One Disadvantage Almost All Photographers Share

En tant que photographes, nous avons tous des forces et des faiblesses. Mais presque tous les photographes ont un inconvénient commun.

Je suis à la fois photographe de plateau et directeur de mouvement/directeur d’image. Pour cette raison, mes articles sont parfois partagés entre les deux disciplines. Mais une analogie que j’aime utiliser ces derniers temps parle du cinéma comme sport d’équipe. Alors que le public peut connaître par cœur les noms des stars d’un film et souvent des réalisateurs les plus en vue, les films sont en grande partie le résultat d’une collaboration. Donc, bien qu’il soit tout à fait possible de faire un film entier par vous-même. Je l’ai fait. Ce n’est pas un secret non plus que plus vous devez utiliser de ressources (c’est-à-dire de personnes), meilleur sera le résultat.

En tant que photographe commercial, je travaille également en équipe. Oui, je dirige l’ensemble. Mais il y a aussi beaucoup d’assistants talentueux, de stylistes, de maquilleurs et autres qui se réunissent pour contribuer au look final. Mais, bien sûr, toutes les photos ne nécessitent pas ces grands costumes. La photographie, dans la plupart des cas, est un acte solitaire. Même si vous formez souvent une équipe, le caractère parfois indépendant de la profession signifie souvent que les visages de ces membres de l’équipe peuvent être temporaires, et votre visage est la seule constante. En bref, travailler comme photographe peut être une occupation solitaire.

Non pas que je me plaigne. Je suis introverti par nature et je n’ai absolument aucun doute que l’une des choses qui m’attire vers la photographie est l’art que je peux faire seul. J’adore travailler avec mon équipe de production cinématographique. Mais il y a quelque chose à dire pour une activité qui peut se faire sans faire confiance à personne. Vous pouvez littéralement marcher dehors en ce moment et créer de l’art en 1/8000e de seconde. Pas besoin de demander la permission. Pas besoin d’organiser une production complète. Prenez simplement un appareil photo et partez. C’est très approprié pour moi comme une pause dans mon travail à plus grande échelle où la planification et la production sont très importantes.

Mais, bien sûr, étant donné qu’une grande partie de mon travail est sédentaire et que le mouvement nécessite l’implication de plusieurs parties prenantes, il est dans mon intérêt de conserver une liste sans cesse croissante de co-conspirateurs avec lesquels j’aime travailler et que je souhaite faire venir. dans de futurs projets. Après toutes ces années de travail, cette liste a augmenté de façon exponentielle. Cependant, il y a une catégorie créative qui semble toujours manquer dans mon tableau de profondeur.

Franchement, si vous êtes photographe en tant que profession, vous vous attendez à ce que la majorité des e-mails soient liés à votre travail. Parfois, cependant, des clients potentiels recherchent un type de photographie que vous ne réalisez tout simplement pas (ou dans un endroit où il n’est pas pratique de voyager). Vous pouvez toujours décider de le faire. Ou, comme moi, vous vous retrouverez souvent à rejeter un tel travail simplement parce que ce n’est pas le produit que vous proposez. Je n’ai pas été pris. Pas de dégâts, pas de faute. On ne peut pas s’attendre à ce que vous fassiez tout, alors souhaitez au client un bon tournage et revenez pour le reste de la journée.

Lorsque vous faites cela, vous êtes généralement accueilli par une question de secours. “Eh bien, avez-vous des photographes que vous recommandez?” C’est la question à laquelle j’ai toujours le plus de mal à répondre.

Bien sûr, je connais le travail de nombreux autres photographes. Je connais peut-être même quelqu’un dans ce domaine d’expertise particulier ou quelque part qui pourrait être formidable. Cependant, il est impossible de savoir comment ils étaient sur le plateau, car je n’ai souvent jamais rencontré ce photographe en personne. Sont-ils des professionnels ? Est-ce que leurs personnalités s’aligneraient sur une personne en particulier cherchant des conseils ? Quel est leur processus ? Toutes ces questions peuvent être potentiellement importantes. Et je n’ai aucun moyen de connaître les réponses.

Je peux recommander des maquilleurs. Je peux recommander les stylistes. Je peux suggérer des aides. J’ai travaillé personnellement avec eux. Cependant, lorsqu’il s’agit de recommander d’autres photographes, cela peut être plus difficile. Ce n’est pas que je ne veux pas transférer d’entreprise. Cependant, en tant que photographes, nous avons très rarement une expérience directe de travail avec d’autres photographes sur le plateau.

Un ensemble peut avoir plusieurs assistants, plusieurs constructeurs d’ensembles, plusieurs assistants de garde-robe. Mais pour la plupart des types de photographie, un ensemble n’aura pas plus d’un photographe. Bien que cela ait un sens pratique à 100% car dans la plupart des cas, il n’y a pas besoin de plusieurs photographes sur le même plateau, cela signifie qu’en tant que photographes, nous n’avons pas la chance de nous voir en action. Comme je suis en bons termes avec le milieu de la photographie, je n’osais même pas compter le nombre de photographes que je voyais comme amis ou collègues. Mais j’ai à peine interagi avec eux sur le plateau.

C’est un peu triste. Pas seulement parce qu’il est plus difficile de recommander d’autres artistes. Mais parce que nous, photographes, perdons souvent l’utilité des informations partagées. Si vous êtes comptable dans un cabinet comptable et que vous travaillez dans une équipe d’autres comptables, lorsque l’un de vous apprend une nouvelle compétence, il peut la transmettre à d’autres. À l’inverse, la plupart des développements artistiques ont lieu sur nos propres îles. La plupart des formations en entreprise se déroulent sur nos propres ordinateurs personnels. Il n’y a pas de « refroidisseur d’eau » pour ainsi dire, où nous pouvons nous voir travailler. Bien sûr, nous pouvons regarder les vidéos des coulisses de l’autre sur YouTube ou échanger des informations sur les forums. Mais obtenir une place au premier rang pour le processus d’une autre personne en direct et en personne est un ticket difficile à trouver.

C’est un tournage récent que j’ai fait en tant que directeur de la photographie qui m’a fait réfléchir. La majorité de mon travail est soit avec moi en tant que photographe et réalisateur/DP, soit en tant que photographe solo ou réalisateur/DP solo dans une campagne non intégrée. En ce qui concerne ce tournage particulier, dans un certain nombre de circonstances aléatoires, je me suis retrouvé à filmer une vidéo aux côtés de la séance photo d’un autre photographe. Au fur et à mesure que la journée avançait, je me suis rendu compte depuis combien de temps je n’avais pas été sur le plateau d’un autre photographe. Plus d’une décennie s’est écoulée depuis mon dernier assistanat, alors me retrouver soudainement en position d’observer un autre photographe en action m’a paru une étrange expérience.

Mais c’était aussi une expérience précieuse. Je n’entrerai pas dans les détails de ce tournage en particulier, car ce qui s’est passé sur le plateau reste sur le plateau. Surtout quand on parle du set de quelqu’un d’autre. Mais pour diverses raisons, j’ai trouvé que cette expérience était un moment propice à l’apprentissage. Tout d’abord, cela m’a donné l’occasion de voir comment le photographe opérait son plateau. C’est très différent de la façon dont je dirige mon set. Ce n’est ni bon ni mauvais. Juste différent. J’ai eu la chance de le voir interagir avec le client. J’ai eu la chance de voir son interaction avec le talent. Encore une fois, c’est différent de la façon dont je donne le ton dans mes sets. Pas mieux, pas pire.

Ce qui était précieux de voir un autre photographe en action, c’est que vous pouviez obtenir des conseils sur la façon de mieux faire certaines choses et de renforcer vos convictions dans d’autres domaines. Sans prendre la responsabilité de créer les photos moi-même, cela m’a donné l’opportunité d’observer son processus d’un point de vue plus objectif pour voir ce qui a fonctionné et ce qui n’a pas fonctionné. Cette information peut ensuite être utilisée pour réexaminer mon propre processus pour voir s’il y a place à l’amélioration.

Comme je l’ai dit, les situations où je suis sur un plateau dont je ne suis pas entièrement responsable sont rares. Mais j’ai apprécié l’opportunité de prendre la charge et de regarder quelqu’un d’autre travailler. Cela m’a rappelé l’utilité d’aider en début de carrière. En tant qu’assistant, vous n’aurez peut-être pas votre nom sur le chapiteau, mais vous aurez une place au premier rang pour voir comment une grande variété de photographes abordent leur métier. Ce sont des leçons que vous pouvez prendre dans votre propre carrière tout en étant la personne derrière la caméra. Cela me rappelle également la valeur de ma relation avec des groupes comme American Photographic Artists, une organisation commerciale fondée pour soutenir la communauté de la photographie commerciale. Et d’autres comme celui-ci, réunissant des artistes pour réseauter et partager leurs connaissances.

C’est dommage que nous n’ayons pas autant d’occasions de nous voir en action une fois que nous sommes nous-mêmes devenus le nom sur la facture. Mais une chose est certaine. En tant que photographes, nous pouvons tous nous améliorer car nous avons la chance d’apprendre les uns des autres et de grandir ensemble.

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