Sports as Art: Photographing Athletes is Different from Sports Photography

À la surprise de beaucoup, photographier des athlètes ne signifie pas toujours que vous êtes un photographe sportif. Pour être honnête, je ne m’y connais pas beaucoup en sport.

L’athlète capture le mieux mes photos sous la forme qu’elles créent et comment mon éclairage peut l’accentuer. À bien des égards, mon manque d’intérêt pour le sport m’a donné l’avantage de ne pas être surpris par aucune de ses réalisations. Mais comment cela fonctionne-t-il lorsque la personne que vous photographiez est un mannequin et qu’elle ne pratique pas exactement le sport qu’elle doit représenter ?

C’était le défi auquel j’ai été confronté lorsque j’ai photographié un modèle masculin pour une boisson pour sportifs. Nous étions en train de créer une série de looks de basket-ball, et il s’est avéré qu’il avait le meilleur de tous après le casting. Avec beaucoup d’enthousiasme et d’empressement à obtenir le bon look, j’ai, avec le directeur créatif, commencé (sans punition) à le guider vers la bonne forme de sport. C’était une approche qui reposait fortement sur le fait de frapper la bonne marque pour que les lumières fassent le reste, pas sur le basket-ball. Réfléchissez davantage à la façon dont un théâtre pré-allume un décor afin qu’une pièce puisse transmettre l’ambiance appropriée au public.

Nous savions qu’avec une configuration lumineuse étendue (environ 15), des points lumineux amèneraient l’image au spectateur à des angles aigus, créant de nombreuses lignes qui se croisent dans le cadre pour les capturer. Être sur le plateau ressemblait plus à regarder une danse chorégraphiée qu’à un tournage sportif. Nous avions des marquages ​​au sol pour tout, de la mesure de la lumière à contrepoint aux points de décollage et d’atterrissage, afin que le modèle fléchisse suffisamment pour vendre le mouvement. Comme je le fais toujours dans mes séances photo, nous défendons l’égalité de tous, des assistants aux clients en passant par les photographes. Ce faisant, nous nous assurons que toute personne ayant des commentaires sur l’image finale se sente à l’aise. Dans cette séance photo, c’était la clé de la collaboration artistique et sportive qui a produit ces images.

Photo de basket-ball Blair Bunting

L’équipe travaillant ensemble pour diriger l’athlète m’a permis de me concentrer entièrement sur l’éclairage à bien des égards. J’ai parcouru l’ensemble encore et encore, mesurant et re-mesurant avec un posemètre pour empêcher les reflets de déborder sur le modèle. Nous voulions créer un sentiment de division où la dynamique de la couleur se séparait de l’athlète et lui donnait plus de vitalité que l’arrière-plan. Au lieu d’aller avec le rouge et le turquoise qui sont devenus si courants, nous avons opté pour une combinaison rouge-bleu plus dure. Les ombres sont mieux absorbées en utilisant une combinaison plus sombre, mais lorsqu’elles sont combinées avec des lumières dures non gélifiées, elles offrent une plus grande profondeur perçue dans la photo. Avec toutes les lumières sur le plateau, nous avons en fait constaté qu’environ 75% étaient derrière les sujets et 25% étaient sous la forme de touches et de pads.

En ce qui concerne l’action devant l’appareil photo, être dans un studio fermé et coacher un modèle sur le positionnement permet au photographe de moins se soucier du flou de mouvement dans les flashs à pleine puissance. Ils entrent dans une forme qu’ils connaissent souvent chez les athlètes professionnels, mais ils sont très rapides et ne peuvent être figés que par des appareils photo avec des vitesses de synchronisation d’obturation excessives. Avec cette production, nous avons essentiellement gelé le modèle en action à un moment légèrement retardé. Le mouvement ressemble plus à une ballerine qui saute qu’à un match de basket allant au cerceau. Ralentir le mouvement m’a permis de tirer l’appareil photo à f/16 pour une clarté maximale. Une astuce que j’ai apprise au fil des ans, en particulier des athlètes d’athlétisme. Souvent, les coureurs pensent que regarder vite devant le cadre signifie que vous devez courir aussi vite que possible sur le plateau. Ce n’est pas vraiment le cas, car il est plus efficace de trouver où la forme semble la plus rapide pour un coureur que d’être rapide en premier lieu.

En sautant devant un miroir dans le studio avec le jeu d’éclairage, j’ai dû passer du temps avec le modèle pour voir quelle forme nous avons créée. Cela m’a également aidé à voir quels petits détails de son saut pourraient être perfectionnés pour la prise de vue afin que je puisse tenir le plus possible dans l’appareil photo. Un comportement que j’ai remarqué lorsque je photographie un athlète dans les airs est la façon dont ses mains vendent le coup. Pour certains joueurs (généralement des footballeurs), la main opposée au ballon devient un poing et peut être une distraction. Les basketteurs ont tendance à faire le contraire car leurs mains sont grandes ouvertes, mais cela peut aussi attirer l’attention du public. Avec ce cliché, j’ai aidé le modèle à trouver un positionnement de la main qui s’inscrivait dans le mouvement de saut et rendait le cliché un peu plus gracieux.

Photo de basket-ball Blair Bunting

La dernière pièce de la création d’une pièce de basket-ball réaliste avec un modèle autre que le basket-ball est leur ligne de mire. Lors d’une prise de vue ou d’un lay-up en studio, il existe plusieurs manières de forcer la perspective d’un vrai match de basket. La première est assez évidente car le photographe doit être le plus près possible du sol et construire une scène qui permettra de prendre des angles de prise de vue sous le niveau du sol chaque fois que possible. Nous n’avons pas construit de scène surélevée pour cette séance photo et avons plutôt élevé les lumières beaucoup plus haut qu’elles ne le feraient dans un portrait debout. Cela libère l’amplitude de mouvement et adoucit la touche sur le modèle/athlète. Cependant, au fil des années, j’ai découvert que les modèles vendent une base de mouvement dans l’espace qui les entoure plutôt que la limitation invisible de la photographie. C’est pourquoi nous avons collé une marque au bas de la clé lumineuse pour guider le corps du modèle. Tout en alignant ses yeux et sa tête avec le “X” attaché à la clé, nous nous sommes assurés que toutes les lumières environnantes étaient sur le bon axe par rapport à la ligne du corps du modèle.

J’espère que cela aidera ceux qui photographient les athlètes sur le plateau. Et j’espère que cela aide les photographes non sportifs à savoir qu’ils n’ont pas besoin de se limiter à cause de cela. Le corps humain est une forme d’art et le sport est son expression. Être capable de naviguer dynamiquement dans l’éclairage est un moyen d’articuler cette expression et de la transformer en art.


A propos de l’auteur: Blair Bunting est un photographe commercial de Phoenix. Vous pouvez voir plus de son travail sur son site Web, son blog, Facebook et Instagram. Cette histoire a également été publiée ici.

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