans l’évolution de la vidéo. Nikon avait une excellente réputation en matière d’imagerie photographique, mais nous avons arrêté de travailler pour développer un appareil photo de choix pour les vidéastes », explique la société.

“Nous pensons que cette caméra est un véritable changeur de jeu pour les vidéastes professionnels, lui permettant de capturer des vidéos de la plus haute qualité avec un nombre minimum de personnes. 8K30p dans des environnements à 23 degrés Celsius, jusqu’à 125 minutes de prise de vue à long terme, 4K 120p plein cadre, enregistrement interne de HLG et N-Log, et les neuf types de détection de sujet les plus nombreux au monde en vidéo.

Nikon Z9

Nikon dit qu’il sait que la chaleur doit être gérée pour que l’appareil photo fonctionne avec ces spécifications, et que le développement de la manière de le faire est d’une importance primordiale, et a effectué diverses simulations de dissipation thermique dès les premiers stades de développement.

« Nous avons relevé le défi d’équiper la caméra à la fois du mécanisme de stabilisation d’image (VR) et des outils de dissipation thermique. Pour le contexte, les équipements vidéo spécialisés utilisent souvent des ventilateurs de refroidissement pour dissiper la chaleur. Mais en tant que modèle phare, le Z9 devrait offrir une excellente résistance aux gouttes. Dans cet esprit, nous avons décidé qu’il serait impossible d’équiper la caméra d’un ventilateur de refroidissement qui nécessiterait une ouverture pour laisser entrer l’air plus frais de l’extérieur », explique la société.

Nikon Z9

“Cela a fait du Z9 le seul modèle équipé d’une poignée verticale intégrée qui offre des performances de dissipation thermique suffisantes pour de longues périodes d’enregistrement vidéo sans l’utilisation d’un ventilateur de refroidissement.”

Le Z9 a plus à offrir

Nikon dit que ce qu’il a choisi de partager ici ne sont que quelques anecdotes du cycle de développement du Z9 et ne font qu’effleurer la surface des défis, des opportunités et des solutions qui ont fait partie du développement de l’appareil photo. La société affirme qu’il y a des fonctionnalités qu’elle voulait inclure dans l’appareil photo au lancement, mais qui ont été initialement envisagées mais n’ont pas fixé de date de production. Mais ne vous inquiétez pas : il prévoit de les ajouter avec des mises à jour du firmware qui permettent à l’appareil photo de s’améliorer au fil du temps.

La société l’a fait une fois, peut-être avec une mise à jour majeure du micrologiciel qui pourrait créer un tout nouvel appareil photo.

“En fin de compte, ce n’est que le début de l’histoire”, déclare Nikon.

« L’énorme quantité de retours que nous recevons nous encourage à aller encore plus loin. Notre mentalité est de ne jamais être satisfait de ce qui se passe à un moment donné et notre vision est de continuer à fournir des produits qui dépassent à chaque fois les attentes des utilisateurs. ”

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