Rosalind Fox Solomon, The Forgotten

JTF (faits uniquement) : Publié en 2021 par MACK Books (ici). Couverture rigide gaufrée, 24 x 28 cm, 160 pages, 69 photographies monochromes. Contient des citations de Bertolt Brecht, Ilya Kaminsky et Masuji Ibuse. Conception par Morgan Crowcroft-Brown. (Couvrez et diffusez les images ci-dessous.)

Commentaires/Contexte : Le dernier livre de Rosalind Fox Solomon Oublié collectionne des monochromes au format carré de diverses décennies et lieux. Solomon se préoccupe principalement des gens, c’est pourquoi les portraits constituent l’essentiel de sa photographie. Mais le livre contient également des objets inanimés tels que des animaux, des os, des épines et un gros morceau de roche graffiti qui sert de pierre angulaire d’ouverture. Tous liés ensemble dans un format à peu près similaire aux monographies précédentes (c’est la quatrième avec MACK depuis 2014), avec une image par page dans un rythme de batterie régulier.

Le motif peut sembler familier, mais le titre indique une nouvelle direction, ou peut-être la fumée d’une ancienne, pour des photographies qui capturent des personnes et des événements du passé. S’il n’y avait pas eu Salomon, ils auraient pu passer à travers les mailles du temps et Oublié c’est une tentative pour conjurer le destin et les ramener à la conscience pendant une courte période. Bien sûr, toutes les photos enregistrent l’historique, parfois sans même essayer. Salomon devrait s’en rendre compte. Le choix du titre est un acte délibéré de guérison.

Est-ce trop de lire l’auto-évaluation dans le titre également ? L’œuvre de Salomon ne sera pas oubliée de sitôt, mais aujourd’hui elle risque d’être méconnue. Cela peut sembler une évaluation étrange pour un photographe qui a obtenu tous les succès imaginables. Il a eu de nombreuses expositions en galerie et a publié plusieurs monographies. Il a été largement collectionné par des dizaines de musées, avec des récompenses majeures, notamment une bourse Guggenheim, un prix NEA et un prix ICP Lifetime Achievement. Après un départ relativement tardif à 38 ans, Solomon a apparemment atteint le sommet de son domaine à l’âge de 92 ans. La route a été longue et ça ne fait que s’accélérer.

Pourtant, son travail est considéré comme une réflexion après coup dans certains milieux, mis de côté ou éclipsé par Lisette Model, Diane Arbus, Judith Joy Ross ou des contemporains axés sur le portrait. Aucune exposition rétrospective n’a été proposée à ce jour et, jusqu’à une date relativement récente, elle n’avait même pas publié de véritable monographie. C’était finalement en 2003 (il avait 73 ans !) houesest une collection à succès qui reste le livre le plus complet sur Salomon. Depuis lors, une monographie à la fois a tracé la voie à suivre, chacune transformant ses propres vastes archives en outils quelque peu divers, allant de cadres conceptuels à des cadres très puissants. Si aucun d’entre eux n’a encore mis le feu au monde de l’art, tant mieux. Salomon s’avance. Mais quand même, c’est votre dernier titre –Oublié-transporte plus de bagages qu’il n’y paraît initialement.

Si les portraits de Salomon sont à l’envers, c’est peut-être parce qu’ils étaient inconfortables. Comme ses prédécesseurs, Oublié Ce n’est pas exactement un matériau de calendrier mural. Les peintures pénètrent aux quatre coins du monde avec une honnêteté directe, révélant des vérités cachées que de nombreux spectateurs préféreraient découvrir. Par exemple, une photographie de résidents d’une maison de retraite (« Merida, Mexique, 1985 ») documente l’ennui quotidien avec une vulgarité et une certitude troublantes. Une femme accroupie derrière la main courante d’une poupée (« Calhoun, George, 1976 ») semble déséquilibrée dans un monde fantastique, ou peut-être prise dans un moment gênant. C’est difficile à dire. Toutes les photos peuvent être obscures, c’est un fait que Salomon a utilisé avec aplomb. Un portrait de quatre femmes collectant de l’eau au Bengale occidental, en Inde, les capture en train de regarder son appareil photo avec quelque chose entre la surprise et l’alarme. Nous ne pouvons pas dire exactement ce qu’ils pensent, mais ce n’est certainement pas de l’optimisme.

Parmi plusieurs dizaines de photos Oublié comprend un grand nombre d’amputés, de difformités et de sujets aveugles. Salomon nous rappelle que des parties du corps peuvent être perdues ou remplacées, mais jamais oubliées. Peut-être veut-il que nous pensions aux moins fortunés ? Les photos peuvent certainement fonctionner de cette façon. Mais la sensualité manifeste de son attention dérange. Pourquoi tant d’attention aux défavorisés ? Leur offre-t-il de la visibilité ou pointe-t-il du doigt ? Il y a une ligne fine entre l’empathie et le freak show, et une longue tradition de photographes, de Weegee et Diane Arbus à Martin Parr et Bill Burke, ont essayé de faire exactement cela. J’ai demandé une fois à Solomon dans une interview s’il pensait que ses portraits étaient flatteurs. “Bien sûr, je ne veux pas dire un compliment,” répondit-il.

Cela peut sembler froid pour certains. Mais sa suppression procure une certaine pureté d’observation, appuyée par des astuces techniques. Solomon est dans son métier depuis des décennies. Il sait approcher et attirer visuellement (ou attaquer ?) les gens. La perspective, l’éclairage, la composition et le timing sont une seconde nature. Les photographies qui en résultent forment un livre très serré. Oublié Une série d’acteurs qui n’ont pas un mauvais coup dans leur mix. La série rebondit d’année en année et à divers endroits. Les photographies qui sortent de leur contexte agissent comme des agents libres, indépendants de l’histoire ou de la tradition. La photographie de Salomon d’un mendiant de Katmandou peut susciter des inquiétudes éthiques, mais peu de gens peuvent nier son pouvoir photographique. Au contraire, son ambiguïté morale contribue à exciter l’image. Une photo prise à l’extérieur de Hanoï en 2007 est tout aussi troublante, avec deux hommes apparaissant apparemment dans une unité de désintoxication. Qui sont-ils? Que faisait-il là ? Qui sait, mais le record de Solomon de l’événement est si excitant qu’il est difficile de le refuser. Multipliez-le par quelques dizaines et vous avez un livre d’observations dures avec des jugements.

Parfois, les opinions culturelles de Salomon sont plus ouvertement empiétées. Il a grandi dans un foyer étroit—Mon enfance à Highland Park a été dure. Gants blancs, dents blanches. C’était important de sourire. » – toujours nourri d’un côté rebelle. Les courts textes du livre, en particulier le poème renversé par moquerie d’Ilya Kaminsky, mordent avec méfiance: “… notre pays avec beaucoup d’argent (pardonnez-nous) a vécu heureux pendant la guerre.”

Si cette citation indique un conflit, les images de Salomon le font aussi. La célèbre photographie d’une famille blanche posant à côté de son malheureux serviteur noir (“Johannesburg, Afrique du Sud, 1988”) est tellement visible qu’elle pourrait être une caricature éditoriale. Une photo de crânes empilés sur un mur de Tuol Sleng (“Phnom Pehn, Cambodge, 1992”) aurait été horrible sans l’implication rusée de Salomon : une boîte en carton marquée ADDITIONALS à proximité. Ailleurs dans le livre, il surprend des observateurs de défilés agitant des drapeaux (“New York, New York, 2001”) et des politiciens se mêlant à des anciens combattants méfiants (“Chattanooga, Tennessee, 1977”) avec une menace subtile. Une photo du défilé (“Nouvelle-Orléans, Louisiane, 1992”) est triste. “Fêtons!” crie une affiche en arrière-plan. Pendant ce temps, la femme aux bijoux au milieu de l’image a besoin d’une sieste.

certaines de ces photos houes, mais leur réutilisation n’est pas réduite. Ce livre est sorti il ​​y a quelques années. En tout cas, les photos sont intemporelles et méritent d’être revisitées. la majorité les oubliés Les photos n’ont pas été vues jusqu’à présent, du moins pas par moi. A chaque nouvelle monographie, Solomon semble dévoiler un nouveau noyau joaillier. Il doit être assis par milliers. Où garde-t-il tout ça ? Comment les gère-t-il ? Quelle quantité de matériau reste-t-il dans le pipeline ?

Pour les photographes qui suivent le processus de Solomon, la conservation qui se concentre principalement sur l’action photographique est toujours difficile, laissant la colle conceptuelle pour plus tard. Comment certaines photos se transforment-elles en un arrangement cohérent ? Comment sont-ils hébergés dans un seul projet ? L’œil vif d’un éditeur comme MACK devrait aider, mais la sauce secrète reste un mystère. Oublié c’est un coup d’œil délibéré dans le rétroviseur, arrachant des souvenirs pour une réévaluation. Mais comme toutes les photos le font, on ne sait pas ce qui a conduit à cette modification particulière. Il y a des cicatrices et des marques, oui, mais elles sont aussi dans ses autres livres. Peut-être que je ne devrais pas aller trop loin, parce que tout ce qu’il fait marche. Il s’agit d’un regroupement de photos puissant. Ils se divertissent, s’informent et se soutiennent mutuellement. Mais cela est vrai de toutes les monographies de Salomon, dont aucune ne semble destinée à être oubliée.

Point de vue du collectionneur : Rosalind Fox Solomon est représentée par la Foley Gallery à New York (ici) et Stephen Bulger Gallery à Toronto (ici). Le travail de Solomon n’a pas été systématiquement disponible sur les marchés secondaires ces dernières années, de sorte que la vente au détail en galerie reste probablement la meilleure option pour les collectionneurs intéressés à le poursuivre.

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