On Jazz, Bassists, and Expecting the Unexpected as Photographers

On dit que les meilleurs plans des rats et des humains tournent souvent mal. En tant que photographes, je suis sûr que beaucoup d’entre vous peuvent s’identifier à ce sentiment aussi fortement que moi. En tant que photographe, j’ai vécu une expérience de prise de vue sur site qui m’a rappelé à quel point il est important de s’attendre à l’inattendu, et je veux la partager avec vous.

J’ai été contacté récemment pour un tournage de dernière minute au Dizzy’s Club Coca Cola, l’une des meilleures salles de jazz de Manhattan. Dizzy’s rendait un hommage centenaire au légendaire bassiste Charles Mingus, et le spectacle mettait en vedette le Mingus Big Band. Un journaliste d’un magazine en ligne serait sur place pour interviewer le bassiste Boris Kozlov et m’a contacté pour voir si je pouvais prendre une photo de l’événement. En tant que bassiste de jazz moi-même, j’étais naturellement enthousiasmé par cette opportunité et j’ai immédiatement dit oui. Bien que l’auteur n’ait rien de précis en tête, j’ai suggéré que ce serait formidable si je pouvais photographier des portraits de Boris avec une basse Mingus, si l’idée est sympathique à l’idée, ainsi que documenter la performance et l’interview.

Avec moins de 24 heures d’avis pour se préparer, et réalisant qu’il y aurait un délai limité pour les portraits (nous avons calculé entre 30 et 45 minutes), j’ai apporté deux Joe McNally Ezbox et deux Canon 600EX II-RT Speedlite comme je le pensais. Soyez le moyen le meilleur et le plus portable pour faire le travail. Je ne voulais pas m’occuper des fils et du temps qu’il fallait pour installer les flashs, et je savais déjà que la scène serait pleine d’instruments, de stands et d’amplificateurs. Le contrôle du volume s’est terminé vers 17h30, heure à laquelle j’arrivais avec mon assistant. Notre plan était de photographier Boris après la vérification du son et avant le premier set. C’est alors que tout a tourné à gauche. Tout d’abord, le contrôle du volume était en retard, ce qui a pris une partie de notre temps (c’est courant et j’aurais dû le faire mais je ne m’y attendais pas). Mais le vrai défi a été quand j’ai réalisé qu’il y avait trois personnes au lieu d’un bassiste et que je devais faire un portrait de groupe d’eux et de leur basse. Mon plan initial d’environ 45 minutes pour photographier un bassiste est tombé à l’eau. Au lieu de cela, j’ai eu très peu de temps pour photographier les trois bassistes réunis sur une petite scène entourée de fils, de stands et de musiciens persistants.

À ce stade, j’ai eu une petite crise de panique interne alors que mes meilleurs plans étaient bouleversés sous mes yeux. J’ai dû repenser à tout ce que j’allais faire et pendant un moment, mon esprit est devenu complètement vide ! Après quelques minutes, je me suis décidé et j’ai considéré la situation pour formuler un nouveau plan. Je savais que je devais travailler vite car les musiciens étaient prêts à faire une pause bien méritée avant le début du premier set.

J’ai décidé que mon meilleur pari était de jeter les deux configurations d’éclairage que j’avais prévues par manque de temps ou d’espace et j’ai plutôt utilisé un flash et Ezbox. Cela aurait dû être fait pour les trois. Même si j’avais apporté des gradins légers, il n’y avait ni lieu ni temps pour les installer, j’avais donc mon assistant aiguilleur dans la meilleure position pour couvrir les trois joueurs. J’ai réglé le flash sur ETTL, lancé un objectif 24 mm sur mon appareil photo, trouvé une exposition ambiante et commencé à filmer pendant que le trio de basses jouait ensemble un air impromptu. Après environ cinq minutes, nous avons terminé les photos de groupe et j’ai demandé à chacun d’eux de me donner quelques minutes de plus pour poser pour des portraits individuels, ce qu’ils ont tous gracieusement accepté de faire. L’ensemble du tournage a duré une dizaine de minutes. Je voulais transmettre cette histoire parce que je me suis rappelé à quel point il est important d’être prêt à tout en tant que photographe. Je m’attendais à une situation complètement différente, beaucoup plus de temps, et j’ai prévu dans mon esprit des résultats extraordinaires. Entre autres choses, je pensais qu’il ferait sombre lorsque nous avons pris les photos, et j’ai imaginé une ligne d’horizon lumineuse de New York et de riches projecteurs comme arrière-plan pour les portraits. Et, même si j’ai des sentiments mitigés (souvent techniquement) à propos des photographies que j’ai prises, j’ai appris (en fait, réappris) une leçon précieuse sur l’adaptation et le calme sous pression, et lorsque nous sommes embauchés pour un travail, les photographes font ce qu’il faut prend pour faire le travail et rendre notre client heureux. Si nécessaire, nous devrions.

J’ai aussi réalisé qu’être photographe, c’est un peu comme être musicien de jazz. Cela peut sembler idiot, alors laissez-moi vous expliquer. En musique comme en photographie, il n’y a pas deux pièces qui se ressemblent. Lorsque j’emmène ma basse et mon ampli à un concert, il n’y a pas d’approche unique pour obtenir un bon son. Chaque pièce a un son différent, ce qui signifie que je dois changer les réglages de mon ampli, où je positionne l’ampli sur scène, et même comment je joue physiquement de la basse. Ces variables affectent à quel point le son des basses est bon ou mauvais. En d’autres termes, chaque espace dans lequel je me trouve a des caractéristiques fondamentalement différentes et je dois rapidement les aborder et m’y adapter.

Il en va de même pour nous, photographes, mais au lieu du son, nous utilisons la lumière comme médium. Il n’y a pas deux pièces identiques, aucun visage ne se ressemble, donc chaque lieu et sujet présente un ensemble unique de défis que nous devons surmonter pour obtenir la photo. Et tout comme les musiciens de jazz, nous devons être capables d’improviser notre chemin à travers des circonstances en constante évolution, parfois avec peu de temps pour faire le travail.

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