The Story of the FPoleV: The ‘Not a Drone’ Action Photography System

Le photographe d’action Steven Donovan a développé une façon unique de réaliser des cascades aériennes. Surnommé FPoleV, les résultats ont surpris le public en ligne et lui ont valu une suite culte.

Le FPoleV de Donovan lui permet de filmer des vidéos dynamiques et époustouflantes, l’équivalent d’un mât de caméra personnalisé de 24 pieds. Elle publie des clips de plongeurs de falaise, de skateurs, de sirènes, d’athlètes de piste, de patineurs sur glace, de BMX, de scooteristes et plus encore à ses 62 000 abonnés sur Instagram.

Le caméraman passionné Donovan a parlé PétaPixel Il s’agit de son parcours depuis le nettoyage des toilettes des parcs nationaux jusqu’à devenir un pionnier des sports d’action internationalement reconnu.

“Il y a environ dix ans, j’ai acheté une grue géante pour ma GoPro et j’ai vraiment adoré les images que vous pouviez obtenir avec”, explique Donovan.

“Ensuite, j’ai eu un collecteur de balles de golf, des tiges extensibles pour ramasser les balles hors de l’eau ou dans le fossé, et j’y ai attaché une GoPro et les coups étaient affreux, je l’ai surtout utilisé pour de longs selfies et tout ça”, poursuit-il. .

“Ensuite, il y avait une entreprise qui a créé un Kickstarter pour un cardan avec une télécommande afin que vous puissiez le contrôler à distance. Cela a changé la donne pour ce que j’ai fait au poteau. Je l’ai donc mis à niveau vers un poteau de nettoyage de vitres de 16 pieds afin que je puisse obtenir les plans de films d’action que j’ai toujours aimés.

À l’époque, Donovan travaillait dans le parc national des Glaciers du Montana, où il voulait capturer la magnifique nature sauvage, mais les drones étaient interdits dans les parcs nationaux, alors le photographe ingénieux a plutôt utilisé sa fidèle perche de nettoyage de vitres.

“C’est là que j’ai toujours voulu être dans les sports d’action pour le tir dans la nature, mais je n’y avais pas beaucoup accès au début. Il n’y avait que des gens qui faisaient de la randonnée ou de l’escalade dans les parcs nationaux.

Cependant, Donovan était en contact avec un petit groupe de sauteurs de falaise basés dans le nord de la Californie. Il a donc décidé de quitter son emploi dans le parc national, a acheté un petit minibus à 1 000 $ pour gagner sa vie et est parti à la rencontre des plongeurs des falaises.

“Ce qu’ils ont fait était vraiment fou, mais le tournage était horrible. Grâce à ses compétences et à ses talents de tireur, je savais que c’était une opportunité de changer le jeu », explique Donovan.

“Alors j’ai quitté mon travail et j’ai vécu avec mon camion et j’ai suivi des sauteurs de falaise et je le fais toujours maintenant. Certains de ces gars sont maintenant mes meilleurs amis.

“Entre l’introduction d’un nouvel élément d’attraction et le fait qu’ils bougent si vite et repoussent les limites, cela a attiré l’attention de tout le monde en ligne. Nos clips se répandent rapidement, nous n’avons pas obtenu les sponsors que nous espérions car d’une certaine manière, c’est un sport illégal.

FPoleV

Un jeu sur les mots FPV, FPoleV est né après que Donovan a eu un grave accident de skateboard qui l’a empêché de faire un voyage de plongée en falaise en Suisse. Il a commencé à chercher en ligne des poteaux en fibre de carbone en gros pour transformer un mauvais événement en quelque chose de positif.

“Il y avait une entreprise qui fabriquait des poteaux de nettoyage de vitres et des poteaux de caméra, et je leur ai demandé s’ils pouvaient combiner ces deux choses”, explique Donovan.

“Pouvez-vous mettre un support de trépied de 1/4 de pouce sur une perche de nettoyage de vitres qui s’étend sur 30 pieds ? Nous avons fait des allers-retours jusqu’à ce que nous envoyions le prototype qui s’est avéré parfait.

À peu près au même moment, Donovan a remporté le GoPro Million Dollar Challenge non pas une, mais deux fois, gagnant une somme d’argent substantielle, qu’il décrit comme “une grande assurance qu’il est sur la bonne voie”.

“Le grossiste n’était disposé à publier que 10 messages, ce qui était inhabituel et simplement parce qu’ils aimaient le produit, mais 10 commandes, c’était trop pour moi à l’époque”, explique Donovan.

« Cela coûte des milliers de dollars. Mais j’ai réalisé que si je ne commandais pas, quelqu’un d’autre irait directement au marché et en profiterait.

De la commande initiale de 10 unités, Donovan a maintenant vendu plus de 160 poteaux. La fibre de carbone FPoleV est un produit producteur, pas un consommateur. Il se vend 500 $ et vous devez envoyer un message à Donovan sur Instagram si vous le souhaitez.

La caméra 360° a changé la donne

Le travail époustouflant de Donovan est grandement facilité par le développement de caméras à 360 degrés ; ce qui signifie qu’il peut recadrer les prises de vue plus tard, au lieu de se soucier de ce qu’il y a dans le cadre.

“Quand j’ai trouvé 360, il n’y avait pas grand-chose à ce sujet et j’ai pu tout comprendre par moi-même, c’est une toute nouvelle façon de penser le tournage”, dit-il.

“J’ai essayé de montrer ces derniers temps que les bâtons ne servent pas seulement à sauter des falaises, j’ai récemment tourné une vidéo de patinage sur bâton et cela a attiré beaucoup d’attention.”

À l’aide d’une GoPro Max, Donovan a commencé à expérimenter en jetant l’appareil photo derrière des plongeurs de falaise pour prendre des photos que les gens disaient “soufflées”.

Comme indiqué dans un article de PétaPixelIl utilise la section amovible flottante à quatre pattes du FPoleV, de sorte qu’il n’a pas à “risquer sa propre vie” en sautant avec les braves.

« Avant, j’adorais le saut d’obstacles, mais maintenant j’ai 28 ans et je vieillis. J’ai des problèmes qui sont une combinaison de vivre dans une caravane et de faire des films. Quand ils ont commencé à faire de plus grands sauts, j’ai commencé à lancer la perche derrière eux.

Donovan vit toujours un style de vie “libre”, qui, selon lui, est désormais plus important pour lui que de créer une grande entreprise autour de son produit.

«Je travaille actuellement sur une micro perche de 15 pieds et ce sera plutôt une perche de type perche à selfie / sac à dos. Je veux aussi fabriquer une perche à selfie flottante.

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