Photographing Moonbows at Night in Yosemite National Park

Les arcs-en-ciel sont un sujet de prédilection pour les photographes de paysage, mais le phénomène moins connu connu sous le nom de “moonbow” – les arcs-en-ciel créés par le clair de lune – n’est pas si facile à trouver. Mais lorsque les photographes savent où regarder, il est plus facile de deviner.

Le photographe californien Brian Hawkins capture la célèbre ceinture lunaire du parc national de Yosemite depuis 12 ans. Son obsession pour les arcs-en-ciel ce mois-ci a commencé en 2011, longtemps après avoir photographié Yosemite pour la première fois.

Ingénieur en mécanique, Hawkins passe son temps à créer des simulations 3D et à planifier des photos arc-en-ciel nocturnes à Yosemite. Pour ce printemps, Hawkins a identifié trois fenêtres optimales pour attraper des oiseaux lunaires : du 14 au 18 avril, du 13 au 17 mai et du 11 au 15 juin.

Hawkins analyse les données et détaille le meilleur moment pour capturer l’arc de lune sur son site Web et, en outre, tient à jour les prévisions météorologiques afin que les photographes puissent être pleinement conscients de leurs véritables chances de capturer des photos incroyables.

“Les arcs de lune sont des arcs-en-ciel qui se produisent la nuit en utilisant la lumière de la lune au lieu du soleil”, explique Hawkins. “Ils sont aussi courants que les arcs-en-ciel du jour, mais passent souvent inaperçus car la vision humaine n’est pas aussi sensible en cas de faible luminosité. La ceinture de lune peut être trouvée dans une source prévisible de pulvérisation d’eau avec beaucoup de clair de lune, comme les cascades massives du parc national de Yosemite.”

Des arcs lunaires peuvent se produire chaque fois que le clair de lune brille sur des gouttelettes d’eau en suspension dans l’air à angle droit par rapport à un observateur, explique Hawkins.

“En pratique, il est plus facile de les voir debout près de la brume d’une cascade, lorsque la lune est presque pleine par une nuit claire. Je vous suggère de regarder quand la lune est à moins de deux jours de la pleine lune à 100 %. Si vous avez la chance de l’attraper, les arcs lunaires pendant une Super Lune sont encore plus intenses.

Cependant, planifier d’arriver à Yosemite aux dates et heures indiquées par Hawkins ne garantit pas que l’on verra des oiseaux lunaires. Les observateurs auront encore besoin de conditions idéales pour photographier les traînées colorées au-dessus de l’eau fumante.

“En plus de la quasi-pleine lune, un ciel dégagé est indispensable. Même les nuages ​​minces peuvent disperser le clair de lune de telle manière qu’une ceinture lunaire ne se forme pas. Une nuit calme peut limiter le drame des oiseaux lunaires, car un peu de vent aide souvent à transporter le brouillard de la cascade plus haut dans les airs. L’aspect le plus important de la photographie lunaire est de savoir où se positionner. La lumière de la lune est réfractée et réfléchie par des gouttelettes d’eau à «l’angle arc-en-ciel» de 42 degrés. Un photographe doit donc savoir où et quand obtenir cet angle par rapport à l’eau et à la lune », explique-t-il.

“Ma formation en ingénierie aérospatiale m’a aidé à développer une méthode pour visualiser cela à l’aide de la modélisation 3D en 2012, et en 2018, j’ai commencé à partager ces informations sur un site Web dédié, le Yosemite Moon Bow, afin que d’autres puissent savoir quand assister à la populaire ceinture lunaire. Lieux de Yosemite dans.”

Avec plus d’une décennie d’expérience en bateau lunaire dans le parc national de Yosemite, Hawkins est devenu la ressource ultime pour tout ce qui concerne le bateau lunaire.

“J’ai photographié des oiseaux lunaires pour la première fois en 2011”, explique Hawkins. “Je ne me souviens pas comment j’en ai entendu parler pour la première fois, mais j’étais déjà tombé amoureux de la photographie de Yosemite, et c’était un autre phénomène magique qui s’est produit dans cet endroit spécial.”

« L’idée de ce court métrage m’est venue en 2016, poursuit-il. “Je voulais faire quelque chose que personne n’avait jamais fait auparavant. D’autres ont fait des vidéos du moonbow en utilisant le timelapse, mais pour moi, le mouvement rapide n’a jamais tout à fait capturé l’expérience réelle. Je voulais donc montrer aux gens ce que c’était vraiment d’être témoin de la moonslip, parce que nos yeux les verraient vraiment. De plus, cela ne fait pas de mal que j’apprécie le défi technique que pose ce film. J’ai commencé à tourner ces clips vidéo en temps réel en 2016, et au fil des ans, j’ai réalisé deux ou trois visites chaque printemps sauf en 2020, date de fermeture du parc.”

Filmer une vidéo en temps réel dans l’obscurité de la nuit n’a pas toujours été facile. Un tel film aurait été impossible jusqu’aux dernières avancées technologiques en matière d’appareils photo.

« Le film a été tourné avec des appareils photo sans miroir Sony ; principalement l’A7S II et plus récemment le FX3. J’ai également utilisé un ensemble d’objectifs rapides. Des ISO élevés étaient nécessaires et le montage nécessitait une réduction significative du bruit », dit-il.

Hawkins poursuit: «Je savais que j’allais rendre ce film vraiment unique, que je devrais sortir des sentiers battus et capturer des angles qui n’étaient pas si bien connus.

« Je l’ai essayé sous d’innombrables angles. Ceux-ci comprenaient des choix conscients qui comprenaient des personnes, des bâtiments, des caméras et d’autres sources de lumière pour montrer le cadre nocturne. Mon angle préféré était de Glacier Point. À une telle distance, un calcul minutieux a dû être fait pour savoir quand il serait là, car la ceinture lunaire n’était présente que pendant 15 minutes. Je pense que j’ai été la première personne à photographier la ceinture de lune depuis Glacier Point. J’ai aussi beaucoup apprécié la randonnée sur le sentier Upper Yosemite Fall avec mon ami de la galerie Ansel Adams, le photographe paysagiste Brittany Colt. Nous avons dû rester debout jusqu’à 3 heures du matin pour attraper la ceinture de lune avec le Half Dome en arrière-plan.

Il est facile de voir que des années de recherche et de travail acharné portent leurs fruits. Le film de Hawkins offre un instantané incroyable d’un phénomène rarement capturé dans l’un des endroits les plus photographiés au monde. Malgré tout, Hawkins ne se lassera jamais de photographier le parc national de Yosemite.

“Yosemite est l’un de ces rares endroits qui ne cesse d’être mis au défi et inspiré. En plus de profiter de sa splendeur naturelle, il fait également appel à ma passion pour la science lorsque j’explore les phénomènes de Yosemite tels que les oiseaux lunaires. Tout cela me donne la joie de pouvoir partager mon art pour montrer au monde à quel point le parc national de Yosemite est unique et magnifique.

Vous pouvez trouver plus de Brian Hawkins sur son site Web, le site Web de prédiction Moonbow, YouTube et Instagram.


Crédit image : Toutes les photos de Brian Hawkins

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