The Full Story Behind the Collapse of the Nat Geo Fine Art Galleries

Au cours des dernières années, PétaPixel à un moment donné, National Geographic a signalé ce qui est devenu connu sous le nom de Fine Art Galleries, puis la National Gallery of Fine Arts. L’entreprise est maintenant une coquille de sa promesse initiale. C’est l’histoire complète de ce qui s’est passé.

Sommaire

Cette saga des National Geographic Fine Arts Galleries (ci-après dénommées les Galeries pour plus de simplicité) dure depuis des années et PétaPixel Le contributeur Ken Bower a publié un avis en juillet 2018 dans lequel il s’est dit préoccupé par le taux de commission des galeries.

« J’ai été surpris d’apprendre que le photographe n’a reçu que 5 % du prix de vente total. Les artistes en galerie reçoivent généralement 40 à 50 % du prix de vente. La plupart des États américains où les tirages sont vendus gagneront plus en taxe de vente que le photographe », a déclaré Bower à l’époque.

Bower a également trouvé un problème avec l’utilisation de Trusted.com par les galeries. Après ce rapport, toutes les mentions de Trusted ont été supprimées du site Web des galeries.

En janvier 2020, Bower a découvert que tout n’allait pas bien avec les galeries : National Geographic a poursuivi Bekim Veseli, propriétaire des galeries, pour rupture de contrat, procès pour compte sous serment et enrichissement déloyal. En décembre, National Geographic avait mis fin à son contrat avec Galleries en raison de “complications juridiques”. On ne savait pas grand-chose d’autre.

Aujourd’hui, plus de quatre ans après le premier rapport de Bower, PétaPixel Il a obtenu des documents judiciaires expliquant exactement ce qu’il y avait dans cet accord, ce que devraient être les galeries, pourquoi National Geographic a conclu un accord avec Bekim Veseli et pourquoi il a ensuite résilié son contrat.

Le grand projet

Grâce à une convention d’arbitrage incluse dans le contrat initial entre les deux organisations, la divulgation complète de ce qui s’est exactement passé entre National Geographic et Galleries fait partie du dossier public.

Bekim Veseli est un entrepreneur autoproclamé qui dirige diverses entreprises par l’intermédiaire de sa société de portefeuille, l’intimé BEK Holdings, LLC.

En 2014, Veseli s’est tourné vers National Geographic avec l’idée de voir un réseau de 50 galeries d’art situées dans les principales villes touristiques du monde entier pour vendre des tirages d’art des œuvres des photographes de National Geographic. Il a affirmé avoir été impliqué dans plusieurs entreprises qui ont transformé “des photographies artistiques de haute qualité en œuvres d’art de qualité muséale pouvant se vendre plusieurs milliers de dollars ou plus” avant de conclure un accord avec National Geographic en 2014.

Veseli a prédit que ces galeries généreraient un bénéfice annuel de plus de 59 millions de dollars. Selon des documents judiciaires, National Geographic a été “impressionné” par le domaine et a signé un accord avec Veseli le 29 août 2014. Cette licence a donné à Veseli le droit d’utiliser le nom National Geographic, les marques déposées et certaines photographies dans le cadre de la campagne. tentative.

En retour, Veseli verserait à National Geographic une redevance de 10 % sur le total des ventes trimestrielles. De plus, et quelles que soient les ventes, Veseli Galleries devra à National Geographic 1,2 million de dollars par an. D’après les documents qu’il a vus PétaPixel, le contrat indiquait ce paiement annuel minimum de 1,2 million de dollars chaque année de 2015 à 2024, ce qui entraînait un total de 12 millions de dollars de paiements à National Geographic au cours de l’accord de licence avant que les redevances ne soient calculées sur les ventes. Si les prédictions de Veseli étaient correctes, elles ajouteraient 5,9 millions de dollars supplémentaires cette année.

La valeur de cet accord pour National Geographic était donc importante, et cela illustre pourquoi il a accepté de démarrer une entreprise avec Veseli en premier lieu : il n’avait rien à faire pour générer un revenu annuel constant.

Mais si cela semble trop beau pour être vrai, c’est probablement le cas : les problèmes entre les deux groupes ont commencé presque immédiatement.

Trouble au paradis

Veseli a affirmé qu’il ne pouvait pas obtenir les images qu’il méritait de National Geographic et en retour, il n’a pas payé plus d’une redevance. En 2017, Gallery a demandé que sa licence soit modifiée pour permettre à ses employés de jouer un rôle plus important dans le choix des photos auxquelles ils pouvaient accéder et vendre. Après des mois de négociation, l’accord a été modifié pour modifier le processus de sélection des photos disponibles pour les galeries, mais l’entreprise de Veseli devait payer au moins 25 % du prix de vente minimum annoncé tous les trois mois.

Galeries Nat Géo
Capture d’écran du site Web de la National Geographic Gallery of Fine Arts avant la révocation de la licence National Geographic.

Les galeries de Veseli ont continué à manquer de paiements car National Geographic n’a cessé de se plaindre de la qualité et de la sélection des photographies qu’elle soumettait à leurs galeries.

En décembre 2019, la société holding de Veseli a déposé une demande d’arbitrage alléguant que National Geographic avait violé le contrat et frauduleusement lié à la qualité et aux sélections de photographies qui lui avaient été soumises dans le cadre du contrat. Les deux parties ont commencé à discuter de leurs désaccords lors de la médiation, mais pendant tout ce temps, Veseli a continué à manquer des paiements mensuels à National Geographic. National Geographic a ensuite émis un avis d’infraction, mais a prolongé le délai jusqu’au 8 juillet 2020; À cette époque, Galleries devait 900 000 $ en redevances impayées.

National Geographic se fait un nom

Les deux groupes n’ont pas été en mesure de régler leurs revendications en médiation et l’affaire a duré trois jours en juillet 2020. Les paiements dus par Vaseli en juillet, août et septembre 2020 n’ont pas été effectués. National Geographic a publié des avis de cette violation et des paiements manqués, mais a continué à prolonger le délai. En octobre 2020, un arbitre a rejeté toutes les réclamations de Veseli et de son groupe, et à la fin de ce mois, National Geographic a résilié sa licence avec Veseli pour ne pas avoir payé les cotisations convenues.

En novembre, Veseli a commencé à supprimer toutes les références à National Geographic, demandant à Instagram de supprimer l’expression « natgeo » de sa poignée « natgeofineart ». PétaPixel déclaré dans un rapport le mois suivant.

Le 22 décembre 2020, National Geographic a émis une ordonnance de cesser et de s’abstenir à Veseli’s Galleries, exigeant qu’elle cesse d’enfreindre la propriété intellectuelle de National Geographic de diverses manières. vente de photos et de tirages en magasin.

Le 29 décembre, National Geographic a envoyé une demande de retrait à Instagram pour le compte “natgeofineart”, invoquant des violations. Suivi par Instagram.

Litiges, contestations et paiements manqués

Entre 2014 et 2020, Galleries a vendu suffisamment d’impressions pour payer à National Geographic plus de 6 millions de dollars de redevances, mais Veseli n’a pas payé le paiement minimum total de 1,2 million de dollars entre 2019 et 2020, qui n’est toujours pas payé.

En juillet, National Geographic et Veseli sont parvenus à un règlement avec le tribunal concernant ce paiement, qui a ajouté 9 % d’intérêts sur la dette de National Geographic.

National Geographic n’a pas répondu aux demandes de commentaires, mais cela est attendu compte tenu de l’état actuel de la médiation entre les deux groupes. Les médiations sont généralement confidentielles et les deux parties conviennent généralement de ne pas en discuter publiquement par la suite. Étant donné que l’accord de médiation n’est pas une question publique, on ne sait pas combien Veseli paiera et dans combien de temps.

Au moment de la publication, Veseli continue de fonctionner sous le nom de la Galerie nationale des beaux-arts. Le site Web existe toujours et revendique deux emplacements physiques, l’un à Laguna Beach, en Californie et l’autre à La Jolla, en Californie – très différents des 50 sites internationaux que Veseli espérait ouvrir lorsqu’il a conclu un accord avec National Geographic. Il n’est pas possible d’acheter des tirages directement sur le site.

Un nouveau pseudo Instagram, qui n’est autre que ngfinart, a également été mis en place. Son premier message était en avril 2021 et le plus récemment en janvier 2022.


Merci: Un merci spécial à Thomas Maddrey de l’Association américaine des photographes de médias (ASMP) pour avoir aidé à récupérer les documents judiciaires et à comprendre leur signification. Remerciements particuliers à Ken Bower pour avoir remarqué les années de travail qui ont suivi cette affaire et l’accord de médiation signé entre National Geographic et Veseli en juillet.


Crédit image : Éléments de la photo d’en-tête sous licence via Depositphotos.

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