Photographer Builds Giant Camera and Darkroom Bus

Le photographe Bill Hao de Vancouver, au Canada, a passé deux ans à construire un appareil photo géant en chêne. Capture d’énormes photos au collodion sur plaque humide mesurant 32 × 48 pouces.

Le traitement des plaques humides au collodion a une exigence critique : le photographe doit être capable de recouvrir, d’exposer et de développer la plaque lorsqu’elle est humide dans les 15 minutes. Ce serait bien pour tourner dans un studio avec une chambre noire attenante pour évoluer rapidement, mais Hao avait d’autres idées. Il voulait emmener l’appareil photo dans ses endroits préférés des Rocheuses canadiennes et capturer des paysages.

La nécessité d’un traitement immédiat a également conduit à une chambre noire itinérante qui devait être très grande. Hao en a construit un à partir d’un bus / camping-car Prevost.

Processus de photo au collodion sur plaque humide

Le procédé photographique au collodion sur plaque humide a été inventé en Angleterre en 1851 par Frederick Scott Archer car il n’était pas satisfait de la mauvaise définition et du contraste du calotype inventé par William Henry Fox Talbot, qui utilisait des négatifs papier.

À la fin des années 1860, le collodion à plaque humide avait presque complètement remplacé le daguerréotype, le premier procédé photographique annoncé. Utilisant du verre au lieu de plaques de cuivre argentées, il était relativement peu coûteux et ne nécessitait pas d’équipement de polissage ni de boîtes à fumée hautement toxiques nécessaires au daguerréotype.

Plaques sèches à la gélatine – des plaques de verre avec une émulsion photographique d’halogénures d’argent en suspension dans de la gélatine, ont commencé à remplacer le collodion à plaque humide dans les années 1880. C’était plus pratique et plus sensible, ce qui a permis de réduire les temps d’exposition. George Eastman a développé une machine pour le revêtement des plaques de verre en 1879 et a réduit le coût de la photographie en ouvrant la Eastman Film and Dry Plate Company.

Le premier samedi de mai peut être réservé chaque année comme Journée mondiale de la plaque humide. Cependant, ce n’est rien d’officiel, cela ressemble à un appel à la renaissance des ferrotypes aux ambrotypes pour ceux qui aiment les anciennes techniques de photographie.

“Je ne dis pas que l’ancien processus est meilleur que le numérique”, déclare Hao. PetaPixel. « Bien sûr, la technologie numérique d’aujourd’hui est simple, rapide et merveilleuse. Mais pour moi, les techniques de capture d’autrefois, notamment le procédé au collodion humide, offrent une meilleure qualité, plus de tons, plus de détails et un format plus grand.

« Une image réalisée avec l’ancien processus semble plus réaliste… et peut être stockée plus longtemps. Plus important encore, je l’aime.

Fabriquer une grande caméra portable

Hao utilise l’appareil photo seul et avait besoin de quelque chose qu’il pouvait manœuvrer lui-même sans être trop lourd à assembler et à démonter.

“La caméra est faite de bois de chêne, de tissu noir et de métal”, explique Hao. “J’ai fabriqué cet appareil photo entre 2019 et 2021.”

Pendant ce temps, le plan et la conception ont changé plusieurs fois. Les pièces devaient être construites et reconstruites par essais et erreurs jusqu’à ce qu’elles fonctionnent correctement. La fabrication du soufflet était un défi majeur. Il est finalement devenu trop mou ou trop lourd et a dû être construit deux fois avant de pouvoir être opérationnel.

Chaque photographe débutant se souvient du conseil de son mentor selon lequel le trépied doit être stable pour obtenir une image nette. Ici, cependant, l’artiste de la Colombie-Britannique a dû utiliser non seulement un trépied robuste et robuste, mais les trois, pour supporter le poids et les grandes dimensions de l’appareil photo.

La taille de la caméra géante

Avec l’appareil photo complètement ouvert, il mesure 52 x 37 x 70 pouces. Et lorsqu’il est fermé, il se rétrécit à 52 x 37 x 8 pouces. Poids de l’appareil photo 110 lb (50 kg), hors objectif et support de film 44 lb (20 kg). Et les trois trépieds pèsent 10 kg chacun.

Les plaques de verre ont une épaisseur de 3 mm et sont en verre semi-trempé. Et un photographe veut souvent emporter au moins deux douzaines de plaques de verre lorsqu’il voyage.

L’objectif, qui a une taille de plaque de 32 × 48 pouces, doit également avoir un énorme anneau de projection arrière. Les options d’objectif incluent Carl Zeiss Tessar et Goerz Dagor. Son plus grand objectif est de 1200 mm et son cercle d’image est de 1890 mm (74 pouces). Les autres objectifs incluent 900 mm avec un cercle d’image de 1418 mm (56″) et 600 mm avec un cercle d’image de 945 mm (37″).

L’objectif est au niveau des yeux du photographe, vous permettant de voir le monde tel qu’il le voit debout. Le photographe “extra-grand format” glisse et se penche, mais seulement “parfois”.

Les défis de la capture de paysages avec l’appareil photo

Le montage de la caméra d’un endroit à l’autre est fatigant et nécessite le déplacement d’équipements lourds.

“Le processus de plaque humide dépend beaucoup des conditions météorologiques, de la lumière du soleil et de la température”, explique Hao.

Il ne peut emballer qu’une quantité limitée de produits chimiques pour sa chambre noire mobile et doit les gérer avec soin lors de ses déplacements. Elle doit également continuer à mettre à niveau ses équipements, sa technique et ses procédés pour continuer à améliorer ses résultats. Il s’appuie sur ses propres expériences car il n’existe aucune référence existante pour créer des images de cette taille et de cette échelle.

“[Capturing] Les nuages ​​sont très difficiles car le ciel bleu et les nuages ​​se ressemblent sur la plaque », explique Hao.

Mais il veut toujours enregistrer des nuages, et la plupart des photographes à plaque humide n’ont pas réussi à le faire jusqu’à récemment. Un autre défi auquel il est confronté est le développement assez rapide de l’image.

“Je peux couvrir une petite assiette en une minute, mais j’ai besoin de 3 à 5 minutes pour couvrir une grande assiette”, explique le photographe de Kolodion. « Le temps d’exposition varie en fonction du temps, de l’heure et de la lumière. Cette [plate] le temps de développement est de près de 20 secondes ; très rapide et difficile à contrôler !

Dans l’une des vidéos, on voit Hao se précipiter dans la chambre noire du bus avec son support de plaque lourde pour le développer juste avant que l’émulsion ne commence à sécher. Lors d’un incident précédent, il s’est disputé avec la police locale alors qu’il remorquait un bateau de croisière, ce qui a provoqué le dessèchement de l’émulsion et l’image secrète était irrécupérable.

Débuter et grandir dans la photographie

Hao s’est essayé à la photographie lorsqu’il a développé son propre film dans la chambre noire à l’âge de 16 ans au collège. Au fur et à mesure que sa passion pour la photographie grandit, il utilise et expérimente les appareils photo 35mm, 66 et 67 (moyen format), 4×5 et enfin 8×10.

Entré dans le collodion en plaque humide en 2015. Il a construit une caméra 11×11 pouces et construit une chambre noire sur la Dodge Caravan pour le traitement des plaques humides. Il a utilisé des objectifs Zeiss Protar et Goerz Dagor.

Au fil du temps, le désir de faire des images plus grandes l’a consumé. Et avec le collodion, le seul moyen est d’exposer une plaque de verre plus grande sur un appareil photo plus grand. Cela a conduit à la caméra de plaque d’immatriculation 32 × 48 “existante et à une” chambre noire pour gros bus “en 2019.

“J’ai acheté ce bus [in 2007] pas pour ma photographie mais pour l’utilisation de mon voyagiste. Je l’ai maintenant transformé en remorque de chambre noire.

Le négatif est positif

La plaque de verre de l’appareil photo est l’œuvre d’art ultime. Il est trop grand pour être numérisé, il prend donc une photo, mais n’est jamais entièrement satisfait de la réflectivité du verre.

“Veuillez voir la plaque d’immatriculation d’origine si possible !” Il donne des conseils aux téléspectateurs qui veulent voir l’œuvre.

Hao a fabriqué des boîtes spéciales dans lesquelles il conserve les plats en verre, et ce sont ses archives – des images qui sont toutes uniques, impossibles à répéter ou à reproduire.

« Ce verre [the] le résultat final est déjà là », explique-t-il. “Vous pouvez simplement le mettre sur un fond noir et ensuite voir une image positive.

“Je pense que je fais le procédé Ambrotype parce qu’avec le procédé au collodion sur plaque humide, j’obtiens des photos positives sur verre, je pense que oui.”

Le seul portrait qu’il a pris avec son appareil photo géant est celui de sa femme.

“Il est mon meilleur assistant et fournit la musique de fond pour mes vidéos”, explique Hao. « Elle aime la musique. Je le soutiens et il me soutient.

Hao n’est pas un photographe professionnel et n’a jamais tiré d’argent de sa passion. Il possède et exploite une agence de voyages internationale.

« J’ai pris plus d’une centaine de photos de plaques de verre ambrotypes avec mon « plus petit » appareil photo 11X11 », explique Hao. [32×48″] jusqu’à maintenant. Je les ai pris lors de mon dernier voyage en septembre. Je vais dans les Rocheuses dans les deux prochaines semaines et je vais faire plus de clichés… Quoi qu’il en soit, maintenant je voyage juste pour la photographie.

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“Tout le monde pense que je suis fou ! Mais ils sont aussi jaloux de ma vie parce que je peux faire ce que je veux”, déclare fièrement Hao.

Vous pouvez voir plus de travail de Bill Hao sur sa chaîne Instagram, Facebook et YouTube.


A propos de l’auteur: Phil Mistry est un photographe et enseignant basé à Atlanta, GA. Dans les années 90, il a commencé l’un des premiers cours d’appareil photo numérique au Centre international de la photographie de New York. Il a été directeur et enseignant des ateliers Digital Days du magazine Sony/Popular Photography. Vous pouvez le joindre ici.


Crédit image : Toutes les photos ont été fournies par Bill Hao.

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