Toshio Shibata, Boundary Hunt – Collector Daily

JTF (faits uniquement) : Publié en 2021 par Poursuite Editions (ici). Couverture souple avec jaquette, 25×32 cm., 72 pages dont double couverture avec noeud central, 35 photographies monochromes et un court texte de l’artiste. (Couvrez et diffusez les images ci-dessous.)

Commentaires/Contexte : Tout au long de sa carrière de plus de cinquante ans, le photographe japonais Toshio Shibata a extrait de manière fiable de nouvelles possibilités visuelles à partir de l’essentiel. Ses photographies sont échafaudées dans les éléments constitutifs du développement industriel : ferro-ciment, routes, ponts, asphalte, barrages, canalisations et autres infrastructures de base, le tout niché dans des terrains naturels idylliques. Ces structures utilitaires peuvent remplir des fonctions quotidiennes vitales, mais cet aspect est largement ignoré par Shibata, qui se préoccupe de leur potentiel visuel et de leurs propriétés de composition. En affichant des intrigues subtiles qui se manifesteraient autrement sensoriellement sous forme de bruit blanc visuel – comme de l’eau coulant sur un déversoir ou des poteaux d’armature protégeant une pente en béton – il pousse constamment le spectateur avec le rappel : Attention ! Tout est remarquable.

Ou du moins, il a l’air remarquable lorsqu’il est placé devant l’objectif du Shibata. En particulier dans un pays visuellement dense comme le Japon, face à un flot de sujets banals, filtrer sélectivement dans des cadres compatibles est tout un exploit. S’il s’agit de soulever des objets lourds, le Shibata rend la tâche incroyablement facile. Le choix initial du format monochrome a facilité le processus en faisant naturellement abstraction des scènes tout en mettant l’accent sur les motifs, la texture et la structure. Shibata, qui a utilisé des niveaux de gris comme une radiographie pour révéler la structure sous-jacente, a travaillé en noir et blanc pendant la première moitié de sa carrière. Vers l’an 2000, il s’est progressivement tourné vers le travail de la couleur, qui est depuis lors son objectif principal. (Voir toute sa carrière, passée en revue ici, et son dernier travail de couleur, passé en revue ici).

Peut-être que le nouveau millénaire a suscité un moment plus large de recalibrage artistique ? En tout cas, à cette époque, Shibata a commencé à expérimenter le Type 55, un film Polaroid qui produit à la fois des images négatives et positives. Certains de ses résultats sont rassemblés dans le livre Nazraeli du même nom. taper 55, publié en 2003, mais nombre d’entre eux sont restés inédits jusqu’à présent. Ils composent la monographie finale Chasse aux frontièresCollection de trente-cinq Type 55 abattus par Shibata de 2000 à 2004.

Les fans de longue date de Shibata se retrouveront en territoire familier. Chasse aux frontières poursuit les tensions thématiques de son œuvre grand format antérieure, du moins à grands traits. Une photographie de 2003 de la préfecture de Yamanashi brouille les préjugés en transformant les surfaces en béton en un fantôme fantomatique. Une peinture de 2000 de la préfecture de Saitama présente la couche de marque Shibata avec des tranches de mur, de roche et d’eau alignées dans un magnifique équilibre. Ces matériaux doivent avoir été trouvés. en place, mais l’arrangement semble être chorégraphié comme n’importe quel jardin japonais qui dégage le même calme méditatif. Le tissage en béton à rayures diagonales, longtemps adopté par Shibata comme élément de signature, apparaît ici dans plusieurs images, par exemple des photographies de la ville de Nakanojo, de la ville de Yoshida et de la ville de Shingu.

Les antennes photo de Shibata semblent être placées en permanence vers la terre. Dans ce livre, je ne trouve aucune trace du ciel, ni de l’horizon, ni aucune autre suggestion pour le monde au-delà des limites de la photographie. Les perspectives visent vers le bas ou à travers (plus sur ces frontières dans un instant) des objets qui roulent dans un monde d’herbe, de terre, d’eau et de béton dépendant de la gravité, se terminant brusquement avant qu’ils ne puissent montrer une plus grande distance. Par exemple, une photographie de 2003 du village de Takane réduit une route sinueuse et un talus boisé à un ensemble graphique soigné, tandis que des taches d’huile sur un mur texturé suffisent pour une autre peinture. Une photo de Horsetail Falls de mon état d’origine, l’Oregon, mesurée et basique, est une tranche de blanc qui traverse un abîme sombre. Cette cascade a probablement été photographiée un million de fois par d’autres. Pourtant, Shibata y appose habilement son propre cachet.

Tout va bien. Mais bien sûr, dans ce cas, il y a une torsion introduite par le titre. Chasse aux frontières C’est une référence claire aux limites du film de type 55, qui laisse son empreinte distinctive sur le bord de l’image par le biais de résidus chimiques. Sur chaque photo ici, décollez la boîte d’artefacts avec des flous texturés sur trois côtés et des trous triples sur le quatrième côté. En tant que défaut technique, de tels marquages ​​peuvent sembler être du fourrage pour les têtes d’engrenage et peut-être pas assez charnus pour justifier un livre. Mais ces limites simples sont plus qu’il n’y paraît. “J’ai toujours été fasciné par l’imperfection du cadre du film Type 55”, écrit Shibata dans l’épilogue. Quand je regarde le tableau qui en résulte, je me trouve à la frontière entre la photographie et le dessin d’art. Shibata a d’abord suivi une formation de peintre et sa monographie a été publiée en même temps que la Chose Commune, faisant allusion à ses intérêts multidisciplinaires; un livre de photographies plates, le nom Graphique.

“Quand j’utilise [Type 55] film », écrit Shibata,« me rappelle le Sunlight Camera que j’ai joué dans mon enfance dans les années 1950. Ce matériau me donne un sentiment similaire….revenir au plaisir de mon enfance avec la photographie. Comme les aquarelles colorées par un tout-petit, les propriétés distinctives des teintures chimiques de type 55 ajoutent une charge d’alchimie partout où elles sont appliquées. Ils partagent des points communs grossiers, mais chaque signe Polaroid est unique. Un poids léger ou une ligne en forme de filet rappellent au spectateur les ambiguïtés analogiques. Pris dans leur ensemble, ils sont tout simplement désordonnés.

Le contraste avec les images de Shibata est dynamique, car ses photographies opposé désordonnée. Pouvez-vous vous attendre à des ordures, des graffitis, des panneaux de signalisation, des publicités, peut-être des pièces de voiture, des animaux ou tout autre déversement d’animation ou d’expérience vécue lors de la prise de vue de sites industriels et de bords d’autoroute ? Un tel sujet peut être à peu près l’équivalent de points de bordure et un complément de bords. Mais ils apparaissent rarement dans ce livre. Les indices les plus proches des problèmes du monde réel apparaissent sur les photographies d’une corde de rechange, d’un évent orienté vers le ciel et de certaines gaines en plastique qui enroulent un hauban. Les parties étrangères prises hors service peuvent être entropiques dans un autre contexte. Mais tout ici est étroitement contrôlé et formalisé par Shibata. Arrivant un peu en retard après Strand, Weston et Caponigro, l’artiste vise la transcendance moderniste, le rêve esthétique d’une retraite zen. Un fantasme idéalisé ? Oui peut-être. Mais quelqu’un avec un but.

La juxtaposition de la confusion des frontières et de la clarté intérieure est frappante. Cependant Chasse aux frontières enracinée dans quelque chose d’encore plus fondamental : la tâche permanente du photographe de cadrer le monde. La décision de savoir comment placer un rectangle autour d’une scène, ce qu’il faut inclure dans un cadre et ce qu’il faut recadrer est au cœur de tous les processus photographiques. phrase en fait« chasse aux frontières » peut être appliqué comme un slogan pour le médium. Shibata est assez habile à cet égard. Ses photographies montrent la pensée et l’attention que l’on attendrait d’un maître de toujours (maintenant âgé de 73 ans, Chasse aux frontières au début de la cinquantaine). Les cultures sont précises et précises, ne laissant aucune place à la devinette. Les taches chimiques leur donnent plus de force dans ce livre, mais elles semblent parfaitement placées malgré tout.

Chasse aux frontières‘ design est un outil silencieux pour les images. La production est propre et simple, avec un texte serif jaune sur une couverture unie et une jaquette en papier qui s’enroule autour d’un livre à reliure souple. À l’intérieur, il ne s’agit que d’une photo par page, se développant brièvement pour une pièce maîtresse de 6 images imprimée sur le double crossover, avant que l’image unique ne revienne au rythme du tambour. L’essai et le colophon sont courts et doux. Tous ces signes montrent qu’un photographe est conscient de ses limites et continue à travailler confortablement dans ces limites tout en poursuivant davantage.

Point de vue du collectionneur : Toshio Shibata est représenté par la Laurence Miller Gallery (ici) à New York, la Gallery Luisotti (ici) à Santa Monica et la Tepper Takayama Fine Arts à Boston (ici). Le travail de Shibata a peu d’histoire aux enchères, donc la vente au détail en galerie est probablement votre meilleur pari pour les collectionneurs qui cherchent à le poursuivre.

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