Philippe Halsman: American Portrait Photographer to the Stars

Philippe Halsman. Photo d’Irène Halsman.

Philippe Halsman est né le 2 mai 1906 à Riga, en Lettonie. À l’âge de quinze ans, la famille découvre une vieille caméra de vision dans le grenier, achète quelques plaques de verre et commence à prendre des photos. Comme beaucoup d’autres photographes, la première fois qu’elle a vu cette image sur son plateau de chambre noire a été un moment qui a changé sa vie et elle a su quoi faire de sa vie.

Il est devenu photographe de famille, et en plus des vacances en famille et des vacances, il a passé son temps et son argent à prendre des photos de ses amis et de sa famille.

Sa sœur s’installe à Paris pour étudier et épouse un Français. Il tombe amoureux de Paris en assistant à leur mariage et décide de s’y installer pour poursuivre ses études d’ingénieur. Il s’intéressait plus à l’art et à la littérature qu’à la technologie et à la mécanique, c’est pourquoi après avoir obtenu son diplôme, il a annoncé qu’il était photographe professionnel. Il a acheté une lampe à cellule photoélectrique et une loupe usagée pour correspondre à son ancienne caméra de vision et a commencé sa carrière.

Il se fait rapidement connaître à Paris pour ses portraits créatifs et puissants d’acteurs, d’écrivains et de musiciens. Il a épousé son apprentie Yvonne Moser. Bientôt, Philippe et Yvonne Halsman forment une équipe de photographes célèbres dans le Paris d’avant-guerre. Il a acheté un autre projecteur, un pied d’éclairage et un objectif Zeiss Tessar. Des images ultra-nettes et des configurations créatives à deux lumières sont devenues sa signature.

Autoportrait de Philippe Halsman.

Caméra Halsman

Halsman s’est vite rendu compte qu’il avait raté le moment décisif d’une photographie dans les secondes qu’il avait perdues en chargeant le support de film et en filmant la diapositive noire. Cela l’a amené à concevoir un reflex bi-objectif 9×12 cm. Il avait un certain nombre de caméras TLR qu’il a conçues et fabriquées ou vendues sous le nom de caméras “The Halsman”, notamment des TLR 4 × 5.

“C’est une partie très importante de ma technique de caméra que je fais pour moi-même”, a déclaré Halsman. « Ma tête est recouverte d’un tissu de mise au point, je regarde le sujet à travers l’objectif. Du point de vue du soignant, le mécanisme sans vie de la caméra prend soudain presque vie.

“Plus tard, dans la chambre noire, j’ai parfois une nouvelle idée. Le processus de création ne s’arrête pas à la prise de la photo, il se poursuit également avec l’impression – car en modifiant les valeurs tonales, vous pouvez changer l’ambiance. ou mettre l’accent sur l’expression que vous vouliez à l’origine dans le studio.

Il a également utilisé des Hasselblads, des Rolleiflexs et d’autres appareils photo reflex à double objectif et à objectif unique. Il voulait pouvoir voir constamment le sujet à travers le viseur tout en déclenchant l’obturateur.

La Seconde Guerre mondiale

Il a réussi à envoyer sa femme et sa fille aînée, Irene, aux États-Unis lorsque la guerre a commencé. Lorsque les Allemands ont capturé Paris, il s’est enfui vers Marseille, avec de nombreux autres Parisiens. Là, il a appris qu’il ne serait pas autorisé à se rendre aux États-Unis parce qu’il avait un passeport letton. Les États-Unis n’autorisaient que dix-huit Lettons par an à entrer dans le pays, et il y avait une attente de sept ans. Depuis qu’il avait rencontré Albert Einstein, il a demandé à sa femme de contacter Einstein pour voir si elle pouvait l’aider. Einstein a effectivement aidé, et Halsman était bientôt en route pour New York.

Albert Einstein. Photo de Philippe Halsman.

Halsman est arrivé à New York le 10 novembre 1940. Photographe célèbre en France, il était inconnu à New York. Il parlait cinq langues, mais l’anglais n’en faisait pas partie, il avait donc un gros désavantage. Sa percée est survenue lorsqu’une photo d’un mannequin en herbe nommé Connie Ford a été prise par la société de beauté Elizabeth Arden et utilisée pour une publicité de rouge à lèvres. Il a remporté la médaille des directeurs artistiques photographiques et sa carrière a commencé en Amérique.

salvador dali

Halsman a rencontré Salvador Dali au début des années 1940 et ils sont devenus des amis pour la vie. Halsman a photographié Dali à plusieurs reprises au fil des ans.

Peintre espagnol Salvador Dali. Photo de Philippe Halsman.

L’une des peintures les plus célèbres de Halsman de Dali, Dali Atomicus En 1948 – photographie avec des chats, de l’eau et une chaise.

Dali Atomicus. 1948. Photographie de Philippe Halsman.

C’était hilarant d’entendre Halsman décrire personnellement cette séance photo. Au milieu des années 1970, le collège local de ma ville a donné une série de conférences appelées “Masters of Photography”. Ils ont invité plusieurs photographes célèbres de l’époque à prendre la parole lors de l’événement public mensuel. J’ai assisté à tous les événements et j’ai eu l’occasion de rencontrer plusieurs des photographes les plus célèbres du XXe siècle. Ma soirée avec Philippe Halsman a été l’une de mes préférées.

Sa femme a décrit avoir jeté de l’eau en l’air tout en tenant sa sœur, Liouba, et que leurs filles étaient des “chasseuses de chats”. Il a fallu 26 clichés pour obtenir cette image. Cela signifiait essuyer le sol 26 fois, lancer 26 fois et attraper des chats 26 fois.

Version originale, intacte Dali Atomicus que les cordes d’accompagnement sont toujours visibles. Photo de Philippe Halsman.

Livre de saut

Au début de sa carrière, il a pris l’habitude de faire sauter ses sujets de portrait. C’était généralement la dernière photo de la séance. Au fil des ans, il a fait des centaines d’apparitions de sauts de personnes célèbres, qu’il a publiées dans un certain nombre de livres. livre de saut.

Dean Martin et Jerry Lewis. Photo de Philippe Halsman.

« À partir du début des années 1950, j’ai demandé à chaque personne célèbre ou importante que j’ai photographiée de se joindre à moi », a déclaré Halsman. « J’étais motivé par une véritable curiosité. Après tout, la vie nous a appris à contrôler et à cacher nos expressions faciales, mais pas nos sauts.

“Je voulais voir des personnes célèbres faire ressortir leur ambition ou leur manque d’ambition, leur arrogance ou leurs insécurités et bien d’autres traits à la fois.”

Utiliser le saut comme pose pour mieux comprendre la psyché de ses sujets était un outil psychologique appelé Halsman. sautscience.

Philippe Halsman saute avec Marilyn Monroe. Photo de Philippe Halsman.

La vie magazine

Une histoire de mode sur les chapeaux de femmes, La vie Couverture de magazine. Il réalise bientôt des portraits. La vie magazine. Avoir une photo sur la couverture de l’après-guerre La vie Le magazine était la plus grande réussite qu’un photographe puisse avoir. Halsman a finalement eu 101 La vie couvertures, plus que tout autre photographe. La 100e couverture était Johnny Carson en 1970 et La vie Il a publié un supplément avec des autoportraits de Philippe et Yvonne, et un supplément intitulé « Le roi des couvertures fête ses 100 ans ». Ce portrait du duo était en fait la photographie des Halsmans pour leur carte de Noël de 1969.

Humphrey bogart. Photo de Philippe Halsman.
Marilyn Monroe. Photo de Philippe Halsman.
John F. Kennedy. Photo de Philippe Halsman.
Audrey Hepburn. Photo de Philippe Halsman.
Louis Armstrong. Photo de Philippe Halsman.

“Il est important de se rappeler que le portrait assis est une condition hautement artificielle”, a déclaré Halsman dans une description de son étude. Peu de gens perdent immédiatement conscience d’eux-mêmes, faisant semblant d’être devant la caméra comme s’ils n’y étaient pas. Dans presque tous les cas, le photographe doit aider le sujet à se révéler. Au cours de nombreuses séances, j’ai senti que ce que je disais au sujet comptait plus que ce que je faisais avec mon appareil photo et mes lumières.

“Mon grand intérêt dans la vie, ce sont les gens. L’homme change constamment tout au long de sa vie. Leurs pensées et leurs humeurs changent, leurs expressions et même leurs caractéristiques changent. Et nous arrivons ici au problème crucial du portrait. Si une image humaine est constituée d’un nombre infini d’images différentes, laquelle de ces images devrions-nous essayer de capturer ? Pour moi, la réponse a toujours été l’image qui révèle le mieux à la fois l’extérieur et l’intérieur du sujet.

« Un tel tableau s’appelle un portrait. Un vrai portrait devrait être la preuve de ce à quoi cette personne ressemble et du genre de personne qu’elle est, aujourd’hui et dans cent ans.

Philippe Halsman est décédé le 25 juin 1979 à New York à l’âge de 73 ans après une courte maladie.


La plupart des informations contenues dans cet article sont tirées du livre, Portraits d’Halsmann Photo d’Yvonne Halsman.


Crédit image : Toutes les photos sont de Philippe Halsman © Archives Halsman

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