Portraits of Americans in the Intimacy of Their Bedrooms

La photographe Barbara Peacock a commencé à photographier des étrangers dans leurs chambres, transformant finalement le projet en un portrait en profondeur du peuple américain d’aujourd’hui.

Un regard sur la vie des Américains

Il y a six ans, Peacock, basé à Portland, dans le Maine, a lancé un projet de photographie sociale appelé “The American Bedroom”. L’idée était simple : créer des portraits de personnes vulnérables dans leur propre environnement. Après six mois de tournage, Peacock a commencé à solliciter des déclarations personnelles de ses sujets, ce qui a rapidement transformé le projet photographique en une vision plus complète de la société américaine contemporaine.

“Quand Pépère, une veuve de 88 ans, a dit : ‘Quand je me réveille le matin, j’essaie de me taire, puis je me rends compte qu’il n’est plus là’, j’ai réalisé que ces expressions étaient internes. Paon, sinon plus important que les photographies, PetaPixel.

“Au fur et à mesure que le projet se poursuit, alors qu’il entre dans sa sixième année, je me sens davantage comme un intermédiaire pour les Américains que je photographie. Leurs vies et leurs histoires sont maintenant une tapisserie de l’Amérique, ils sont donc beaucoup plus grands que moi. Je le dis sincèrement.

Peacock aborde tous les participants de la même manière collaborative, mais a depuis fait référence à des peintures figuratives tout au long du projet. Il les collecte sur son téléphone et les partage avec son sujet. Cela fournit également un excellent moyen de briser la glace et sert de référence rapide pour voir l’esthétique de votre sujet.

Relier le sujet

Le voyage de Peacock avec “The American Bedroom” a été “fantastique” jusqu’à présent, dit-elle. Quand quelqu’un accepte d’être photographié et d’accueillir Peacock dans son espace privé, c’est déjà “la moitié de la bataille” gagnée.

“Permission accordée et ils ouvrent la porte”, explique Peacock. « Je n’essaierais jamais de plier le bras de quelqu’un. Cela ne fonctionne pas. Cela devrait être réciproque.”

“Alors, après presque ‘oui’ passé, le plaisir commence”, poursuit-il. « Ouvrir la porte d’une chambre, c’est comme ouvrir un colis. Il y a beaucoup d’inconnues et de défis, mais c’est ce qui le rend si fascinant.”

Au fur et à mesure que chaque individu change, le processus réel d’attraction change également. Généralement, la séance commence par une conversation détendue afin que les deux parties puissent mieux se connaître. Certains des plus extravertis préfèrent aller droit au but, tandis que d’autres ont besoin de plus de temps et que Peacock les amène patiemment à la session.

“Nous entrons dans la chambre quand ils sont à l’aise”, explique Peacock. “Je regarde la lumière, d’où elle vient, combien y en a-t-il et où me positionner pour obtenir la meilleure image.”

“Il y a des calculs à faire, et je mets mon trépied et garde la conversation fluide, légère et amicale pendant que je prends en compte ces décisions et d’autres. Nous discutons des tenues ou de l’absence et qui sera sur la photo.

Après une “période d’échauffement” de contrôle de l’exposition et de la composition globale, les gens commencent enfin à se détendre, se prenant à s’amuser pendant que Peacock prend la photo.

“Même mes sujets les plus nerveux disent qu’ils ont passé un bon moment et qu’ils s’en souviendront longtemps. La photo réelle dure en moyenne 45 minutes à une heure. Une fois que nous avons terminé, j’aime rester et discuter s’ils le souhaitent.” dit Paon.

« La plupart du temps, nous romprons le pain ensemble », poursuit-il. “Ils ont peut-être cuisiné pour moi, comme avec Jamie, la mère des poulettes de l’Idaho, ou je les emmène dîner, comme je le fais souvent, juste pour exprimer ma gratitude.”

“Chicken Girls” dans l’Idaho

Les souvenirs de Peacock sont remplis de moments inoubliables et profondément personnels au cours du projet. Du traitement d’une femme ayant des besoins spéciaux à l’accompagnement de ceux qui en ont le plus besoin, en passant par la recherche d’une dame de 100 ans qui a refusé d’être photographiée mais a invité Peacock chez elle pour prendre un verre. Thé glacé et un beau coucher de soleil sur sa ferme.

Parfois, le projet et les personnes qu’il rencontre en cours de route aident Peacock à réfléchir sur la vie et à en apprendre davantage sur lui-même, car “parfois, la photographie n’est pas la chose la plus importante”.

L’avenir de la “chambre américaine”

Alors que le projet existe depuis six ans, Peacock a un résultat précis en tête – il vise à visiter les 50 États pour que le projet soit terminé. Il a également un éditeur qui travaille sur une proposition de livre à partager avec les éditeurs.

Le rêve va au-delà d’un livre – Peacock espère monter un spectacle qui parcourt le pays et présente au monde son portrait franc des Américains et de leurs vies diverses.

“J’espère que les gens voient l’extraordinaire dans l’ordinaire”, explique-t-il. “Chaque histoire et chaque vie humaine compte.”

“J’espère que l’inégalité dans la vie des autres qui est si différente ou inhabituelle de la nôtre est visible, vraiment visible, et en même temps, j’espère que les gens remarqueront un peu d’eux-mêmes dans les images qui concluent que nous en tant qu’êtres humains les êtres sont.

Vous pouvez trouver plus de travaux de Peacock sur son site Web et Instagram.


Crédit image : Photos de Barbara Peacock.

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