Sony Made a Huge Leap in Technology and No One Is Talking About It

Sony a produit ce qui peut être décrit comme un changeur de jeu dans un appareil photo avec son produit phare actuel Sony a1. Bien que cet appareil photo offre de nombreuses nouvelles fonctionnalités que la plupart des critiques louent. L’une de ses caractéristiques les plus notables est restée un peu sous le radar. Cette fonction permet d’augmenter la vitesse de synchronisation du flash à 1/400 de seconde de vitesse d’obturation.

Sony a1 est l’un des meilleurs appareils photo hybrides plein format du marché. Non seulement il peut enregistrer des fichiers haute résolution de 50 mégapixels, mais il peut capturer autant de résolution à 30 images par seconde. Jusqu’à récemment, nous pensions que la vitesse et la haute résolution étaient une combinaison impossible basée sur la technologie actuelle. Vous pouvez avoir un appareil photo haute résolution qui capture une grande quantité de détails, ou vous pouvez avoir un appareil photo basse résolution qui prend des photos extrêmement rapidement pour ces situations à grande vitesse. Sony a réussi à faire les deux dans un seul appareil photo.

Sony a également réussi à compresser 8K 30p et 4K 120p en 4:2:2, enregistrement 10 bits. Essentiellement, le Sony a1 est un système de caméra incroyable. Cependant, ces fonctionnalités sont des mises à niveau évidentes et sont inévitables dans le grand schéma des choses. Presque tout le monde s’attendait à ce que Sony produise un système de caméra compatible 8K, mais je doute que quiconque pense que Sony améliorerait le mécanisme d’obturation et la vitesse de synchronisation sur le Sony a1.

Qu’est-ce que l’obturateur à plan focal ?

L’obturateur à plan focal est essentiellement le mécanisme d’obturation que l’on trouve dans presque tous les appareils photo reflex numériques et sans miroir. L’appareil photo a un obturateur à plan focal et se trouve devant le capteur de l’appareil photo. Un écran à plan focal comporte deux parties, appelées premier rideau et second rideau.

Le premier rideau s’ouvrira pour révéler le capteur complet, puis le deuxième rideau redescendra pour refermer les volets. Le temps nécessaire à l’obturateur pour s’ouvrir et se fermer dépend de votre vitesse d’obturation.

Le principal avantage des obturateurs à plan focal est qu’ils peuvent gérer des vitesses d’obturation plus rapides que les mécanismes d’obturation à lames (voir ci-dessous). La plupart des reflex numériques haut de gamme et des appareils photo sans miroir peuvent gérer des vitesses d’obturation allant jusqu’à 1/8000 seconde, ce qui est beaucoup plus rapide que les appareils photo à obturateur à feuilles.

Un autre avantage des persiennes à plan focal est qu’elles fonctionnent dans l’appareil photo. Cela signifie que presque tous les types d’objectifs peuvent être fixés et que le mécanisme d’obturation peut continuer à fonctionner. Vous pouvez même utiliser des capuchons de boîtier à sténopé sur l’appareil photo et l’obturateur continuera à tirer, vous permettant d’exposer une image.

L’inconvénient est qu’un obturateur à plan focal ne peut rester complètement ouvert que jusqu’à une certaine vitesse. Pour la plupart des appareils photo, cette vitesse d’obturation est de 1/200 s. Au-dessus de cette vitesse, les lames de l’obturateur ne s’ouvrent plus complètement lorsqu’elles descendent sur le capteur pour révéler l’image. Lorsque vous augmentez la vitesse d’obturation, l’ouverture de l’obturateur diminue. Sauf si vous photographiez avec un flash, ce n’est pas grave. Si l’ouverture des lames de l’obturateur est inférieure à celle du capteur, l’ensemble du capteur ne sera pas exposé au déclenchement du flash.

Comme vous pouvez le voir dans la comparaison ci-dessus, lors d’une prise de vue plus rapide que la vitesse de synchronisation, la majeure partie du flash frappe l’obturateur plutôt que le capteur. Vous pouvez utiliser une fonctionnalité appelée synchronisation à grande vitesse pour résoudre ce problème. Dans ce mode, le flash se déclenche plusieurs fois rapidement pour suivre les lames de l’obturateur lorsqu’elles se déplacent sur le capteur. Malheureusement, cette fonctionnalité réduit considérablement la puissance du flash, ce qui la rend loin d’être idéale dans de nombreuses situations.

Qu’est-ce que l’obturateur à feuilles ?

En ce qui concerne les systèmes de caméras, un obturateur à lames est relativement rare. La différence la plus importante et la plus évidente entre un obturateur à lames et un obturateur à plan focal est que l’obturateur à lames fonctionne à l’intérieur de l’objectif plutôt que de l’appareil photo. Cela limite considérablement la compatibilité avec les tiers. Une autre différence évidente est la structure du volet battant.

Les rideaux du plan focal se déplacent à travers le capteur dans une seule direction, généralement de haut en bas. Les volets battants s’ouvrent et se ferment dans un mouvement circulaire similaire à l’ouverture et à la fermeture des lames de diaphragme. C’est cette différence de conception qui fait la plus grande différence. Contrairement aux obturateurs à plan focal, les mécanismes d’obturation à lames n’ont pas de limite de vitesse de synchronisation du flash. Les objectifs à obturateur à feuilles peuvent se synchroniser avec le flash à n’importe quelle vitesse d’obturation qu’il peut gérer.

Par exemple, les objectifs Hasselblad actuels peuvent synchroniser le flash même à une vitesse d’obturation de 1/2000 s sans avoir besoin d’un mode de synchronisation à grande vitesse. L’inconvénient des obturateurs à lames est que la vitesse la plus élevée actuellement disponible est de 1/2000 s, ce qui est bien inférieur à ce que peuvent atteindre les obturateurs à plan focal, c’est-à-dire 1/8000 s.

Comment Sony a-t-il géré cela ?

Un mécanisme d’obturation d’appareil photo fonctionne généralement avec un système à ressort. Dans un appareil photo à obturateur à plan focal, deux rideaux sont chargés puis déclenchés lorsque vous appuyez sur le déclencheur. Le système à ressort fonctionne exceptionnellement bien sur les caméras depuis des décennies. Cependant, ce système n’a pas été mis à jour depuis longtemps.

Sony a1 avec obturateur plan focal à double actionnement arrive. Le mécanisme d’obturation de cet appareil photo fonctionne avec un système à ressort et également un système magnétique. Le système de ressort sera actif pour la plupart des vitesses d’obturation rapides et lentes. Le système magnétique n’est actif qu’entre les vitesses d’obturation de 1/320s et 1/400s.

Ce sont les deux points les plus rapides auxquels le Sony a1 peut synchroniser le flash en mode plein cadre. Le système magnétique permet aux stores de se déplacer plus rapidement le long du cadre. Le premier rideau peut être ouvert assez rapidement pour que le capteur soit entièrement ouvert pour l’exposition lorsque le deuxième rideau est prêt à se fermer.

C’est la principale différence. Le système magnétique peut déplacer les volets roulants plus rapidement que le mécanisme standard. Cette vitesse supplémentaire permet de garantir que le capteur complet est ouvert à l’exposition, par opposition aux sections bloquées par les lames de l’obturateur.

Pourquoi est-ce une mise à jour majeure ?

Le Sony a1 est actuellement le seul appareil photo plein format du marché capable de se synchroniser avec le flash en 1/400e de seconde. C’est deux fois la vitesse de la plupart des appareils photo plein format, y compris les systèmes phares de Canon et Nikon. Si vous photographiez en mode APS-C, cette vitesse de synchronisation peut augmenter jusqu’à 1/500 s d’obturation. Ce type de vitesse est comparable à certains objectifs à obturateur à feuilles.

Fait intéressant, même avec cette vitesse de synchronisation plus élevée sur le Sony a1, l’obturateur de l’appareil photo est suffisamment durable pour gérer plus de 500 000 cycles. Bien qu’il soit important de noter que Sony n’a pas divulgué les cotes de durabilité du mécanisme d’obturation lorsque la priorité de synchronisation du flash est activée.

Cependant, pour de nombreux photographes professionnels, cette augmentation de la vitesse de synchronisation offre plus d’avantages réels que des améliorations de la plage dynamique ou des augmentations de la résolution.

Avoir beaucoup de résolution peut être formidable, mais quelques pixels de plus après un certain point ne changent pas grand-chose à la façon dont vous photographiez et aux résultats que vous produisez. Même avec une plage dynamique, la plupart des caméras offrent désormais suffisamment de flexibilité pour qu’un demi-arrêt supplémentaire ne fasse pas beaucoup ou aucune différence dans le flux de travail. Des spécifications telles que les mégapixels et la plage dynamique peuvent faire la une des journaux, mais dans l’ensemble, ce n’est que du marketing. Même les smartphones peuvent désormais filmer à 100 mégapixels et plus.

L’augmentation de la vitesse de synchronisation apporte un réel changement dans le flux de travail. Quel que soit le type de flash que vous utilisez, vous pouvez photographier à une vitesse d’obturation plus élevée. Vous pouvez également différer la nécessité de prendre des photos avec une synchronisation à grande vitesse pour un point. Ceci est particulièrement utile lors de la prise de vue dans un environnement contrôlé ou en studio.

Pendant longtemps, si vous tourniez en studio, la vitesse d’obturation maximale que vous pouviez choisir était probablement de 1/200 s. Être capable de photographier à une vitesse d’obturation plus élevée dans un environnement contrôlé réduira probablement les problèmes potentiels. Par exemple, si vous photographiez des personnes, l’ajout de mouvement aux prises de vue est moins susceptible de provoquer un flou de mouvement.

C’est sans aucun doute l’un des sauts technologiques les meilleurs et les plus difficiles à réaliser que nous ayons vus depuis longtemps, et Sony devrait être félicité pour l’avoir réalisé.

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C’est un énorme bond en avant pour les professionnels en activité et la meilleure chose est qu’il ne faudra pas longtemps avant que cette fonctionnalité commence à apparaître sur des caméras moins chères. À mesure que le coût des fonctionnalités diminue, nous pouvons commencer à voir qu’il s’agit de la vitesse de synchronisation standard pour le flash.

Ce qui n’est pas clair pour le moment, c’est si Sony peut aller plus loin dans ce mécanisme à double entraînement. Il est sans doute juste de supposer que le système magnétique peut probablement gérer des vitesses d’obturation plus élevées. Cependant, ce sont probablement des problèmes de durabilité qui ont limité la vitesse de synchronisation à 1/400 s.

Espérons que nous n’en sommes qu’au début de ce qui est possible avec les pilotes d’obturateur magnétiques. Qui sait, le prochain appareil photo phare de Sony pourrait même synchroniser le flash en 1/1000 s.

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