Pentax May Have Lucked Out as Nikon and Canon Leave DSLRs Behind

Alors que Canon et Nikon se préparent à sortir de l’espace, Pentax peut maintenant être dans une position délicate et avantageuse en tant que bénéficiaire le plus de l’effondrement du DSLR.

Tout d’abord, un peu d’histoire

Pentax est une marque dont l’histoire remonte à 1919. Elle est devenue une marque mondiale, produisant tous les principaux types d’appareils photo et l’une des plus grandes sociétés d’optique au monde avant d’être vendue à Ricoh en 2011.

La marque d’appareils photo a un long et fier héritage dans l’industrie de l’appareil photo, avec une ligne de production optique depuis ses débuts (pour les lunettes) jusqu’à son acquisition par Hoya. Elle a produit et distribué des optiques militaires pendant la Seconde Guerre mondiale, puis s’est reformée en 1948 lorsqu’elle a continué à fabriquer des objectifs principalement pour Konica et Minolta.

Avec la popularité croissante de l’appareil photo 35 mm à film en rouleau sous la forme Leica 1, les années d’entre-deux-guerres ont été consacrées à essayer de résoudre le problème du viseur. Leica est passé au télémètre, les goûts du Rollieflex ont suivi le reflex à double objectif. Le reflex mono-objectif (SLR) est arrivé en 1936, et ce sont les années d’après-guerre qui ont vu une vague de développement.

Pentax a présenté le premier reflex japonais, suivi du premier reflex avec miroir à rotation instantanée. Ses réalisations techniques ont été nombreuses, notamment Spotmatic (mesure TTL), qui a produit un million de reflex en 1966, l’exposition automatique TTL et l’autofocus TTL parmi une série de premières. Cependant, la largeur impressionnante de Pentax, y compris la gamme moyen format (120 appareils photo 6×7) et le populaire 110 Auto.

Bien que Pentax ait réussi dans le cinéma, il a été lent à lancer un appareil photo numérique, où *istD n’est arrivé qu’en 2003, peu de temps après Nikon et Canon.

Il a formé un partenariat stratégique avec Samsung dans ce qui est probablement son ère numérique la plus productive. En fait, ce sont les modèles APS-C abordables et innovants qui se sont démarqués aux côtés du moyen format 645D. Ce dernier a été largement plébiscité pour sa qualité et son prix modeste. La stratégie double APS-C/moyen format a précédé Fujifilm de près de six ans et a donné un vrai choix aux photographes.

Pentax K-3 Mark III | Photo de David Crewe PétaPixel

Pentax a également été rapide avec sa version sans miroir ; était en fait innovant en lançant non pas un mais deux modèles sans miroir. Le plus petit Q avait un capteur IBIS 1 / 2,3 “, tandis que le dernier K-01 (utilisant un corps conçu par Marc Newson) avait un capteur APS-C IBIS, mais avec une monture K conventionnelle. Malheureusement, les deux ont échoué et Pentax n’a jamais visité à nouveau le cimetière sans miroir.

L’acquisition de Pentax par Hoya concernait principalement la partie optique de l’entreprise, et il n’a pas fallu longtemps à Ricoh pour se débarrasser de la partie appareil photo indésirable. L’expansion des années 2000 s’est transformée en contraction avec l’adoption de la politique “no mirrorless” et le moyen format laissé pourrir. L’un des faits saillants a été la sortie du premier Pentax plein format sous la forme K-1 en 2016, ironiquement probablement au même moment où Nikon et Canon ont décidé de décider de se retirer du marché des reflex numériques. Le K-3 Mark III 2021 comportait un certain nombre d’innovations qui montraient que Pentax était toujours capable de produire des appareils photo haut de gamme, mais pas beaucoup en termes de débit.

Qu’attend l’avenir de Pentax ?

Avec l’annonce “sans déni” que Nikon abandonne le reflex numérique développement La semaine dernière, Asie (tel que rapporté par Canon Rumeurs) signale également que Canon cessera la production de reflex numériques dans les années à venir.

Test du Pentax 21mm f2.4
Pentax K-1 Mark II avec objectif 21mm f/2.4. | Photo de David Crewe PétaPixel

Cette annonce concernant Nikon ne devrait pas surprendre, car plus tôt cette année, il avait déjà annoncé son intention de retirer sa gamme de reflex numériques tout en annonçant sa stratégie à moyen terme, qui devrait réduire les revenus liés aux reflex numériques de 30 % à seulement 4. % d’ici 2021. % en 2025.

Nikon et Canon sont confrontés à un dilemme intéressant concernant l’avenir du développement de leur appareil photo, mais le moins controversé est peut-être l’arrêt de tout développement de reflex numérique ; Il ressort très clairement des expéditions que tout l’argent provenant des ventes d’appareils photo est sans miroir. Tout simplement, le financement du développement technique se concentre là où la récompense la plus longue et la plus durable est susceptible d’être obtenue.

Ce qui est moins clair, c’est ce que devrait être la production des modèles actuels, car il y a un coût inhérent qui doit être compensé par toute vente. Mais à mesure que la technologie sans miroir devient plus courante, le nombre de ventes de reflex numériques et, plus important encore, les marges bénéficiaires diminueront. Nikon est déjà déterminé à tuer le système 1, son effort désastreux KeyMission, et il ressemble au prochain DSLR. Cependant, il a continué 16 ans de production F6 jusqu’en 2020, il est donc concevable que le D6 (et D850 ou D780 ?) Reste en production pendant un certain temps.

Cependant, cela nous ramène au nombre d’expéditions de reflex numériques : 2,4 millions en 2020, contre 2,3 millions en 2021. Ce chiffre semble devoir encore baisser cette année, mais c’est encore trop de caméras. On ne sait pas encore comment les livraisons se transformeront en ventes, et Nikon et Canon poussent les consommateurs dans cette direction en passant la production au sans miroir. Mais la question est : quel est le marché actuel des reflex numériques ?

Un œil sur le DSLR était – bien sûr – Pentax. Il n’a pas de modèle sans miroir, et en effet sa vision de marque affirme avec audace : « Pentax croit en l’avenir de la photographie SLR ». En 2020, le PDG de Ricoh Imaging a déclaré avec audace que Pentax “ne peut pas être” sans miroir.

La société se classe au troisième rang des ventes de BCN DSLR car personne d’autre que Nikon et Canon ne le vend ; même alors, il ne gérait que 5,8% en 2021, ce qui pourrait représenter 130 000 unités dans le monde. Pentax ne répertorie actuellement que trois reflex numériques (hors format moyen 645Z) sous la forme du K-1 Mark II (2018), du K-3 Mark III (2021) et du K70 (2016), ce qui signifie que l’engagement de production est limité, mais également produit en série soutient publiquement l’idée d’une privatisation limitée par rapport à la production marchande, peut-être similaire à la façon dont Leica vend sur le marché.

Pentax K-3 Mark III | Photo de David Crewe PétaPixel

La chose remarquable à propos de Nikon (et de Canon) quittant le marché des reflex numériques à un rythme de plus en plus rapide est qu’il a laissé Pentax comme le “dernier homme debout” dans la production de reflex numériques. À première vue, cela fonctionne pour les reflex numériques de la même manière que Leica continue de fabriquer le télémètre – mais il semble y avoir un petit marché. La clé pour rejoindre ce groupe est le développement continu des caméras et des objectifs.

Pentax semble être en excellente position pour capitaliser sur la situation, compte tenu de son expertise et de sa position actuelle. La question est de savoir si cela peut convertir les utilisateurs existants de reflex numériques vers la marque Pentax, sinon dans la même ligue que les appareils sans miroir, peut-être à un prix supérieur ? Ce serait maintenant le moment idéal pour une “attaque par traction” et peut-être pour proposer une feuille de route pour engager des clients potentiels sur un marché en cours de 0,5 million de caméras par an.

La route est dégagée, et maintenant que Pentax a la carte “Sortez de prison”, que va-t-il faire ensuite, alors que ses adversaires choisissent rapidement d’arrêter la concurrence ?


Crédit image : Photos de David Crewe pour PetaPixel.

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