Photographing a State of Grief

Traduire les grandes lignes d’une émotion en communication visuelle peut être assez simple. Un sourire de joie, une larme de tristesse, des dents nues pour la colère, de grands yeux pour la peur. Mais la nuance est toujours présente, l’expérience et l’expression d’émotions complexes n’est pas toujours aussi simple.

Je sais que je souris différemment lorsque je travaille avec des clients qu’avec des amis de confiance. Les circonstances, l’environnement et le contexte guident la façon dont nous nous exprimons d’une manière qui ne coïncide pas toujours avec les visuels émotionnels attendus.

Tout en documentant les foules rassemblées au palais de Buckingham, au centre commercial et à Green Park, de nombreux habitants du pays ont vu la reine Elizabeth II. Cette complexité était dans mon esprit alors que je pleurais la mort d’Elizabeth. Ces termes signifient beaucoup de choses différentes pour différentes personnes, et cette signification se manifeste de manière subtile et évidente. En prenant la photo, je faisais de mon mieux pour identifier les subtilités qui étaient des manifestations d’émotion d’une manière qui communiquait vraiment la fragilité du moment.

Remarque: Cet article considère les concepts comme des éléments à la fois abstraits et réels de la vie quotidienne. Il n’a pas été écrit comme une critique de la culture, mais comme un compte rendu équilibré de mes expériences personnelles de photographie autour d’un thème. La photographie travaille rarement seule ; le contexte plus large d’une histoire doit être examiné et pris en compte. En écrivant cet article, j’ai réalisé que je ne pouvais pas équilibrer à partir d’un seul contexte avec lequel je travaillais à l’époque, donc j’avais vraiment besoin de suggérer quelque chose pour l’équilibrer.

Il existe une qualité commune inhérente au déroulement des réunions publiques. La nature très médiatisée et hautement cérémonielle de l’ensemble du processus a donné à la tristesse une qualité plus oppressante au-delà de mon expérience habituelle avec les funérailles et les réveils britanniques (un sujet que je recherchais en fait pour un projet séparé). Pourtant, entre les “lèvres supérieures dures”, il y avait des moments intensément personnels que j’ai fait de mon mieux pour refléter avec sensibilité.

Les moments personnels, et non personnels, sont essentiels, car je pense que c’est privé pour les gens de choisir de vivre leurs méthodes de deuil en privé, de ne les partager qu’avec un cercle limité et d’adopter une approche plus raffinée pour les documenter. Je me suis concentré sur ceux qui ont choisi de se réunir; une communauté réunie sous la pluie, partageant le moment. Ensemble, mais une collection d’émotions individuelles et de réactions diverses; ils cherchent à être rassurés de ne pas être seuls, cherchent des réponses aux questions inhérentes au partage d’expériences, même s’ils cherchent des raisons de continuer à refouler.

En marchant parmi les fleurs et les hommages laissés à Green Park, je me suis souvenu d’une autre veillée que j’avais photographiée, à plus petite échelle, mais qui, je pense, était plus personnelle pour de nombreuses personnes impliquées. Début mars 2021, une femme de 33 ans nommée Sarah Everard a été assassinée par Wayne Couzens, alors officier de la police métropolitaine. Après son enlèvement et sa mort, lorsque les circonstances ont été rendues publiques, elle a vu une désobéissance généralisée alors que les gens décidaient de briser les restrictions d’isolement pour se réunir.

Dans ces conditions, j’ai photographié les larmes d’une jeune fille imbibant son masque facial, tandis que la représentation de la tristesse se mêlait à une sémiotique vivante de la pandémie. En photographiant le monument à la reine, je n’ai trouvé aucune clarté qui n’était ni cérémonielle ni performative. Cela ne veut pas dire que ce n’était pas là, je ne l’ai tout simplement pas vu, mais cela a contribué à la direction dans laquelle je travaillais à la fin.

Photographier des larmes ne m’intéressait pas autant que la situation de présence, juste être dans une foule de compréhension mutuelle. De manière abstraite, c’était ce qui manquait à certains dans les premiers mois de 2020, d’autant plus que tout le monde vit la même chose mais n’arrive pas vraiment à se rassembler pour partager, ajoutant à la peur de l’inconnu qui imprègne ces mois. Il y a un certain réconfort à faire face à cette incertitude ici et maintenant ensemble.

L’incertitude de l’avenir, je pense, est un aspect de la perte qui résonne avec ces foules. Ces personnes étaient trop proches pour reconnaître la reine comme rien de plus que de l’argent, des timbres et une figure de télévision à Noël. C’est encore assez de sens pour pénétrer la conscience sociale, et son absence/changement signifie un trou dans la culture d’une manière à laquelle les gens n’ont peut-être pas encore pensé – même si ces changements sont superficiels/esthétiques.

L’aspect cérémoniel et les espaces emblématiques ont attiré les gens, mais j’ai trouvé qu’il y avait de nombreux moments au milieu du bruit, des moments de contemplation silencieuse alors que les gens se débattaient avec ce que ce type de deuil signifie pour eux. Derrière les couches de spectacle se trouvent de véritables émotions humaines, refoulées ou libérées, manifestées dans des pratiques collectivement comprises ou des images personnelles. Il s’agit de questions repoussées, refoulées ou rejetées, bouillonnantes, forcées devant et au centre de la pensée collective.

Quelle est l’importance de la mort ? Quelle est l’importance particulière de ce décès ? Quel impact peut-il avoir au-delà de l’esthétique ? En plus de cela, le nouveau King III. Une telle discorde, c’est voir les larmes à une extrémité du spectre et la célébration à l’autre ; Comment une culture peut-elle équilibrer ces deux émotions en même temps ?

En dehors d’une image médiatique étroitement contrôlée et invisible pour le public, combien de personnes, britanniques ou non, ont vraiment connu la reine ? Qui lui a parlé au-delà des bavardages, même ceux qui reviennent maintenant à ces souvenirs dans le cadre de leur processus de deuil ? Je pense que pour la grande majorité, les gens ne réfléchissent pas aux souvenirs personnels avec les défunts, ils regardent ce que cela signifie pour eux personnellement. Ce sera quelque chose de différent pour chacun, et en effet il n’y aura pas de moyen majeur de réfuter cela en en faisant une projection auto-réalisatrice, une anticipation et une prophétie mythique.

La reine et la monarchie font référence à tout ce que les gens disent représenter, ainsi qu’à tout ce qu’ils veulent deviner ou imaginer. Cela permet à une figure culturelle très désordonnée de se dissoudre sur tout ce qui dépasse le niveau individuel, mais quels que soient les détails, c’est un gaspillage de logique culturelle importante.

Quelles que soient les réponses pour les individus, je pense que cela sert de memento mori culturel, et dans ce cas, la mort d’un tel archétype signifie que pour beaucoup, sinon archétype, il y a beaucoup à démêler. Des images de personnes en pleurs ont fait la une des journaux lorsque la nouvelle a éclaté, mais ce n’est pas ce que je recherchais en documentant les mêmes zones de deuil collectif. Tears est une bonne performance claire, mais cette tristesse particulière en dit-elle vraiment plus sur la tristesse partagée, ou est-elle générale, fondamentale au niveau de la surface? C’est facile à comprendre sans sous-titres, mais sans cette nuance – les larmes peuvent être pour n’importe quel mort, qu’y a-t-il de spécial ? Où est la substance au fond du spectacle?

La cohésion sociale et la reconnaissance en ce moment sont ce qui le rend différent pour moi. Même ceux qui réagissent avec colère ou colère au statu quo, qui est la nature de la hiérarchie, traversent toujours un processus de deuil. Vous n’avez pas besoin d’aimer particulièrement quelqu’un pour pleurer son décès, le chagrin peut indiquer n’importe quelle détresse, auquel cas il peut y avoir des retombées de la mort, mais pas de tristesse face à la mort elle-même. Encore une fois, la sensation de bouillonner à la surface au milieu de trop de bruit de fond. Et encore une fois, les gens se réunissent pour partager et exprimer ces sentiments.

Les monuments commémoratifs, les couronnes et les messages ont tous donné une bonne idée des messages que le public de soutien lui a laissés. D’autre part, les arrestations de manifestants anti-monarchie au Royaume-Uni et dans les pays décentralisés et les actions performatives des entreprises (comme “regarder” sur Twitter) @GrieveWatch) a laissé beaucoup de gens ambivalents face à la situation, estimant qu’il s’agit désormais d’un deuil forcé plutôt que d’un aspect facultatif de la participation culturelle.

La fermeture des banques alimentaires, l’annulation des funérailles prévues le même jour que l’engagement prévu de la reine et les annulations de rendez-vous et d’opérations à l’hôpital prévues ce jour-là ont encore renforcé ce sentiment. Qu’ils le veuillent ou non, cela a un impact significatif sur la vie des gens qui n’ont d’autre choix que de s’adapter, en adhérant peut-être à l’aspect le moins démocratique du statu quo britannique.

Beaucoup ont protesté que ces effets montraient une inégalité dans la mort ainsi qu’une inégalité dans la vie. Ici, le deuil près de la mort d’une simple marionnette se transforme facilement en une réaction contre le siège et le statut de la monarchie, quel que soit celui qui la détient. Ce désespoir équivaut également à un état de chagrin, c’est-à-dire non pas le deuil des morts ou un rappel de la fragilité de la vie individuelle, mais une angoisse face au statu quo en cours, une empathie sombre pour les crises sociales actuelles et une destruction imminente. l’hiver est probable.

Tout comme la monarchie est un symbole sur lequel un sens peut être projeté, il en va de même pour les pertes inconnues de ceux qui s’infiltrent à travers les divers gouffres sociaux sur lesquels repose la monarchie. Bien plus obscure que la mort d’une personne en particulier, la visibilité des nations en deuil pour la reine a incité certains à se concentrer sur le chagrin de vivre et de contribuer à un système dévastateur, le coût élevé de la crise de la vie qui a frappé la maison pour beaucoup qui n’a jamais eu à s’inquiéter. il y a quelques années à propos de telles choses en plus de ceux qui ont lutté toute leur vie.

Le fait que dans un avenir pas trop lointain des gens mourront de froid est comparable aux dépenses inutiles d’un enterrement national. Le fait que la nourriture, l’eau et un toit au-dessus de la tête soient de premier ordre et le soient depuis un certain temps est plus réel pour les humains et coupe le bruit beaucoup plus proprement que la compréhension collective abstraite et désordonnée de la reine elle-même. L’un est un symbole, une présence dans leur vie. L’autre est leur vie.

Les photographies qui capturent cet aspect de la misère et du chagrin d’amour partagé sont puissantes et sont mieux prises dans les scénarios candides que j’ai mentionnés, par opposition aux moments publics que j’ai documentés lors de ces événements. Dans ces images, nous espérons voir le chagrin comme un catalyseur, un appel à l’action, une secousse des sens, alors que les gens s’éveillent au même memento mori, fascinés par le rappel public de la hiérarchie et du statu quo.

Par conséquent, mes photos ici ne font même pas partie de la véritable histoire, c’est une histoire qui commence et se termine par la mort et les funérailles. L’histoire va du palais de Buckingham à d’autres photos socialement conscientes. Le tissu de la société est interconnecté ; Il n’y a pas d’événements isolés. La mort de la reine et la situation environnante ne se terminent pas dans la file d’attente des personnes en deuil pour rendre hommage, mais dans les radiateurs qui ne s’ouvriront pas cet hiver, dans les logements sociaux et les banques alimentaires, dans les hôpitaux et dans les rues. sur lequel se trouve maintenant la nouvelle figure.

Les histoires peuvent être liées de manière hypothétique, mais je pense qu’il y a ici une voie claire dans les manifestations émotionnelles et la cohésion sociale entre ceux qui pleurent sa disparition et ceux qui pleurent sa disparition.

En fin de compte, ce travail documentaire humanitaire ne se déroulera pas comme un événement singulier, mais sera mieux vécu collectivement ; à long terme que la vie est vécue. Je recommande fortement le travail de Jim Mortram et le livre à paraître pour le meilleur aperçu. étrangers Par Marc Davenant. On ne compte plus les autres photographes documentaires qui documentent les échecs de ce système aujourd’hui en deuil.

Ces images sont des contextes profondément pertinents pour les images de personnes pleurant la mort de la reine. Que le travail soit présenté spécifiquement par rapport au système ou qu’il soit particulièrement conflictuel est la critique, je pense que le point de vue ici est important, les deux faces d’une même médaille, car la culture concilie ce que ces symboles et ces rêves signifient vraiment pour eux.

Les photographies de fleurs, de faste et de circonstance, de costumes, de couleurs et de cortège n’auront de sens sincère que si elles sont vues en harmonie avec le témoignage de la faim, du traumatisme, de l’échec et de l’espoir.


A propos de l’auteur: Simon King est un photographe et photojournaliste britannique qui travaille actuellement sur des projets de longs métrages documentaires. Les opinions exprimées dans cet article n’engagent que l’auteur. Vous pouvez suivre son travail sur le collectif documentaire New Exit Group et Instagram.

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