Photo Printing: Using a Lab vs Buying Your Own Printer

J’ai été surpris du nombre de personnes que j’ai rencontrées aimer tirer mais détester procéder. Pour moi, voir ce que j’ai capturé et quel genre d’art je peux faire à partir de l’image est la moitié du plaisir ! La pression fait bien sûr partie de cette équation.

Avant de parler de l’achat d’une imprimante photo au lieu d’imprimer des photos dans un laboratoire photo, je vais vous expliquer ma préférence personnelle : j’ai une imprimante Canon imagePROGRAF PRO-2000 grand format. Imprimante jet d’encre 24″, 11 couleurs. Et tu pourras le récupérer quand tu pourras l’arracher de mes doigts froids et morts. Il n’y a rien de tel que de prendre une impression qui vient de sortir de l’imprimante et de la placer sous une lumière soigneusement placée pour examen. Satisfaction instantanée.

J’utilise presque exclusivement du papier MOAB Slickrock Metallic Pearl pour l’impression d’images en portrait et en paysage.

Mais j’ai également utilisé Bay Photo, Whitewall, WHCC, Digital Silver Imaging, HiddenLight, Bumblejax et d’autres laboratoires privés locaux à faible volume.

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Prendre la décision du laboratoire et de l’imprimante

La seule façon de savoir quel paradigme vous convient est de répondre à ces questions :

1. Combien vais-je imprimer ? Si vous imprimez 4 ou 5 grands tirages par mois, louez une imprimante grand format. C’est étonnamment abordable et l’offre comprend les fournitures. (plus à ce sujet plus tard). Si vous faites un volume inférieur à cela, je dis utiliser un laboratoire.

2. Ça vous dérange si j’attends de voir les résultats ? Ou en d’autres termes, combien d’essais et d’erreurs faudra-t-il pour que le laboratoire renvoie régulièrement des impressions WYSIWYG ? Cette question recoupe la suivante…

3. Ai-je calibré mon moniteur ou vais-je le faire bientôt ? Ne pas calibrer et ne pas connaître les profils ICC et les espaces colorimétriques garantira que vous ne serez pas satisfait des résultats, quel que soit le laboratoire que vous choisissez. Calibrez votre moniteur correctement ou ne perdez pas votre temps et votre argent ; vos impressions n’auront jamais l’air correctes.

Estimation de votre coût d’impression

La seule façon d’évaluer le coût est sur une base de pouce carré.

Voici le tableau Canon qui vous donne le coût en pouces carrés de production d’une impression à partir de leur imprimante :

Avertissement : Ces chiffres concernent uniquement les fournitures et n’affectent pas le coût de l’imprimante. Évidemment, plus vous imprimez, plus les chiffres du coût d’acquisition de l’imprimante sont bas dans l’équation.

Bien sûr, calculer le coût par pouce carré sur une impression de laboratoire est un processus très simple. Coût d’impression divisé par pouce carré (calculé comme hauteur fois largeur).

Dimensionnement de votre laboratoire : quel laboratoire utiliser

Je suis avant tout un photographe paysagiste, donc lorsque j’imprime pour des clients, je veux un contrôle total pour une qualité optimale. Parfois, cependant, les clients recevront une impression de plus de 24 pouces, un emballage en toile ou une impression acrylique, etc., que je ne peux pas produire. Donc, évidemment, un laboratoire devra être utilisé. Et vous ne pouvez pas faire beaucoup de recherches ici.

L’une des meilleures façons d’évaluer la qualité et la fiabilité est de savoir depuis combien de temps le laboratoire est en activité. Les gens n’utilisent pas un laboratoire qui se trompe. Par conséquent, plus il reste longtemps en affaires, mieux c’est. Bay Photo, WhiteWall, White House, Mpix, Millers et Adorama (maintenant Printique) sont des laboratoires qui existent depuis toujours et sur lesquels on peut compter pour être précis, en supposant que votre moniteur est calibré. Ces laboratoires offrent également une gamme époustouflante de produits, d’articles et d’options de visualisation.

Ensuite, il y a les laboratoires «boutiques» qui se spécialisent essentiellement dans une chose.

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Acheter votre imprimante : laquelle ?

Vous avez décidé d’acheter votre propre imprimante mais maintenant… laquelle ?

Encore une fois, l’imagePROGRAF PRO-2100 de Canon à 3 000 $, 24 po, 11 couleurs, archivage stable avec une garantie de couleur de 300 ans vous permet de passer au grand format. C’est un peu cher à acheter, et les jeux d’encre coûtent environ 1 200 $ (160 ml). La meilleure option peut être de louer. Les offres de location étaient si bonnes que je ne pouvais pas me permettre de les manquer.

Imprimante photo à jet d’encre grand format imagePROGRAF PRO-2100 de Canon.

J’ai personnellement utilisé la technologie Professional Plotter basée à Austin, au Texas, le deuxième plus grand fournisseur d’imprimantes aux États-Unis. Ces personnes sont les meilleures et peuvent livrer à l’échelle nationale.

Mon contrat pour le modèle 2000 était de 3 ans à 45 $ par mois avec achat ou livraison. Vous pouvez mettre à niveau ou rétrograder vers un autre modèle 44 pouces ou 60 pouces à tout moment pendant la durée de votre bail. Consommables payés au fur et à mesure.

L’utilisation en pouces carrés a été calculée en fonction du nombre d’impressions et de la taille (l’imprimante a un indicateur d’utilisation) et des frais d’encre ajoutés à la facture. Donc, si je n’imprimais rien ce mois-là, ma facture n’était que de 45 $. Cela coûtait en moyenne 3 $ ou 4 $ par mois et le coût de mes consommables se situait entre 25 $ et 35 $. Si j’avais besoin d’une cartouche d’encre, ils me l’ont envoyée sans frais supplémentaires. Ils peuvent également fournir du papier, mais je l’ai acheté moi-même à MOAB, qu’ils n’ont pas toujours sur eux.

Cette opportunité est disponible pour Epson, HP etc. Cela était vrai pour tous les imprimeurs qu’ils représentaient, y compris

Canon et Epson ont d’autres modèles d’environ 17 pouces pour des tailles d’impression plus petites, qui sont nettement moins chères mais offrent les mêmes encres 11 couleurs de qualité archivistique.

Fondamentalement, décidez quels sont vos besoins et votre budget et partez de là.

Laboratoires d’impression à considérer

J’ai utilisé tous ces laboratoires et j’ai eu une excellente expérience.

Laboratoires de marché de masse

Ce sont des laboratoires d’impression grand public qui existent depuis longtemps et qui font un excellent travail. Points de vente, quelle quantité de produit ils peuvent offrir ; Votre impression peut apparaître sur presque toutes les surfaces imaginables. Ils offrent des impressions de haute qualité et des impressions de grande valeur, mais les résultats s’afficheront si vous n’avez pas préparé les images correctement ; Ils ne retouchent pas ou n’équilibrent pas les impressions “de valeur”.

Laboratoires privés (boutiques)

  • Bumblejax de Seattle, Washington se spécialise dans les présentoirs en acrylique. Je les ai utilisés et leurs produits acryliques sont les meilleurs. Ils font à peu près tout maintenant, mais leur spécialité est l’acrylique. Le service est également excellent.
  • Situé à Cologne, en Allemagne, White Wall est probablement le meilleur pour des résultats de haute qualité lorsque vous voulez la plus haute qualité possible. Chaque commande est un projet spécial pour eux et les résultats sont incroyables. Il a des plantes partout dans le monde. Je les ai utilisés pour les superpositions de galeries et je ne peux pas dire assez de bien à leur sujet. Les cadres de revêtement de galerie sont fabriqués en chêne indestructible, et le résultat est un revêtement de galerie solidement fabriqué qui ne se pliera pas. Je viens de faire des superpositions de toile faites comme un navire de guerre – le papier de toile utilisé est le meilleur ; En 7 ans, mon emballage de galerie est aussi solide que le jour où il est arrivé et il n’y a pas de décoloration à l’impression. Incroyable retour. Ce n’est pas le moins cher, mais vous en avez vraiment pour votre argent.
  • Hidden Light à Flagstaff, en Arizona, est une petite entreprise dédiée à l’impression noir et blanc par voie humide ; Impressions directes à partir d’un négatif projeté à travers une loupe, procédé humide fini. Ils offrent peut-être les meilleurs tirages N&B disponibles. pas de négatifs Votre image est-elle numérique ? Ce n’est pas grave, ils feront un négatif physique puis imprimeront votre impression. Ils produisent également une impression en noir et blanc à partir d’une imprimante spéciale avec un jeu d’encres noir et blanc, appelé Piezography, représentant 8 nuances de gris et de noir. Les imprimés sont magnifiques, mais horriblement chers…
  • Digital Silver Imaging se spécialise également dans l’impression en noir et blanc. Ils fabriquent également des produits à impression directe par voie humide, mais pas aussi chers que HiddenLight. C’est également l’un des seuls laboratoires à proposer une numérisation à plat abordable pour les impressions et une numérisation à tambour de haute qualité pour les films et la numérisation de films et d’impressions. DSI est spécialisé dans la numérisation de négatifs pour un équilibre des couleurs, une clarté et une propreté parfaits, ce qui signifie que la poussière, les rayures et, dans certains cas, toute la moisissure peuvent être éliminées pour les meilleurs résultats possibles. Ils ont commencé à se spécialiser dans le noir et blanc, mais se sont plongés dans tout le reste. Je ne l’ai jamais utilisé mais les avis sont plutôt bons.
  • costco. Et maintenant pour la surprise : Costco. Je sais, la fente ribeye de deux pouces offre des services d’impression photo. Vous pouvez obtenir une affiche 20 × 30 pour 10 $. Et la raison pour laquelle il est inclus ici est de souligner. pour de l’argent C’est un produit étonnant lorsque la qualité n’est pas votre principale considération. J’ai dit fais attention pour de l’argent. Costco a les meilleures impressions à 10 $, 30 × 20. Maintenez-le enfoncé pour le comparer à quelque chose d’ailleurs et vous verrez la différence de qualité évidente, mais encore une fois pas mal compte tenu du prix. Un projet scolaire, une affiche de campagne politique, un panneau de signalisation, etc. est incomparable.

Laboratoires privés locaux à faible volume

  • Caméra de précision, Austin, Texas. À ne pas confondre avec l’installation de réparation monolithique du Connecticut, Precision est l’un des derniers magasins de briques et de mortier. Et c’est l’un des meilleurs. Ils ont tout et font tout. Les vendeurs savent ce qu’ils font (contrairement à la plupart des vendeurs de photos), ils louent du matériel, proposent des cours en personne et réalisent des impressions personnalisées. Vous pouvez entrer et stocker votre papier, montage etc. Vous pouvez choisir et cela se fait souvent en une journée.
  • Caméra sud-est à Raleigh et Carrboro, Caroline du Nord. (Région de Chapel Hill) Une autre grande réussite de brique et de mortier. Mes expériences ont été avec le magasin Carrboro et je ne peux pas dire assez de bien à leur sujet. J’ai imprimé un portrait assez grand et j’ai pu m’arrêter et regarder pendant que je préparais l’image pour l’impression, en orientant le recadrage et la luminosité. Ensuite, lorsque l’imprimante est sortie, j’étais là pour évaluer les résultats. Ce sont les meilleures personnes sur la planète Terre et ils savent ce qu’ils font. Le magasin propose un large choix de matériel d’occasion et vintage. ATTENTION: Très difficile à trouver dans l’immeuble de bureaux en briques au 205 W. Main St à Carrboro, entre Chapel Hill Tire et Weaver Street. Cela en vaut la peine.
  • Photographie de corne, Fresno, Californie. Un magasin de photo de longue date avec un excellent service d’impression. Ils font des impressions 4 × 6 peu coûteuses et des impressions plus grandes à la carte à partir de kiosques en libre-service. Vous trouverez également une grande variété d’équipements d’occasion à des prix raisonnables et en excellent état. J’y ai acheté du matériel d’occasion et je n’ai eu aucun problème. Le service d’impression est superbe. Nees et au Bellagio Mall à Blackstone, au coin de Barnes and Noble. Demandez Aaron.
  • Appareil photo de Fort Worth. L’un des meilleurs magasins d’appareils photo du monde. Ils impriment GREAT et utilisent le support Gatorfoam, le meilleur substrat de montage n’importe où. Service d’impression génial, encore une fois complètement privé. Ils comprennent également des cours sur tous les sujets liés à la photographie, y compris des cours de développement par voie humide.

Vous connaissez peut-être un grand magasin d’appareils photo non répertorié ici qui pourrait bien faire. Entrez, discutez et vous pourrez discerner par vous-même ce qu’ils peuvent faire.

Quant au cadrage et au montage, je dois remercier Hobby Lobby. J’ai utilisé trois magasins différents et dans chaque cas, j’ai eu un excellent service et une qualité supérieure.

Bonne chance! Imprimez et encadrez une de vos images préférées et vous serez accro.


A propos de l’auteur: Phil Hawkins est un photographe de paysage d’art qui photographie professionnellement depuis 2004. Il tourne dans le parc national de Yosemite depuis près de quatre décennies. Vous pouvez trouver plus de son travail sur son site Web.


Crédit image : Photos de 123RF

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