Rescued Photos from Chernobyl Show Life in Ukraine Before the Disaster

Depuis six ans, le photographe ukrainien Maxim Dondyuk collectionne et archive des photographies et des négatifs qu’il a trouvés dans la zone d’exclusion de Tchernobyl. Il a récupéré environ 15 000 artefacts, dont des films, des photographies, des cartes postales et des lettres, mais avec l’invasion russe de l’Ukraine, il a dû ranger ses affaires. Projet sans titre de Tchernobyl en attente.

“Ma première rencontre avec des espaces restreints remonte à 2008”, explique Dondyuk. PetaPixel. « À l’époque, je travaillais comme photojournaliste. Lieu [Pripyat, the Ukrainian city ravaged by Chernobyl’s nuclear disaster of 1986] J’étais fasciné par les maisons abandonnées à la hâte et la nature remplaçant lentement les traces humaines.

Mais ma véritable compréhension de la zone d’exclusion de Tchernobyl a commencé en 2016, lorsque j’y suis revenu après avoir été témoin et photographié de la révolution et de la guerre en Ukraine. À partir de ce moment-là, j’ai commencé à tout voir et à ressentir différemment.

« Je ne m’attendais plus à une séance d’interview. J’étais intéressé par la contemplation et l’exploration visuelle de la région que je photographiais. Les bâtiments uniques dans cette région, diverses maisons rurales à l’architecture originale et des traces d’installations militaires m’ont intrigué.

« Je commence à être plus fasciné par les paysages, je pense que cela peut en dire beaucoup plus sur ce que c’est que les faits et les événements. Les vestiges de la guerre montrent, à mon avis, bien plus d’horreurs de guerre que les événements sanglants que j’ai vécus en 2014. [the] L’armée ukrainienne est au front.

Figé dans le temps après la catastrophe nucléaire

L’explosion de Tchernobyl a été la pire catastrophe nucléaire de l’histoire, à la fois en termes de coût et de pertes de vie. Dondyuk nous dit que presque toutes les maisons et monuments détruits dans la zone de Tchernobyl conservent la mémoire de l’époque antique.

« C’est ce qui m’attire », explique le photographe ukrainien. « Cela me ramène environ 30 ans en arrière. Après tout, le temps s’est arrêté ici à l’époque de l’Union soviétique en 1986. Lettres, mobilier, architecture, tout cela était figé dans le temps. Et c’est fascinant.

« Je suis fermement opposé au gouvernement soviétique et à ce que fait l’Union soviétique. Mais en même temps, en tant qu’artiste, les artefacts et objets visuels, architecturaux et historiques sont précieux pour moi.

Des photographies ont été trouvées dans le village de Mashevo, dans le territoire de Tchernobyl. Signature au dos de la photo : De votre petit-fils Vitalii à mes chers grands-parents. 22.05.1979

Chaque image récupérée rappelait à Dondyuk son pays de naissance. De temps en temps, il a trouvé des lettres et des photographies de personnes vivant dans ces zones. Celles-ci ont permis d’en apprendre le plus possible sur ce qui s’est passé dans la région de Tchernobyl avant l’explosion et de conserver ces objets visuels et historiques pendant plus de 30 ans, même si personne ne s’en souciait.

Au départ, le documentariste pensait qu’il y aurait quelques photographies et peut-être quelques cartes postales. Mais l’énorme archive qu’il a commencé à découvrir l’a pris par surprise.

Le gouvernement soviétique a évacué très rapidement plus de 100 000 habitants, a promis de les ramener dans quelques jours et ne leur a même pas permis de prendre des photos de reliques inestimables ou des photos de famille et d’amis. La publication officielle leur a seulement dit de “prendre les choses extrêmement nécessaires … pendant cette évacuation temporaire”.

“Imaginez que toutes les photos de votre famille, de vos grands-parents et de vos grands-parents ont disparu pour toujours et que vous n’avez plus ces souvenirs”, demande Dondyuk. “Cette [is] qu’est-il arrivé à ces gens? Ils n’ont pas réalisé au moment de l’évacuation que [they] ils ne retourneraient jamais dans leur foyer où ils sont nés ou où ils ont vécu toute leur vie.

De 2016 à l’invasion russe

Dondyuk a commencé à travailler sur ce projet en 2016 et a effectué plusieurs voyages dans la région de Tchernobyl au cours des deux années suivantes. La découverte la plus longue et la plus importante a eu lieu l’été dernier en 2021. Lui et sa femme, Irina, ont vécu dans la zone de Tchernobyl pendant trois mois (vidéo ci-dessous), et le couple a marché plusieurs centaines de kilomètres chaque jour, explorant les villages.

Donkyuk dit que chaque village a au moins un photographe qui enregistre les événements et les événements clés. Lorsqu’elle découvre cette maison, elle est très satisfaite car elle trouve un trésor d’images enregistrant des fêtes d’anniversaire, des danses de la forêt et des mariages dans cette communauté.

Un documentariste passionné ne recherche pas la photo la plus mémorable, la plus importante ou la plus intéressante, car toutes les photos sont “inoubliables” et méritent d’être conservées.

“Je n’y ai jamais pensé comme quelque chose d’intéressant ou d’important”, déclare sa femme et directrice de studio Irina. Mais après avoir passé beaucoup de temps dans la région l’été dernier, tout a changé pour moi. Je suis tombé amoureux de l’endroit, j’ai compris et senti le quartier et ce quartier s’est ouvert à moi aussi. Ce n’est rien comparé au fait d’y venir en tant que touriste et d’y passer un jour ou deux.”

“Mais quand vous vivez là-bas pendant trois mois, vous allez tous les matins dans ces endroits abandonnés et voyez des animaux sauvages, écoutez les sons de la nature, surveillez votre environnement – il n’y a rien d’autre au monde, juste vous et la nature”, dit Irina. . . « Il est intéressant d’imaginer à quoi ressemblaient ces lieux il y a 40 ou 60 ans. C’est une expérience inoubliable.

Le couple de photographes voyage aussi beaucoup et vit en Asie-Thaïlande, au Vietnam depuis trois ans. L’été dernier, ils sont retournés en Ukraine pour poursuivre leur travail sur le projet de Tchernobyl, car ils ont réussi à lever des fonds pour une expédition de trois mois.

Il n’est pas facile de trouver des images

« Ce projet est comme une fouille archéologique », déclare Dondyuk, finaliste de la W. Eugene Smith Grant Humanistic Photography. « Parce qu’aucun de ces objets historiques n’a l’air propre sur une table ou une étagère. Tout cela se trouvait sous une épaisse couche de boue et d’ordures dans des maisons abandonnées, presque détruites.

“Ils étaient partout sur le sol, sous les meubles cassés, j’ai donc dû fouiller dans des tas d’ordures pour trouver tous ces artefacts. C’était couvert de terre et ressemblait à des ordures.”

Le film a été trouvé dans le village de Rudnya-Veresnya, dans le territoire de Tchernobyl.
Le film a été trouvé dans le village de Rudnya Veresnya, Territoire de Tchernobyl.

Né trois ans avant l’explosion du réacteur nucléaire, Dondyuk documente la maison ou ses environs avant de s’introduire dans une maison abandonnée et de rechercher les souvenirs des gens.

Tout ce qui se trouve dans la zone d’exclusion est considéré comme un déchet radioactif et le gouvernement ukrainien n’autorise pas leur élimination. Cependant, Dondyuk a réussi à cacher les images lors des recherches aux points de contrôle et à les “passer en contrebande” pour aider à constituer les archives perdues.

15 000 artefacts récupérés et comptés

Les photos et négatifs récupérés sont numérisés dans un scanner. Les dommages, les imperfections et les défauts ne sont pas supprimés ni même supprimés dans Photoshop. Il y a très peu de films et de photographies en couleurs. La plupart des images sont en noir et blanc, car il n’y avait pratiquement pas de films couleur à l’époque soviétique. Le film couleur n’a commencé à fuir que dans les années 1990.

Le film a été trouvé dans le village de Rudnya-Veresnya, dans le territoire de Tchernobyl.

Dondyuk (né en 1983) a découvert près de la moitié de la zone d’exclusion de Tchernobyl – chaque maison dans 20 villages abandonnés était complètement couverte. Environ 15 000 artefacts ont été récupérés, dont des films, des photographies, des cartes postales et des lettres. Cependant, l’invasion russe de l’Ukraine a freiné l’opération de sauvetage.

Le film a été trouvé dans le village de Rudnya-Veresnya, dans le territoire de Tchernobyl. Sur la photo, des gens dansent dehors.

« J’espère que ce n’est pas la fin et qu’à l’avenir je pourrai finir ce travail quand la guerre sera finie », se plaint le photographe ukrainien. «Chaque année, tous ces artefacts sont détruits par les radiations, la nature et les catastrophes naturelles telles que les incendies de forêt, où de nombreux villages sont effacés de la surface de la terre.

« Il est donc extrêmement important pour moi de trouver et de préserver les vestiges survivants de l’histoire de cette région pendant que nous avons encore quelque chose à sauver. La guerre ne change pas mon attitude sérieuse envers ce projet. Il n’en est pas devenu moins important. Mais malheureusement, il ne m’est pas possible de continuer mes études là-bas tant que toute cette folie n’est pas passée.

Le film a été trouvé dans le village de Rudnya-Veresnya, dans le territoire de Tchernobyl.

Actuellement, le couple maintient un compte Instagram qui est mis à jour avec leurs découvertes de ce qui était autrefois le désert nucléaire. Ils ont également été exposés dans des festivals de photographie à Bogota, en Colombie et à Hambourg, en Allemagne.

Lorsque la guerre sera terminée et qu’un sentiment de normalité reviendra dans ce pays torturé, Dondyuk reviendra chercher plus de photos et de négatifs qui pourraient aboutir à une archive de site Web multimédia, de livres et d’expositions.

“L’idée est d’explorer chaque village, chaque maison de la zone d’exclusion de Tchernobyl”, ajoute Dondyuk.


A propos de l’auteur: Phil Mistry est un photographe et enseignant basé à Atlanta, GA. Dans les années 90, il a lancé l’un des premiers cours d’appareil photo numérique au Centre international de la photographie de New York. Il a été directeur et enseignant des ateliers Digital Days du magazine Sony/Popular Photography. Vous pouvez le joindre ici.


Crédit image : Toutes les photos ont été fournies par Maxim Dondyuk.

Leave a Comment