Satellite Imagery Reveals Antarctic Ice Loss is Double Previous Estimates

Sur cette photo de 2016, le front de 60 pieds de haut de la plate-forme de glace de Getz en Antarctique est marqué par des fissures où les icebergs sont susceptibles de se briser ou de vêler. La première estimation du vêlage de l’Antarctique a révélé que les plates-formes de glace ont perdu de la glace du vêlage à la fonte depuis 1997. | Crédit : NASA/GSFC/OIB

De nouvelles recherches sur l’Antarctique, trouvées dans deux études distinctes faisant référence à plusieurs capteurs satellites optiques et radar, ont révélé que la perte de glace en Antarctique est bien pire que les estimations précédentes.

Deux études portant sur le vêlage, le terme décrivant la rupture de morceaux de glace au bord d’un glacier, ont révélé que la rupture de la glace en Antarctique était en fait deux fois plus longue que les estimations précédentes, détaillant l’évolution du continent. Deux études menées par des chercheurs du Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA en Californie du Sud révèlent de nouvelles données « inattendues » sur la façon dont l’inlandsis antarctique de la NASA a perdu de la masse ces dernières années.

première étude publiée La nature et intitulé Antarctique vêlage perte, rivalisant avec l’amincissement de la banquise, cartographie comment le vêlage des icebergs a changé le littoral du continent polaire au cours des 25 dernières années.

“Les plates-formes de glace de l’Antarctique aident à contrôler le flux de glace glaciaire lorsqu’elle se jette dans l’océan, ce qui signifie que le taux d’élévation du niveau de la mer à l’échelle mondiale est soumis à l’intégrité structurelle de ces extensions fragiles et flottantes de la calotte glaciaire”, écrivent les chercheurs. .

“Jusqu’à présent, les limites des données ont rendu difficile la surveillance des cycles de croissance et de rétraction des plates-formes de glace à grande échelle, et le plein impact des changements récents du front de vêlage sur le support des plates-formes de glace n’a pas été compris.”

Les chercheurs ont combiné les données de plusieurs capteurs satellitaires optiques et radar et ont montré que de 1997 à 2021, l’Antarctique a subi une perte nette de 36 701 kilomètres carrés (1,9%) de la zone de banquise, qui, selon eux, ne pourrait pas être entièrement récupérée avant la prochaine grande guerre. série. événements de vêlage.

“La perte de masse associée au recul du front de glace a été approximativement égale au changement de masse dû à l’amincissement de la banquise au cours du dernier quart de siècle, ce qui signifie que la perte de masse totale est presque le double de ce qui peut être mesuré uniquement par des relevés altimétriques. “, disent-ils, et qu’un recul supplémentaire des glaces entraînera à l’avenir une banquise de mer. Ils ajoutent que cela peut avoir un impact significatif sur le niveau de

Auparavant, il était difficile d’étudier les images satellites de l’Antarctique.

“Vous pouvez imaginer regarder une image satellite et essayer de faire la différence entre un iceberg blanc, une banquise blanche, de la banquise blanche ou même un nuage blanc. Cela a toujours été une tâche difficile”, explique le scientifique du JPL Chad Greene, responsable auteur de l’étude.

Changements de glace en Antarctique
Les changements de hauteur de la calotte glaciaire de l’Antarctique de 1985 à 2021 sont indiqués. Au fur et à mesure que la calotte glaciaire fond au contact de l’eau de mer, la hauteur de la glace diminue (rouge) ; augmente là où l’accumulation dépasse la fusion (bleu). Les plates-formes de glace sont représentées en gris. Les tâches qui fournissent des données sont répertoriées ci-dessous. | Crédit : NASA/JPL-Caltech

“Mais nous avons maintenant suffisamment de données provenant de plusieurs capteurs satellites pour avoir une image claire de l’évolution du littoral de l’Antarctique ces dernières années.”

La NASA pense qu’il est peu probable que les scientifiques reconstituent la glace que l’Antarctique a perdue depuis 2000 avant la fin du siècle, et qu’ils sont plutôt plus susceptibles de connaître des vêlages “majeurs”. dans les 10 à 20 prochaines années.

La deuxième étude, publiée dans Earth System Science Data, va encore plus loin et montre comment l’amincissement de la glace antarctique se propage des bords extérieurs du continent vers son intérieur, doublant presque la partie ouest de la calotte glaciaire au cours des 10 dernières années.

L’étude intitulée “La plus grande incertitude dans les prévisions futures du changement du niveau de la mer provient de la réponse incertaine de la calotte glaciaire de l’Antarctique au réchauffement des océans et de l’atmosphère”. Changement d’altitude de l’inlandsis antarctique : de 1985 à 2020trouve.

La NASA a rapporté que les scientifiques ont combiné près de trois milliards de points de données provenant de sept instruments satellites pour produire le plus long ensemble de données continues de l’évolution de la calotte glaciaire.

“La calotte glaciaire est d’environ 2000 km3 Chaque année, la glace des précipitations fond et perd une quantité similaire par le rejet de glace solide dans les océans environnants. De nombreuses études ont montré que la calotte glaciaire est actuellement hors d’équilibre à long terme, perdant de la masse à un rythme accéléré et augmentant l’élévation du niveau de la mer. »

Il existe une incertitude considérable dans la communauté scientifique lorsqu’il s’agit de prédire comment le niveau de la mer augmentera à la suite de changements dans la calotte glaciaire de l’Antarctique. Il a fallu des années pour analyser ces nouvelles données – des milliers d’heures sur les serveurs de la NASA – qui, selon Johan Nilsson du JPL, auteur principal de l’étude, en valaient la peine.

“Concentrer les données sur quelque chose de plus largement utile pourrait nous rapprocher des grandes percées dont nous avons besoin pour mieux comprendre notre planète et nous aider à nous préparer aux impacts futurs du changement climatique”, dit-il.

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