The Importance of Expressing Vision in Photography

Il m’est parfois difficile de revenir sur les photographies que j’ai créées au début de ma carrière. Tous les coups sont techniquement forts mais il manque quelque chose. Cet élément manquant peut être défini comme vision. Dans cet article, je détaillerai mon parcours pour comprendre la nécessité d’intégrer cet élément crucial dans mon art.

Au début de ma carrière de photographe, je me suis habitué à ce que les sujets et les scènes que je photographiais me soient assignés. Mes clients étaient des maisons de disques et des magazines de musique, et lorsqu’ils m’ont embauché, ils savaient quelles séquences ils voulaient. Bien qu’ils m’aient rarement donné une liste écrite de plans, j’ai compris les plans spécifiques qu’ils voulaient. Si je photographiais un nouvel artiste sur le point de signer son contrat ce jour-là, le label demanderait une photo de lui signant le contrat, une photo de lui regardant en l’air pendant la signature et une photo commerciale de l’artiste debout à côté d’autres personnalités. . billet. Même si la maison de disques ne voulait pas de la séance solo de l’artiste, je prenais généralement cette photo parce que je savais que je pouvais vendre cette image par l’intermédiaire d’une agence de photographie. Cela a été mon approche de travail pour les clients pendant de nombreuses années, et il ne m’est jamais venu à l’esprit que la façon dont je photographiais ce type d’événement manquait de quelque manière que ce soit.

L’un de mes concerts préférés que j’étais chargé de photographier régulièrement était un reportage où je suivais un artiste hip-hop pendant une journée entière et documentais ce qu’il faisait. Je me retrouvais à tourner dans une variété d’endroits, comme une bijouterie, un restaurant, une station de radio, un studio d’enregistrement et même la maison de l’artiste. Les photos étaient toujours fortes, car les lieux étaient visuellement attrayants et les artistes toujours élégants. Je considérais mon rôle de photographe comme documentant ce qui se passait sans interférer avec ce qui se passait. Aujourd’hui, j’ai réalisé que je ne reflétais pas assez ma vision dans mes séances photos.

Il y a une dizaine d’années, j’ai rencontré le photographe David duChemin. Il croit que le matériel est bon, mais la vision est meilleure. Il est l’auteur de plusieurs livres qui obligent les photographes à se demander pourquoi ils prennent une photo en particulier. Il nous demande d’examiner ce que nous disons de nous-mêmes et du monde qui nous entoure lorsque nous créons des images. Pensez à votre vision comme la façon dont vous voyez le monde. Votre vision en tant que photographe doit s’exprimer dans votre photographie.

Avant d’être exposé à l’écriture de David, ma principale préoccupation était de capturer des images dont un éditeur ou un client serait satisfait. Au fil des ans, j’ai réalisé que mon travail de photographe n’est pas seulement de documenter des scènes, mais plutôt de faire une déclaration sur cette scène. En choisissant un objectif particulier, en utilisant une vitesse d’obturation non standard ou en expérimentant différentes façons de composer une scène, nous pouvons fournir une interprétation subtile de cette scène. Imaginez être chargé de photographier un concert dans un petit club vide à 90 %. Pour montrer l’artiste sur scène, vous pouvez utiliser un objectif grand angle et inclure une vue des sièges vides dans la salle. Ce cliché donnera l’impression que l’artiste n’est pas très populaire. Ou vous pouvez simplement utiliser un objectif long pour montrer l’artiste et donner l’impression que l’artiste est une superstar. J’ai toujours été conscient des options de composition qui s’offraient à moi, mais avant d’étudier les enseignements de David, je n’avais pas pensé à quel point il était important pour moi de réfléchir au message que je voulais transmettre avec mes images.

Aujourd’hui, plutôt que d’essayer de documenter une scène, je cherche à comprendre l’intérieur de cette scène. Si je ne suggère rien d’autre que de documenter quelque chose, vous n’avez pas besoin de m’engager avec un autre photographe. À une époque où l’utilisation d’une caméra est plus facile que jamais, vos clients doivent comprendre que vous offrez plus que la simple possibilité d’utiliser cette caméra.

L’un des premiers photographes que j’ai rencontrés qui a compris comment transmettre sa vision n’était pas un photographe professionnel. Elle s’appelait June Ambrose et elle était une styliste de mode qui habillait des artistes et des mannequins dans ses vidéoclips. J’ai été embauché pour prendre des photos BTS dans ces vidéos. Je le regardais prendre une photo avec son téléphone et j’étais fasciné par ce qu’il choisissait de photographier. June s’est concentrée sur la mode. Il photographie des portraits en pied pour mettre en valeur les tenues tendances portées par l’artiste. Il a photographié des détails tels que des boucles de ceinture, des montres et des bagues. Il prêtait attention à des choses que je ne remarquais pas et dont je ne me souciais pas.

Les images qu’il a produites étaient très différentes de celles que j’ai produites. Contrairement à moi, il n’a pas été chargé de créer un volume de photographies qui documenterait l’ensemble du processus de réalisation de la vidéo. Au lieu de cela, il avait la liberté de photographier tout ce qui l’intéressait. Sa photo a transmis le message que les articles de mode dans cette vidéo sont en place.

Au fil du temps, les vidéoclips sont devenus le premier endroit où j’ai commencé à explorer ma vision. Il y avait beaucoup d’interruptions, généralement parce que j’étais sur le plateau pendant 10 heures ou plus. Demandez-vous : « Qu’y a-t-il dans le décor que je trouve intéressant ici ? je pourrais demander. Pendant mon temps libre, je discutais avec des vidéastes et des figurants et tirais leurs portraits. À plus d’une occasion, j’apportais une lampe annulaire et je faisais une mini séance photo sans même demander la permission à la société de production. Au fil du temps, j’ai trouvé un magazine pour acheter ces photos. C’est peut-être la première fois que je suis payé non seulement pour ma capacité technique à utiliser un appareil photo, mais aussi pour ma vision.

Je comprends pourquoi David a dit que l’équipement est meilleur que la vision, mais l’équipement a joué un rôle important dans ma croissance en tant que photographe. Lorsque j’étais le photographe à domicile de l’émission télévisée 106 & Park de BET, j’ai utilisé deux boîtiers Nikon D3 pour capturer les prises de vue requises par BET. Ma liste de plans mentale pour chaque épisode comprenait au moins 20 types d’images différents que je devais capturer. Parce que je photographiais 5 défilés par semaine, j’ai pu trouver un rythme et produire de manière fiable les clichés dont j’avais besoin pour tourner tous les jours. J’ai commencé à utiliser le Leica M9 pour capturer des scènes qui m’intéressaient. Ces plans peuvent être n’importe quoi, d’un membre du public qui applaudit à un moment calme où un artiste parle à un ami.

Dans les cas où BET avait besoin d’une photo nette de l’artiste prise contre un mur blanc, je voulais une photo plus intéressante de l’artiste faisant quelque chose dans les coulisses. Chaque jour, je soumettais des images Leica avec des images Nikon, mais BET utilisait rarement des images Leica aussi bien que des images Nikon. Cependant, lorsque je montre un portfolio d’images de 106 & Park, il s’agit d’environ 80 % d’images Leica. Les images Leica sont celles qui expriment le mieux ma vision.

Bien que ce soit un voyage pour moi pour comprendre l’importance de la vision dans ma photographie, vous vous exprimez peut-être déjà pleinement. Si vous n’avez pas de clients qui veulent des clichés spécifiques et que votre photographie est autodirigée, vous avez peut-être déjà une bonne compréhension du concept de vision. Cependant, si vous êtes un photographe professionnel prenant des photos d’un genre clairement défini, comme des portraits seniors ou des portraits, vous aurez peut-être l’occasion de communiquer avec votre photographie plus que de simplement communiquer maintenant. Cela ne vous apportera peut-être aucun revenu supplémentaire à court terme, mais cela peut vous aider à créer une nouvelle entreprise. Il peut être utile d’utiliser un appareil photo différent pour ces photos personnelles. Lorsque je prends des photos d’identité, mon appareil photo est monté sur un trépied. Si j’avais utilisé un autre appareil photo portatif pour prendre des photos à partir d’une position de prise de vue différente, j’aurais peut-être produit des photos différentes de celles auxquelles mon client s’attendait. On ne sait pas où ces images nous mèneront. Permettez-vous d’explorer. Autorisez-vous à vagabonder. Commencez par vous demander : “Qu’est-ce que je trouve le plus intéressant dans la scène devant moi ?” Ou, “Qu’est-ce que je pense de cette scène devant moi?” Utilisez ensuite votre appareil photo pour aider votre public à comprendre ces questions.

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