Searching for the Perfect Panoramic Camera

Il y a quelques années, j’ai réussi à trouver un batteur Hasselblad XPan pour une chanson. J’ai essayé de trouver un style de prise de vue qui m’aiderait à sortir du lot, et le format panoramique m’a séduit. Je n’en étais pas conscient à l’époque, mais cet achat m’a mis sur une voie assez obsessionnelle, essayant de trouver les meilleures caméras panoramiques pour l’actualité et le travail éditorial.

Honnêtement, ça a été un peu un voyage dans le terrier du lapin. Alors que le XPan est probablement le boîtier le plus célèbre (et à juste titre), il est loin d’être le seul appareil photo panoramique utile dans ce rôle. En fait, il y a quelques situations où c’est loin d’être idéal.

Les XPers ont quelques éléments qui en font le meilleur choix dans la plupart des situations. Tout d’abord, la qualité des lentilles est excellente. L’optique passe au niveau supérieur avec certains des meilleurs objectifs de qualité de l’époque : nets, contrastés et pratiquement sans aberration chromatique ni reflet indésirable, même sans pare-soleil. Deuxièmement, contrairement aux autres appareils photo panoramiques 35 mm dédiés, le XPan est un boîtier de télémètre qui offre une mise au point beaucoup plus précise. Troisièmement, l’appareil photo permet la prise de vue avec priorité à l’ouverture, ce qui vous permet de vous concentrer sur la création de votre image plutôt que sur la détermination de vos valeurs d’exposition. Dans un environnement de collecte de nouvelles, ce sont toutes des fonctionnalités extrêmement précieuses. Après tout, vous voulez pouvoir travailler rapidement.

Alors, où XPan ne fonctionne-t-il pas ? Et vers quelles caméras dois-je me tourner pour ces moments-là ?

Hasselblad et Fuji n’ont sorti que trois objectifs pour le boîtier XPan : 30 mm, 45 mm et 90 mm. J’ai les deux derniers, mais le 30 mm est assez cher et hors de mon budget actuel. Pour le travail en grand angle, je me suis tourné vers deux boîtiers différents : mon Widelux FV et une poignée d’appareils photo de la série Horizon. Widelux et Horizon ont tous deux des objectifs qui tournent sur un axe central, similaires à un XPan mais aussi avec un résultat très différent de quelques manières fondamentales. Tout d’abord, XPan est exposé à une surface plane, tandis que Horizon et Widelux ont un plan de film incurvé. Cela donne des images grand-angle intéressantes, mais peut gâcher votre image, surtout si vous ne prenez pas le temps de bien composer votre cliché ou si vous êtes trop près de votre sujet. Ils manquent également de toute automatisation : pas de posemètre, pas d’exposition automatique. Le Widelux a un bien meilleur objectif, mais le FP est un modèle plus ancien et peut être difficile à entretenir. Horizon est beaucoup moins cher (et toujours tout neuf !), mais c’est un produit de l’ingénierie de l’ère soviétique. La plupart des exemples modernes sont bons, mais le contrôle de la qualité des modèles précédents était partout.

Avec les caméras à objectifs rotatifs, vous courez le risque de problèmes de bandes. L’effet de bande se produit lorsque vous avez des expositions inégales pendant que l’appareil photo tourne, ce qui entraîne des lignes dans votre image qui ne peuvent pas être facilement réparées par la suite. Ce sont des équipements de précision et il n’y a pas non plus de mise au point manuelle : pour tout ce qui se trouve à moins de six pieds, votre seule option est de fermer votre ouverture, ce qui peut ne pas être idéal à certains réglages. Mais les avantages existent toujours : pour les prises de vue grand angle ou créatives, l’objectif rotatif peut faire ce que le XPan ne peut pas faire. Je recommande fortement de lire certains des livres de Jeff Bridges. Il tourne son Widelux sur le plateau depuis des décennies et a produit un travail vraiment remarquable au fil des ans. Je vous propose également de jeter un œil au travail de Teru Kuwayama, qui a amené son Widelux avec lui lors de son inhumation en Afghanistan.

J’ai tendance à apporter Widelux lorsqu’il n’y a pas de danger physique pour l’appareil photo lui-même et que je veux me soucier de la qualité de l’image. Comme je l’ai dit, la caméra a plus de 60 ans et est difficile à entretenir. Bob Watkins de DAG Camera Repair a entretenu le mien au fil des ans et fait un excellent travail, mais il fait partie d’un groupe de techniciens en diminution rapide qui peuvent réparer ou CLA ces corps. S’il y a une possibilité de dommages physiques (par exemple lors de l’enregistrement de manifestations ou de toute autre chose où il y a une possibilité d’impact physique ou de dommages environnementaux), j’apporterai une de mes caméras Horizon. Ils sont relativement robustes et il est plus rentable de les remplacer si les choses prennent une forme de poire.

Il y a d’autres options que j’étudie. Noblex fabrique une gamme d’appareils photo à objectif rotatif qui devrait être incroyable à la fois en 35 mm et en format moyen. Lomography a publié il y a quelques années un Holga panoramique qui était incroyablement impressionnant et que j’apporterai avec moi chaque fois que mon humeur me frappera. Si vous filmez en grand format, il existe un certain nombre d’adaptateurs du 6×12 au 6×17, mais ils sont encombrants et généralement pas adaptés à ce que je fais. Vous pouvez également trouver un certain nombre d’adaptateurs panoramiques 35 mm pour les appareils photo moyen format, mais ils rencontrent les mêmes problèmes que les appareils photo grand format : ils sont difficiles à remplacer sur le terrain ou lorsque vous êtes pressé. Ils sont parfaits pour le paysage ou le travail éditorial spécifique où vous avez beaucoup de temps pour les bricoler, mais seulement si vous êtes au milieu d’un point de presse, d’une manifestation majeure ou si vous traînez à l’arrière d’un avion en vol . , ils sont trop de travail pour moi.

Enfin, il existe un certain nombre de point-and-shoot et de SLR avec des fonctions panoramiques, mais il est important de noter que ce ne sont pas les mêmes que les véritables appareils photo panoramiques comme ceux mentionnés ci-dessus. Pour la plupart, ceux-ci réduisent un cadre standard de 35 mm à des dimensions panoramiques : en d’autres termes, vous perdez une tonne de détails. Cela dit, j’ai eu de très bons résultats avec le Nikon N70QD. Combiné avec un objectif pointu comme 105 mm f/1.4 ou 18 mm f/2.8, vous pouvez obtenir des photos intéressantes et uniques. Autant que je sache, il n’y a pas de “véritable” reflex panoramique 35 mm dédié, bien que j’aie vu des boîtiers faits maison intéressants au fil des ans.

Ce serait un euphémisme de dire que l’information et le travail éditorial sont difficiles. C’est extrêmement compétitif et il y a beaucoup de tireurs sous-employés. Vous devez continuer à chercher des moyens de vous démarquer de la foule. Mon travail panoramique ne remplacera jamais mes appareils photo numériques pour les prises de vue quotidiennes, mais j’en aurai toujours au moins un dans mon sac photo. Vous ne savez jamais quand cela vous sera utile.

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