The 30-Year-Old Canon Camera That Introduced Eye Control Focus

Saviez-vous que Canon a présenté au monde la mise au point avec contrôle visuel en 1992 ? Dans cette rétrospective, je parlerai du Canon EOS A2E, le premier appareil photo au monde qui permet à l’utilisateur de sélectionner un point focal simplement en regardant.

Le Canon EOS A2E (EOS 5 sur les marchés européens) était un reflex professionnel grand public avec un certain nombre de fonctionnalités avancées, notamment un excellent système de mise au point automatique à 5 points, divers modes d’exposition tels que Programme, Obturateur et Priorité à l’ouverture, Manuel, Portrait, Paysage. , Sports et plus, zoom automatique 28 mm-80 mm, synchronisation du flash 1/200 s, vitesse d’obturation maximale 1/8 000 s, 16 fonctions spéciales, y compris le rembobinage vidéo à grande vitesse, un grand flash intégré avec contrôle de la mise au point automatique du bouton arrière, verrouillage du miroir. et la possibilité de laisser de côté le leader du film est une fonctionnalité que j’ai toujours appréciée lorsque je développe mon propre film. L’A2E était également l’un des appareils photo de Canon qui a aidé à coder son langage de conception, et en fonctionnement, il est très similaire à la série 5D. Il comporte le même cadran de commande, le même cadran principal et la même molette de commande arrière, ce qui témoigne de la permanence d’un excellent design. Si tout cela ne suffisait pas, l’appareil photo a été le premier à offrir une mise au point de contrôle oculaire (sur le modèle A2E), bien qu’il puisse être acheté en tant qu’A2 sans cette fonctionnalité.

Un appareil photo grand public professionnel que les professionnels adorent

Dans la série, la série A2 est placée juste en dessous de la série de machines de travail EOS-1 de Canon et est commercialisée en tant que modèles semi-professionnels. A2 a rapidement gagné en popularité parmi les professionnels en raison de son ensemble de fonctionnalités robustes, de sa grande convivialité et de sa fiabilité. Bien que l’appareil photo soit principalement en plastique, il s’est avéré extrêmement bien fait et capable de gérer une variété de conditions de prise de vue. J’ai mon A2E depuis 1998 et il fonctionne toujours parfaitement. Lorsque la poignée verticale VG-10 en option est fixée, elle offre non seulement à l’utilisateur un déclencheur vertical, une molette principale, un bouton de sélection AF et un bouton dédié, mais améliore également l’ergonomie et en fait l’un des appareils photo les plus beaux. votre époque.

Mise au point du contrôle des yeux

À ne pas confondre avec la mise au point du suivi oculaire sur les appareils photo numériques modernes, la mise au point par contrôle oculaire permet à l’utilisateur de sélectionner l’un des cinq points de mise au point positionnés horizontalement en en regardant un et en appuyant à mi-course sur le déclencheur. Le système était révolutionnaire pour les années 1990, mais a produit des résultats mitigés selon le photographe particulier. Cela dit, il a toujours bien fonctionné pour moi, et même lorsque j’ai dépoussiéré mon A2E et tourné quelques pellicules pour cette rétrospective, j’ai été agréablement surpris par sa précision, qui, si elle n’est pas parfaite, a fonctionné la plupart du temps. Sur l’A2E, cette fonctionnalité ne fonctionnait qu’en mode paysage, de sorte que les prises de vue verticales devaient être effectuées à l’ancienne, en sélectionnant manuellement un point de mise au point ou en laissant l’appareil photo décider.

La concentration sur le contrôle oculaire a rapidement atteint son apogée sur l’EOS 3, que je possédais également mais que j’ai (malheureusement) vendu il y a des années. L’EOS 3 était positionné au-dessus de l’A2E dans la série Canon et juste en dessous de la série EOS-1, et comportait un incroyable système de mise au point automatique à 45 points avec une bien meilleure mise au point du contrôle oculaire. Malheureusement, le contrôle visuel était une fonctionnalité de courte durée et a complètement disparu peu de temps après l’EOS 3, et bien que je ne connaisse pas la raison officielle de cela, je suppose que c’est dû à la façon dont il fonctionne de manière incohérente d’un utilisateur à l’autre. Suivant.

J’ajouterai un autre problème que j’ai trouvé avec le locus de contrôle des yeux. Lors de l’utilisation du système, je me suis parfois retrouvé à regarder l’un des points de mise au point automatique au lieu de mon sujet, donc assez curieusement, cela m’a empêché de prêter attention à ma composition pendant un moment car mon œil était concentré sur les petits carrés rouges. dans le viseur.

Ergonomie et utilisation

L’ergonomie et la prise en main de l’A2E sont exemplaires, surtout pour un appareil qui a bientôt 30 ans. Comme je l’ai mentionné, la disposition est très similaire à la série 5D, et si vous regardez les caméras côte à côte, vous pouvez voir à quel point Canon est resté fidèle à son langage de conception au fil des ans. La prise en main de l’appareil photo est l’une des meilleures parties, car elle est large, profonde et très confortable. La poignée verticale offre le même niveau de confort et de maintien, et les boutons sont bien placés, ce qui facilite l’utilisation de l’appareil photo en orientation portrait ou paysage. Bien que la série A2 n’ait pas d’échelle d’exposition et utilise une simple icône plus/moins dans le viseur, il est facile d’obtenir la bonne exposition via le cadran principal et la molette de commande arrière. marché utilisé aujourd’hui). Le viseur est large et lumineux, et les boutons et les cadrans sont globalement exactement là où ils devraient être, ce qui rend l’appareil photo très facile à utiliser des années plus tard.

L’A2E n’est pas un petit appareil photo et ce qui m’a surpris, c’est à quel point il a l’air encombrant maintenant. Même sans la poignée verticale, l’appareil photo est maladroit et a un bon poids, surtout pour quelque chose de plus ou moins en plastique. Il n’est certainement pas trop lourd, mais sa taille et son poids sont perceptibles si vous l’emportez avec vous pour une journée de prise de vue. Le grand flash intégré signifie également que le haut de l’appareil photo se démarque un peu et a un design anguleux contrairement à de nombreux modèles haut de gamme de Canon, mais j’ai toujours trouvé cela pour ajouter à l’attrait de l’appareil photo.

La rapidité

Pour cet article, j’ai testé l’A2E avec un objectif EF 50 mm f/1,4 et j’ai constaté que la mise au point globale était rapide et précise. Il y a eu quelques fois où des images que je pensais verrouillées dans la mise au point sont devenues un peu floues. Une caractéristique manquante de l’appareil photo était la dioptrie, donc à quelques reprises, il m’était difficile de dire si la mise au point était verrouillée. Une autre bizarrerie avec l’appareil photo est qu’il faut souvent une seconde supplémentaire pour que l’appareil photo se déclenche. Au début, j’ai pensé qu’il y avait quelque chose qui n’allait pas, mais j’ai ensuite réalisé qu’il n’était pas focalisé et qu’il était toujours en train de s’enfermer. Cela s’est également produit plusieurs fois.

Outre la mise au point automatique, une chose que j’aime utiliser à nouveau avec l’A2E est la rapidité avec laquelle il est possible de basculer dans les paramètres. Passer d’un mode à l’autre est simple et rapide, et régler l’ouverture ou la vitesse d’obturation est aussi simple que d’utiliser un appareil photo Canon moderne. La recherche des paramètres était intuitive et amusante ; le principal obstacle était le simple posemètre plus/moins sans échelle.

Qualité d’image

J’ai tourné deux pellicules avec l’A2E (Fuji Superia 400 et Ilford XP2 Super 400). J’ai ensuite développé et numérisé les négatifs dans mon magasin d’appareils photo local. J’ai échangé deux images en noir et blanc dans cet article, mais les autres proviennent directement de scans. Je me suis vite rappelé à quel point nous étions gâtés avec les appareils photo numériques haute définition en matière de qualité d’image ; cependant, les résultats étaient très agréables et avaient ce look de film particulier qui était si désiré et si souvent imité. Les images contrastent avec les couleurs douces et ont suffisamment de grain pour leur donner un aspect vintage. J’ai également utilisé le flash comme remplissage pour un portrait de ma femme, et l’appareil photo l’a bien mesuré. Bien que j’investisse davantage dans la réalisation de films, je ne suis pas encore sur le point d’investir dans un scanner de film haute définition. J’avais l’habitude de penser que si j’achetais un bon scanner, je verrais une différence notable dans la qualité des scans, mais je n’en suis pas encore là, d’autant plus que le coût d’utilisation d’un appareil photo est déjà assez élevé, comme je vais le détailler dessous.

Prise verticale

J’ai toujours adoré la prise en main verticale de l’A2E. Il est petit, léger et a fière allure devant la caméra sans ressembler à une réflexion après coup comme la plupart des poignées. Une partie de la raison pour laquelle il est si léger et petit est qu’il n’inclut pas de compartiment à piles, ce qui était clairement un compromis, mais ce qui a été perdu en termes de fonctionnalité a été gagné en termes de taille et de convivialité. J’ai toujours pensé que l’angle de prise du côté de l’obturateur était également un très bon choix de conception, car il empêche l’appareil photo de ressembler à une brique géante.

Coût de tournage

L’A2E utilise une batterie 2CR5 courante dans les années 1990 et une batterie de choix pour de nombreux appareils photo. Aujourd’hui, cependant, un 2CR5 vous coûtera environ 20 $. Ajoutez à cela le coût du film, environ 15 $ chacun, et le coût de la numérisation et du développement de deux rouleaux d’environ 20 $ chacun, et filmer deux rouleaux de film avec cet appareil photo coûte facilement près de 100 $ ! C’est pourquoi je ne l’ai pas testé constamment à grande vitesse !

La solution

Le Canon A2E était et est un excellent appareil photo. Pour les années 1990, il est riche en fonctionnalités et polyvalent et a beaucoup à offrir aux cinéastes. Pour moi, utiliser un appareil photo comme celui-ci est un exercice de nostalgie et de plaisir, mais je pense que je l’utiliserai plus souvent une fois que j’aurai dépoussiéré mon A2E. La question est maintenant de savoir s’il faut investir dans un scanner et commencer à développer mon propre film, et nous savons tous que même si cela peut être très amusant, cela peut être une entreprise longue et coûteuse.

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