Prime vs Zoom Lenses: A Beginner’s Guide

Au cours de votre voyage photographique, vous obtiendrez très probablement à la fois un objectif fixe et un objectif zoom à un moment donné. Si vous êtes un nouveau photographe qui souhaite passer à un nouvel objectif, vous êtes probablement confronté à un choix de focale ou de zoom. Quel type devriez-vous obtenir et quelle est la différence?

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Avantages et inconvénients des objectifs zoom

Quand j’ai commencé la photographie, j’ai acheté un kit d’appareil photo avec plusieurs objectifs zoom. Ces objectifs de démarrage m’ont permis de m’entraîner avec l’appareil photo et ses réglages. Mon kit comprenait des objectifs 18-55 mm et 55-250 mm.

Professionnel : Polyvalence

Ces zooms offraient une large plage de prise de vue. J’ai pu obtenir des plans larges ou rapprochés en tournant la bague de zoom sur l’objectif pour obtenir le cadrage souhaité. De par leur conception, les zooms vous permettent de photographier une composition de votre sujet plus près ou plus loin sans avoir à vous rapprocher ou à vous éloigner de votre sujet. Pour obtenir le cadre de votre photo que vous souhaitez, vous pouvez l’activer ou le désactiver pour affiner ce que vous voulez dans l’image.

Les zooms sont disponibles dans une variété de gammes, les 24-70 mm et 70-200 mm étant les plus courantes. Si vous voulez le sacré trio d’objectifs, vous ajoutez un objectif ultra-large allant de 16 à 35 mm. Les zooms offrent la meilleure plage pour prendre différents types de photos, car vous pouvez facilement cadrer votre photo en zoomant ou dézoomant.

Polyvalents, les zooms sont parfaits pour les voyages et une utilisation générale. La plupart des photographes que vous voyez en public utilisent un certain type de zoom, généralement un objectif 24-70 mm ou 24-105 mm. Les deux sont d’excellents objectifs et offrent le meilleur des deux mondes. 24-70 mm a généralement l’ouverture la plus large à f/2,8, tandis que 24-105 mm n’est généralement pas si rapide et a l’ouverture la plus large à f/4.

N’oubliez pas : plus l’ouverture est large, plus la profondeur de champ est faible. Une faible profondeur de champ produit des arrière-plans flous qui font la distinction entre le sujet et l’arrière-plan. N’importe lequel d’entre eux peut rapidement devenir votre objectif préféré.

Avantage : un sac photo plus léger

La flexibilité des zooms signifie que vous pouvez transporter moins d’objectifs dans votre sac photo pour couvrir la même plage focale. Au lieu de transporter un objectif 24 mm, 50 mm et 85 mm, vous ne pouvez transporter qu’un seul objectif 24-70 mm (ce qui compromet une certaine portée à l’extrémité téléobjectif). Le 24-105 mm est plus polyvalent, vous donnant presque l’équivalent de l’ajout d’un objectif 105 mm à votre kit.

De plus, alors que les zooms vous permettent de capturer n’importe quelle distance focale sur toute leur plage, le port d’objectifs fixes vous oblige à renoncer aux distances focales entre ce que vos objectifs principaux capturent.

Inconvénient : qualité d’image

Les zooms ont leurs inconvénients. ils ont d’abord être il a une qualité d’image pire, en particulier lorsque l’on considère les objectifs bas de gamme – dans le monde des objectifs professionnels modernes, la différence de qualité d’image entre le zoom et le premier est minime ou inexistante.

Les objectifs zoom ont des pièces plus complexes et mobiles, et ces caractéristiques s’accompagnent souvent d’une qualité d’image inférieure par rapport à la conception plus simple des objectifs principaux dans la même plage focale.

Inconvénient : pire pour le bokeh

Les zooms ne sont généralement pas aussi rapides que les objectifs à focale fixe. Par rapide, nous entendons que l’ouverture maximale n’est pas si grande, culminant généralement à f/2,8. Cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas obtenir d’arrière-plans bokeh crémeux. Cela signifie simplement qu’ils ne sont pas comme Il est tout aussi bon que les objectifs principaux pour prendre des photos avec une profondeur de champ extrêmement fine et un flou d’arrière-plan extrême par rapport à un objectif principal avec une ouverture maximale plus large.

Photo prise à f/1.4 avec un objectif fixe de 85 mm.
Une photo prise avec un objectif zoom 70-200 mm à 85 mm et f/2.8. Notez la plus grande profondeur de champ et moins de flou d’arrière-plan.

Inconvénient : pire en basse lumière

Lorsque vous utilisez un objectif zoom à large plage comme l’objectif du kit 55-250 mm ou un objectif superzoom comme le 150-600 mm, vous aurez besoin de beaucoup de lumière pour prendre des photos. Les ouvertures sont généralement autour de f/5.6-6.3. Idéalement, ils sont parfaits pour les prises de vue en extérieur à la lumière du jour. Pouvez-vous prendre des photos dans des environnements peu éclairés avec ces objectifs ? Oui, vous le pouvez, mais vous risquez de vous retrouver à augmenter l’ISO pour obtenir la bonne exposition.

Inconvénients : portabilité

Enfin, il y a la question de la portabilité. Les zooms peuvent être assez lourds, en particulier avec les versions à plus longue portée et premium.

Il existe bien sûr des objectifs fixes gros et lourds, mais à qualité équivalente, lorsque vous choisissez de zoomer sur plusieurs objectifs à focale fixe, vous pouvez avoir plusieurs objectifs plus petits et plus légers au profit d’un objectif plus gros et plus lourd.

Avantages et inconvénients des objectifs Prime

Avec la flexibilité et la portée d’un zoom, pourquoi voudriez-vous ou auriez-vous besoin d’un objectif à focale fixe ? Il y a plusieurs raisons d’utiliser un objectif principal.

Les objectifs à focale fixe ont une distance focale fixe, ce qui signifie qu’ils ne font pas de zoom avant ou arrière. Pour obtenir la photo souhaitée, vous devez vous rapprocher ou vous éloigner physiquement de votre sujet pour cadrer votre photo. Cependant, les objectifs à focale fixe présentent certains avantages par rapport aux zooms.

Avantage : ouverture maximale plus grande

La plupart des objectifs à focale fixe offrent des ouvertures plus larges (plus rapides) que leurs homologues à zoom. Cela laisse entrer plus de lumière dans votre appareil photo, ce qui le rend idéal pour les situations de faible luminosité. De plus, avec des ouvertures plus larges, vous pouvez obtenir une profondeur de champ plus faible qui produit ces beaux arrière-plans “bokeh” ou flous.

Les objectifs à focale fixe peuvent offrir des ouvertures extrêmes de f/0,95, tout comme le Nikon 58 mm f/0,95 S Noct. La profondeur de champ à ces ouvertures est si faible que la mise au point sur l’œil d’un sujet peut rendre son nez flou.

Le Nikon 58 mm f / 0,95 S Noct. à 8 000 $.
Un exemple de portrait pris en basse lumière avec le Nikon 58mm f/0.95 S Noct. La photo de Nikon.

Professionnel : « Stylish Fifty »

L’un des objectifs principaux les plus populaires est le “beau cinquante” ou 50 mm. Presque tous les fabricants d’appareils photo produisent l’un de ces objectifs compacts bon marché. De plus, il existe une poignée de fabricants tiers qui les fabriquent également.

Malgré leur prix et leur conception légère, ces objectifs produisent des images nettes. C’est un excellent objectif pour la photographie générale et amusant à photographier. Certains peuvent ne pas se concentrer aussi rapidement que leurs homologues plus chers, mais c’est toujours un excellent objectif pour sa valeur.

Parallèlement au 50 mm, le 35 mm est un objectif principal populaire pour de nombreux photographes, en particulier les photographes de rue et les photojournalistes. Il offre un angle suffisamment large pour capturer un sujet et suffisamment d’arrière-plan pour raconter une histoire.

Professionnel : fins spéciales

Les objectifs à focale fixe sont disponibles dans de nombreuses focales différentes. Le choix dépendra des types de photographie qui vous intéressent.

Pour une utilisation générale, 35 mm et 50 mm sont d’excellents choix. Ils offrent des résultats visuellement attrayants avec très peu de distorsion de l’objectif, ce qui donne une image proche de ce que l’œil humain peut voir.

Le 85 mm est un choix populaire pour les portraits, les portraits et les mariages.

Si vous aimez le paysage ou l’astrophotographie, 12 mm ou 14 mm sont de bons choix. Vous pouvez même choisir un objectif ultra-large ou fisheye tel que 8 mm.

Ces distances focales maintenant mentionnées ne sont que des exemples et presque tous les types d’objectifs et de distances focales peuvent être utilisés pour différents types, mais les résultats seront différents.

Inconvénient : lourd en poids et en prix

De nombreux photographes adorent les objectifs à focale fixe pour leurs grandes ouvertures et leur capacité à produire des images nettes et à prendre des photos en basse lumière. Cependant, de nombreux objectifs haut de gamme ont un prix élevé, sans parler du poids supplémentaire (d’avoir une telle ouverture maximale). Ne soyez pas surpris de constater qu’un objectif de 85 mm pèse presque autant qu’un 70-200 mm. Bien qu’il existe des versions peu coûteuses d’objectifs à focale fixe, vous pouvez trouver plus d’options en termes de prix et de qualité d’image lorsque vous en choisissez un.

En général, plus l’objectif est rapide (grande ouverture), plus il est cher. Par exemple, le 50 mm f/1.8 de Sony se vend environ 250 $. La version premium de la société avec une ouverture f/1.4 se vend environ 2 000 $. Il existe des différences significatives entre la qualité de fabrication et les matériaux ainsi que la qualité des éléments utilisés dans l’objectif. La qualité d’image résultante entre les deux peut être sensiblement perceptible pour un œil exercé, mais elles sont souvent comparables mais pas identiques.

Le Sony FE 50 mm f/1.8 (à gauche) coûte 250 $ et le Sony FE 50 mm f/1.2 G Master (à droite) coûte 2 000 $. f/1.2 est nettement plus grand et plus lourd mais offre une qualité d’image supérieure.

Décider entre Prime et Zoom

Certains fabricants d’appareils photo et d’objectifs proposent des objectifs de meilleure qualité. Par exemple, Canon désigne sa gamme d’objectifs de luxe avec un L. Ce sont généralement des matériaux et du verre de meilleure qualité pour les créer, et incluent souvent une étanchéité aux intempéries. Sony utilise le label GM (G-Master), tandis que Sigma présente sa gamme de produits haut de gamme avec sa série A (ART).

Ces séries d’objectifs haut de gamme sont disponibles à la fois en zoom et en prime. Si vous envisagez d’acheter des lentilles haut de gamme, elles peuvent constituer un investissement rentable. Comme on me l’a dit au début de mon parcours photographique, “Investissez dans le meilleur verre que vous puissiez vous permettre”. Cette application vous assure d’avoir un excellent verre qui durera des années avec des soins appropriés.

Même si vous décidez de mettre à niveau votre boîtier d’appareil photo, vous aurez toujours un objectif qui produit une excellente qualité d’image. Les lentilles conservent également leur valeur assez longtemps.

Maintenant que vous connaissez les différences entre les zooms et les objectifs à focale fixe, lequel choisirez-vous ensuite ? Malheureusement, personne n’a la réponse. Cela dépend vraiment de vos besoins spécifiques et des résultats que vous essayez d’obtenir. Ne serait-ce pas un choix évident, étant donné que le 24-70 mm peut tirer en 35 mm ou en 50 mm ? Pas nécessairement. Encore une fois, un objectif principal de 35 mm ou 50 mm peut avoir une ouverture plus large qui produit de superbes images en basse lumière ou à faible profondeur de champ.

Si la polyvalence et un sac photo plus léger sont importants pour vous, vous voudrez peut-être envisager un zoom. Si l’expertise, les performances en basse lumière et le bokeh sont vos principales priorités, vous voudrez peut-être envisager une prime.

Quand il est temps d’acheter un nouvel objectif, assurez-vous de faire vos recherches. Chaque fabricant propose différentes options de montage, vous aurez donc quelques choix à faire. Trouvez la bonne monture pour votre appareil photo et examinez également les objectifs tiers. Certains objectifs tiers peuvent surpasser les objectifs propriétaires proposés. Voici quelques éléments à prendre en compte lors de l’achat de votre prochain objectif :

1. Combien voulez-vous dépenser ? Achetez bien ou achetez deux fois !

2. À quoi l’utiliserez-vous ? Est-ce pour des plans spéciaux ou une partie de votre genre/intérêt ?

3. Avez-vous l’intention de l’utiliser à d’autres fins ? Dans quelle mesure est-il compatible pour différentes espèces?

4. En avez-vous vraiment besoin ? Besoin ou envie ? Avez-vous atteint le potentiel maximum de vos verres actuels ?

Posez-vous ces questions et soyez honnête dans vos réponses. N’achetez pas un nouvel objectif simplement parce qu’il est le plus récent et le meilleur. Aussi, ne tombez pas dans le GAS (syndrome d’acquisition de matériel). Ce n’est pas parce que vous avez vu quelqu’un avec l’objectif que vous voulez être le moteur de votre achat. Demandez à n’importe quel photographe qui photographie depuis un certain temps et je suis sûr qu’il vous dira qu’il a fait beaucoup d’achats dont il n’avait pas besoin dans le passé. Certains équipements sont probablement restés sur une étagère ou dans un tiroir quelque part intacts ou peu utilisés pendant des mois.

Je n’essaie pas de décourager l’achat, mais d’après ce que j’ai appris, j’ai remarqué que la plupart du temps, je peux photographier avec un de mes anciens objectifs, autre que celui avec lequel je photographie. En tout cas, je ne le regrette pas car je suis toujours à la recherche de mon prochain objectif. Je ne sais pas si ce sera prime ou zoom.

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