The Biggest Camera Manufacturer in the World Is… Fujifilm

C’est une étrange tournure du destin qu’une entreprise qui rivalisait avec Kodak dans la production de films mais qui gagne actuellement peu d’argent dans le secteur des appareils photo soit désormais le plus grand fabricant d’appareils photo au monde.

Mais avant de vous émerveiller devant les spécifications des systèmes X et GFX, considérez que les appareils photo argentiques Instax de Fuji sont en fait la source de leur succès, avec plus de 50 millions d’unités vendues à ce jour. Comment Fuji en est-il arrivé là ?

Alors que Fuji est considéré comme le vétéran des passionnés d’appareils photo qui fabriquent avec amour leurs systèmes X et GFX avec les lignes à multiples facettes que nous voyons maintenant et servent les photographes “familiers”, son héritage remonte bien plus loin. En fait, elle a commencé à produire des appareils photo en 1948 et a produit des modèles moyen format, 35 mm, compacts et subminiatures tout au long de son histoire.

Cependant, son œuvre principale a toujours été un film datant de 1934 ; Fujifilm est devenu le plus grand cinéaste japonais avant de succomber à Kodak, qui se battait pour des parts de marché mondiales. Cela a conduit à une aventure naturelle dans les solutions de copie avec Xerox, faisant de l’imagerie électronique et des matériaux magnétiques un domaine de recherche et de développement, ainsi qu’une étape vers l’imagerie médicale.

Tenir l'appareil photo instantané Fujifilm instax Mini Evo
Photo de Ryan Mense pour PetaPixel

Il n’est donc pas surprenant que Fuji ait produit le premier appareil photo numérique de bout en bout sous la forme du Fujix DS-1P. Cette percée technologique a étrangement conduit à la disparition des reflex de Fuji, et bien qu’ils aient produit un grand nombre de compacts, ils n’ont pas réussi à se frayer un chemin vers les reflex numériques. Au lieu de cela, il s’est appuyé sur son partenariat avec Nikon et a utilisé des boîtiers d’appareils photo. En conséquence, Fuji n’a jamais produit de reflex numérique en interne et est plutôt passé directement au sans miroir avec la série X.

Ce que tout cela cache (et illustre ci-dessous), c’est que l’industrie cinématographique a culminé en 2001, dominé jusqu’en 2003, puis est tombée de la falaise et a perdu 90 % de son marché en 2009. Ce fut un choc systémique pour Kodak et Fuji, dont les activités dépendaient fortement de ces revenus.

L’architecte du retour de Fuji était le président et chef de la direction Shigetaka Komori, qui a restructuré l’entreprise et mis en œuvre VISION 75, qui a concentré ses investissements sur les domaines de croissance potentiels dans lesquels ils avaient une expertise. L’industrie de la santé était une cible claire, utilisant son expertise en imagerie et en chimie industrielle pour cibler l’imagerie médicale et les médicaments.

Ventes de films Fuji

Le changement a été spectaculaire : en 2001, Imaging Solutions représentait 54 % du chiffre d’affaires. Ce chiffre est tombé à seulement 13 % d’ici 2021, tandis que la santé représente désormais 48 %. La différence est plus prononcée lorsque vous examinez le bénéfice d’exploitation ; 9,5 % et 65 % respectivement. L’argent est dans la santé.

Pivot numérique

L’approche de Fuji en matière d’appareils photo numériques est plus logique dans ce contexte. Jusqu’au début des années 2000, l’accent était clairement mis sur le film, et alors que les technologies numériques étaient internes, l’argent réel provenait de la vente d’appareils photo compacts et bridge. Bien que le VISION 75 ait abandonné la vache à lait qu’étaient les appareils photo compacts, la série S Pro, ainsi que les reflex numériques Nikon, ont essentiellement tué la production cinématographique en tant que segment commercial majeur.

Avec un fier héritage d’appareils photo, la question qui a dérangé l’entreprise était de savoir comment développer un appareil photo à objectif interchangeable. La pause majeure créée par le VISION 75 a vu Olympus et Panasonic commercialiser l’appareil photo sans miroir en 2009 ; Deux ans plus tard, le monde découvrait la vision rétro de Fuji de l’avenir numérique : le X100.

fujifilm x100v
Fujifilm x100V

Cela a été salué pour sa combinaison de look rétro, de qualité d’image et de taille (résultat du petit capteur APS-C). Il est difficile de savoir si Fuji teste les eaux, si un appareil photo à objectif interchangeable est prévu ou si l’APS-C est un choix de conception définitif ; Quoi qu’il en soit, la sortie du X-Pro1 (et du capteur X-Trans) en 2012 a changé le monde de la caméra. Fuji était de retour.

Cinq ans plus tard, il a de nouveau surpris les experts avec la sortie du deuxième appareil photo hybride moyen format, le GFX-50S, pour un prix relativement modeste d’un peu moins de 10 000 $. Rideau de Fuji, plein cadre pire les deux mondes ; Si vous voulez une excellente qualité d’image dans un appareil photo mince, optez pour la série X APS-C. Si vous êtes sérieux au sujet de la qualité d’image, le format moyen GFX est la réponse.

Un nombre important de photographes sont clairement d’accord avec Fuji, car il se classe au troisième rang des ventes sans miroir avec près de 500 000 expédiés jusqu’en 2019. Franchement, cela ne dérangera pas de sitôt Sony ou Canon, mais il se vend mieux à la fois Olympus et Nikon.

film d’éléphant

Tout cela cache l’éléphant de cinéma plutôt grand dans la pièce, et il y a deux chiffres importants à souligner ici. Tout d’abord, 13 %, 9 % du chiffre d’affaires de l’imagerie provient du film (principalement Instax, systèmes d’instantanés et mini labos), alors que seulement 4 % provient du numérique. Deuxièmement, avant le COVID 2019, Fuji a vendu 10 millions d’appareils photo Instax. Oui, vous avez bien lu, Fuji a vendu plus d’appareils photo instantanés en 2019 que l’ensemble de l’industrie des appareils photo numériques (hors smartphones).

Fujifilm instax Mini Evo et tirages.
Photo de Ryan Mense pour PetaPixel

Il convient de rappeler que le succès d’Instax n’a pas été instantané : le Mini 10 est arrivé en 1998 et, en 2002, Fuji avait vendu un million d’appareils photo. En 2004, ce nombre n’avait explosé qu’à 100 000 unités lorsque le pivot numérique s’est mis en place, mais la résurgence de Fuji a vu ces chiffres grimper à 5 millions d’unités en 2016 et 10 millions en 2019. C’est la mentalité “vendre très haut, bas”. (les caméras se vendent environ 100 $), mais les bénéfices proviennent de la vente de films d’arrière-plan.

L’avenir du numérique

Curieusement, le succès de la division Imagerie est en grande partie dû au film. En fait, les appareils photo numériques de Fuji peuvent enregistrer une perte nette, les ventes de films subventionnant leur développement et leur production. Plus justement, Fuji a enseigné à Nikon une leçon de sagesse sur la façon de faire des affaires.

Ses revenus ont chuté avec le film, et la solution consistait à restructurer et à diversifier les marchés concernés, à la fois les consommateurs et les entreprises. C’est le processus douloureux que Nikon entreprend actuellement ; Nikon aurait dû identifier ce point de défaillance unique plus tôt et revenir dans des conditions moins stressantes, une situation à la fois Canon et Sony évitée.

La chose importante à retenir est que l’historique de la caméra est unique et ne se répète pas. Depuis la naissance du Lumix G1 en 2009, il a fallu 10 ans à l’industrie de l’appareil photo pour entrer sur le marché du sans miroir, maintenant nous voyons où se situe une direction de voyage. Cette opportunité ne se présentera plus jamais, et les premiers inventeurs ont perdu l’initiative et ont laissé une parole importante à Sony. Canon a plongé de plein fouet dans le combat rapproché, Nikon a trébuché par derrière et a perdu son élan.

Dans ce nouveau monde, Fuji dessine une marque stable, présentant une vision singulière de l’avenir à nulle autre pareille. Et cette vision offre une voie rapide pour filmer, ainsi qu’un choix entre APS-C et moyen format.


Crédit image : Image d’en-tête par Ryan Mense pour PetaPixel.

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