Retro Review: Shooting With a 20-Year-Old Fujifilm/Nikon Frankenstein Monster

Le début des années 2000 a été l’âge d’or des appareils photo numériques. Des entreprises comme Olympus, Nikon, Sony, Canon, Ricoh et d’autres semblaient lancer un flux infini d’appareils photo uniques, intéressants et souvent excellents. J’ai eu la chance de travailler dans un grand magasin d’appareils photo à l’époque, et je me souviens presque chaque jour du déballage d’un nouvel appareil qui repoussait les limites du design et de la résolution. Les jours les plus amusants ont été l’arrivée d’un nouveau reflex numérique.

Certains des appareils photo les plus étranges et les plus cool de cette époque étaient des collaborations conjointes à la Frankenstein entre Kodak, Fuji, Canon et Nikon. Kodak a intégré des dos numériques dans certains des meilleurs appareils photo argentiques professionnels de l’époque, notamment le Nikon F5 et le Canon EOS-1. En 2000, Fuji a sorti le Finepix S1 Pro, qui était basé sur l’appareil photo moins stellaire Nikon N60 et ressemblait à un Nikon avec une sorte de poignée déformée attachée (c’était moche). Le N60 a d’abord été critiqué pour ne pas être du tout un boîtier professionnel, alors que l’appareil photo était basé sur un modèle grand public bas de gamme.

Deux ans plus tard, Fuji sort le Finepix S2 Pro, basé sur le Nikon N80 plus robuste. Contrairement au S1, le S2 avait un design beaucoup plus élégant et la poignée intégrée et le porte-à-faux arrière avec toutes les pièces numériques faisaient partie de l’esthétique globale et ne ressemblaient pas à une réflexion après coup comme le modèle précédent.

Je me souviens quand cet appareil photo est sorti parce qu’il était entouré de tellement de battage médiatique. Les capteurs Fuji de l’époque utilisaient une interpolation unique qui, nous a-t-on dit, doublait effectivement le nombre de pixels de l’appareil photo. En d’autres termes, bien que le S2 Pro soit un appareil photo de 6 mégapixels, il a été dit qu’il donnait une apparence efficace de 12 mégapixels. Si cela n’a aucun sens pour vous, ne vous sentez pas mal, car aucun de nous ne l’a compris à l’époque, et 20 ans plus tard, je ne le comprends toujours pas. Mais je plonge.

Il y a quelques années, lorsqu’un ami m’a offert un tas de boîtes de vieux appareils photo, je suis tombé sur un Finepix S2 Pro avec un objectif Nikon 50mm f/1.8 attaché. Cela m’a tout de suite rappelé de bons souvenirs, et depuis 2002, nous n’avions le droit qu’à peaufiner l’appareil photo avant de le remettre dans la boîte (le tout avec un service gants blancs), j’étais vraiment ravi d’avoir un appareil photo qui fonctionnait parfaitement.

J’espère que vous apprécierez mon examen de cette relique DSLR qui m’a donné tant de plaisir dans 20 ans.

Une ergonomie et un design incroyables

La première chose que vous remarquez à propos du S2 Pro, c’est qu’il se sent bien. La taille, la forme et la poignée profilée de l’appareil photo en font un véritable plaisir à tenir et à photographier. Et comme il est basé sur le N80 (un appareil photo de milieu de gamme avec beaucoup de plastique), il n’est ni trop lourd ni encombrant. Il se sent vraiment bien dans les mains, même selon les normes d’aujourd’hui. L’une des meilleures parties est l’encoche pour le pouce à l’arrière de l’appareil photo, qui offre une expérience utilisateur et une prise en main agréables.

La disposition des boutons et des cadrans est également excellente. Les fonctions de base ressemblent exactement aux appareils photo Nikon typiques de l’époque, avec une molette de commande avant et arrière pour le contrôle de la vitesse d’obturation et de l’ouverture, et une molette à bascule à quatre voies à l’arrière qui permet à l’utilisateur de choisir parmi cinq collimateurs AF.

Mais la meilleure partie du système de menus doit être les quatre boutons non marqués sous le petit écran à matrice de points. Ils ne sont pas étiquetés, ce qui était déroutant au début, jusqu’à ce que je réalise que lorsque j’appuyais sur le bouton Fonction, les icônes de menu sur l’écran de la matrice de points parcouraient différentes options, de sorte que chacun des boutons non cochés pouvait modifier divers paramètres. C’est en fait très intuitif et facile à utiliser.

mise au point automatique

L’autofocus est excellent pour un appareil photo de 20 ans. C’est rapide et accrocheur et n’a généralement aucun problème à rester sur le sujet. J’ai trouvé que la mise au point était cohérente et rapide avec mon objectif Nikkor 50mm f/1.8, même dans des situations de contre-jour où le sujet est dans l’ombre.

J’aime aussi la simplicité du système de mise au point. Le groupe circulaire de cinq points AF (qui occupent essentiellement tous le centre du cadre) peut être ajusté avec l’interrupteur marche/arrêt à l’arrière et est rouge vif lorsque la mise au point est effectuée. Bien que je garde principalement le point au milieu et que je fasse le truc à l’ancienne à demi-presse et réarrange, il est facile de choisir un autre point focal en cas de besoin. À une époque de centaines de points AF, d’écrans LCD à glisser et mettre au point et de dizaines d’options de mise au point, je peux apprécier la simplicité de ce système.

Deux jeux de piles

Alors que l’une des parties les plus intéressantes de cet appareil photo (en plus d’être un Nikon avec une plaque signalétique Fuji) semble avoir deux compartiments de batterie complètement séparés et avoir un déclencheur vertical, ce n’est pas le cas. La poignée contient quatre piles AA et est accessible par le côté, tandis que deux piles au lithium CR123 sont logées dans le deuxième compartiment à piles situé sous l’appareil photo.

Au début, je pensais que les deux jeux de piles étaient nécessaires pour que l’appareil photo fonctionne, mais il s’est avéré qu’il pouvait fonctionner avec l’un ou l’autre ensemble, donc au lieu d’acheter le 123A cher et difficile à trouver, je l’ai simplement utilisé avec des piles AA. Lorsque le S2 Pro est sorti, la plupart des appareils photo utilisaient des piles au lithium jetables, c’était donc la norme pour le créneau horaire. Je pense que l’idée était d’avoir des piles AA en secours au cas où, ce qui est en fait une excellente idée. Mais si vous utilisez des piles alcalines AA, vous ne pourrez pas utiliser le flash pop-up et elles ne dureront pas très longtemps. L’appareil photo ne s’éteint pas mais émet un bip lorsque les piles sont faibles et une icône de pile clignote entre chaque prise de vue.

Autres bric et de broc

L’appareil photo utilise soit une carte Compact Flash, soit une carte Smart Media obsolète. Les cartes Smart Media contenaient très peu de données et leurs contacts étaient exposés, ce qui signifie qu’elles étaient facilement corrompues. Le S2 Pro dispose également d’un flash contextuel, d’une sensibilité ISO de 100 à 1600 et d’un mode rafale à deux images jusqu’à 7 images par seconde. L’appareil photo dispose d’un écran LCD de 1,8 pouces, ce qui ne vous dit pas grand-chose sur l’image finale car il s’agit d’une résolution extrêmement faible, mais ajoute à l’attrait.

Capteur et qualité d’image

Le S2 Pro possède un capteur de taille APS-C et offre 6,17 mégapixels. Comme je l’ai mentionné ci-dessus, Fuji a utilisé une méthode d’interpolation à l’époque et a affirmé que leurs appareils photo doublaient effectivement la résolution indiquée, mais je n’ai jamais mis trop d’importance dans cette affirmation car les résultats ressemblaient à six mégapixels pour moi.

Les images m’ont vraiment surpris pour plusieurs raisons. Dans l’ensemble, ils sont nets et ont un très beau look, mais il y a une sorte de flou (je pense que cela ajoute à l’effet nostalgique). J’ai été incroyablement impressionné par la simulation de film en noir et blanc que j’ai utilisée pour capturer l’image de Jesse et de sa guitare. Contrôlez la plage dynamique et les détails conservés partout. Pas mal pour un jeune de 20 ans.

J’ai aussi essayé quelques photos dans mon studio. Avec la balance des blancs automatique, tout gravitait vers des couleurs plus froides, donc je n’étais pas du tout excité par les résultats. La photo couleur de Brandon n’a pas été modifiée et les couleurs laissent beaucoup à désirer, mais j’étais satisfait de l’arrangement en noir et blanc que j’ai créé dans Affinity Photo à l’aide de Tone Mapping. Si j’essaye à nouveau l’appareil photo dans mon studio, j’ajusterai manuellement la balance des blancs et je verrai les résultats que j’obtiendrai. Ma façon préférée d’utiliser l’appareil photo est à la lumière naturelle, et je pense qu’elle brille vraiment ici, tout comme l’image de mon fils lisant un livre.

Résultats

Le Finepix S2 Pro est un plaisir à utiliser et résiste extrêmement bien pour un appareil aussi ancien. Puisqu’il s’agit essentiellement d’un Nikon de label Fujifilm, la fonctionnalité et la qualité de construction sont ce que vous vous attendez à trouver dans un Nikon classique (je déteste le dire, mais à ce stade, un N80 pourrait probablement être considéré comme un classique). Parce que l’appareil photo utilise des piles AA et des cartes CF, le 2022 est également facile à utiliser sans avoir besoin d’accessoires coûteux ou difficiles à trouver, et comme il a une monture Nikon, il peut être équipé d’une quantité presque inépuisable d’autofocus peu coûteux. . et des objectifs à mise au point manuelle.

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