Understanding the Value in Pursuing Personal Projects

Les photographes sont créatifs. En tant que créateurs, nous avons quelque chose à dire. En tant que médium, la photographie peut capturer une ambiance ou un message aussi puissant que les mots, la musique, les images et les sculptures. Démarrer un projet personnel est l’occasion idéale pour un photographe de faire passer son message sans l’impact des préoccupations des clients.

À son niveau le plus élémentaire, un projet personnel est auto-assigné et a peu ou pas de potentiel pour générer des revenus ou des affaires futures pour vous. Il s’agit d’une collection d’images que vous souhaitez créer. Ou mieux encore, une collection d’images que vous êtes obligé de créer. Si vous photographiez régulièrement, vous pensez peut-être que vous n’avez pas besoin d’attribuer des prises de vue supplémentaires. Le problème est que si vous avez un grand nombre de clients, vos images peuvent refléter davantage leur vision que la vôtre. Vous aimez peut-être la photographie en noir et blanc, mais vos clients ne l’aiment pas, et par conséquent, votre portfolio regorge d’images en couleur. Ou peut-être essayez-vous d’intégrer votre amour des images en noir et blanc dans le travail que vous engagez pour photographier. Votre client n’est pas intéressé par ces clichés car ces images monochromes ne représentent pas ce que vous pouvez réellement créer dans cet environnement. Une meilleure approche pour montrer votre passion serait de vous traiter comme votre propre client et de prendre le temps de créer des photos en noir et blanc exactement comme vous pensez qu’elles devraient être créées. C’est là que vous pouvez réaliser votre vision.

Lorsque vous travaillez pour les autres, vous vendez un service ou un produit qui répond à leurs besoins. Votre travail consiste à créer une photographie qui est une manifestation tangible de la vision de votre client. Vous êtes limité par ce que ces gens veulent. Vous avez peut-être un grand sens de l’humour, mais si votre client a une maison funéraire et ne voit pas de place pour l’humour dans ses images, votre humour ne sera pas évident sur ces photos. Si vous voulez que vos photos représentent plus qu’un simple chèque de paie, vous devrez peut-être avoir un contrôle total sur certaines des choses que vous photographiez. C’est là qu’un projet personnel entre en jeu.

Un projet personnel vous donne la liberté de choix. Vous pouvez utiliser votre appareil photo préféré et êtes libre de traiter les images finales comme vous le souhaitez. Mais au-delà de ces préoccupations techniques, un projet personnel peut être un lieu pour exprimer un message qui vous tient à cœur. Lorsque vous transmettez un message authentique, il a un grand potentiel de résonance avec les autres.

Pour comprendre comment un artiste peut s’exprimer à travers son travail personnel, j’ai discuté avec la photographe britannique Rachel Vogeleisen, qui a réalisé plusieurs projets qui reflètent les valeurs qui lui tiennent à cœur. Après avoir travaillé dans ce qu’elle a décrit comme des “emplois réguliers” la majeure partie de sa vie, Rachel a décidé de poursuivre une maîtrise en photographie. Il a commencé par photographier des paysages, mais s’est rendu compte que ce n’était pas le paysage qui l’intéressait vraiment. J’ai toujours admiré les femmes pionnières – les femmes qui apportent le changement. Les femmes qui allaient au-delà étaient attendues. Son premier projet « II. «Ils pilotaient des avions. Je n’en avais jamais entendu parler auparavant », a-t-elle déclaré. Le premier défi consistait à trouver ces femmes. Il n’y avait pas beaucoup d’informations à trouver sur Internet, alors Rachel a fait de la publicité dans des magazines d’anciens combattants. Elle a également contacté des groupes d’anciens combattants pour trouver des candidats appropriés. Le processus de recherche et de photographie de 20 femmes a pris plus de quatre ans.

Rachel a pris des photos, principalement au domicile de femmes, à l’aide d’un Canon 5D Mark IV avec un objectif de 50 mm ou 85 mm. Pour l’éclairage, il a utilisé un flash portable Elinchrom, qui a depuis été remplacé par l’ELB 500, et est associé à un parapluie de 49 pouces pour créer un éclairage doux. Rachel a publié un livre avec des photos des femmes ainsi que leurs histoires. Il est important de noter que le projet n’a pas directement amené Rachel à trouver un emploi rémunéré, mais s’est néanmoins lancée dans un autre projet personnel une fois le premier projet terminé. Un projet personnel doit être poursuivi avec passion, et non avec le désir de voir des gains financiers ou professionnels immédiats. Ces projets peuvent être très coûteux et chronophages.

Le prochain projet personnel de Rachel a duré deux ans et s’est concentré sur les femmes de plus de 50 ans qui avaient décidé de se réinventer. Cette affaire était très personnelle pour Rachel. “J’atteignais les 50 ans et je voulais montrer que ce n’était pas la fin du chemin. Je voulais inspirer d’autres femmes en montrant les femmes qui ont changé leur vie après 50 ans. L’une des femmes avait 75 ans et avait lancé une entreprise de cosmétiques spécialisée dans les produits pour les femmes plus âgées. Une autre femme a lancé une entreprise qui vendait du collagène pouvant être produit à partir d’os de poulet cuits. Il y avait aussi une femme qui possédait une usine qui vendait des frites saines à base de fruits. Pour ces portraits, Rachel a parfois photographié des femmes dans leur cadre de travail ou à côté d’éléments suggérant leur travail. Rachel a cherché une galerie d’images imprimées pour permettre au projet d’être vu en dehors de son cercle de communication.

Le troisième projet de Rachel s’appelait “Silent Rebellion” et vous pourriez avoir immédiatement une idée du sexe des sujets et peut-être une vague idée du message du projet. Les projets de Rachel offrent un aperçu de son système de valeurs et de sa vision. Les clients qui se connectent avec sa vision et ses valeurs seront attirés par lui sur le plan personnel. Ces personnes seront ses clients idéaux car elles voient en lui plus qu’une simple personne qui fait de belles peintures.

Les avantages de la réalisation d’un projet personnel incluent le développement des compétences nécessaires pour travailler sur un projet prolongé. Cela sera utile si vous êtes embauché pour une campagne publicitaire qui vous oblige à effectuer plusieurs prises de vue à combiner pour créer un message cohérent qui s’aligne sur la marque de l’entreprise.

Travailler sur un projet personnel devrait être amusant, mais ne vous laissez pas tromper en pensant que cela n’implique pas de travail réel. L’auto-tâche vous oblige à être autonome et à atteindre l’excellence sans attendre de récompense ni même d’éloges. Avez-vous l’éthique de travail nécessaire pour mener à bien un projet sans délais, sans gestionnaires et sans attentes ?

Si vous ne savez pas comment démarrer votre premier projet personnel, vous pouvez regarder en dehors de la photographie et explorer vos autres centres d’intérêt. Peut-être aimez-vous cuisiner, jouer au football ou construire des modèles réduits d’avions. Que voulez-vous que les gens sachent à propos de cet effort et comment pouvez-vous le communiquer à travers la photographie ? Si vous terminez un deuxième et un troisième projet personnel, vous commencerez à voir des thèmes communs dans votre travail. Dans le cas de Rachel, elle a photographié trois projets mettant en scène des femmes d’âges différents avec des histoires différentes à raconter, mais l’importance de l’égalité des sexes, de la prise de risque, de l’altruisme et de la résidence prévalait dans toutes les images. Les images de vos projets fourniront des informations sur vous ainsi que sur vos sujets. Et c’est à cette unification entre soi et l’art que nous devons tous aspirer en tant qu’artistes.

Images reproduites avec l’aimable autorisation de Rachel Vogeleisen et utilisées avec permission.

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