Olympus XA Retrospective: 35mm Pocket Sized Perfection?

L’appareil photo parfait n’existe probablement pas, mais il y en a certainement d’autres à venir. Découvrez pourquoi j’en suis venu à aimer cette petite centrale électrique du passé dans ce regard rétrospectif sur l’Olympus XA classique.

L’Olympus XA a été lancé en 1979 et a représenté une avancée majeure en matière de technologie et de design. Une porte anti-poussière «couvercle», un objectif 35 mm f / 2,8 à mise au point interne, une priorité à l’ouverture AE, un télémètre intégré, une broche de vitesse d’obturation dans le viseur, un retardateur, une compensation d’exposition + 1,5 et même un obturateur à commande électronique qui ne se déclenche pas lorsque le couvercle de la caméra est fermé (polymère conducteur de pression). Oh, et tout cela est livré dans un emballage de poche auto-protégé qui ne nécessite aucun boîtier supplémentaire.

Pour son âge, il s’agit d’un appareil photo vraiment riche en fonctionnalités. Mais ne vous inquiétez pas car cela apporte aussi une forte dose de nostalgie. L’appareil photo a une mise au point manuelle et bien que le télémètre fonctionne bien, il faut un certain temps pour s’y habituer lorsque vous alignez les deux images qui se chevauchent et assurez-vous d’obtenir la mise au point. L’avance et le rembobinage du film s’effectuent manuellement via une molette et une manivelle escamotable, respectivement. ISO (ASA comme indiqué sur l’appareil photo) doit également être réglé manuellement de 25 à 800 à l’aide d’un petit cadran placé directement sous l’objectif.

Facile et amusant à utiliser, même en 2022

Après avoir chargé un rouleau de film sur le XA et l’avoir sorti pour un essai routier, la première chose que j’ai remarquée était la facilité d’utilisation de l’appareil photo. Il est si compact que j’ai oublié plus d’une fois qu’il se trouvait dans la poche arrière de mon pantalon, ce qui en fait un excellent bagage à main. Lorsque j’étais prêt à prendre une photo, j’ai été étonné de la rapidité avec laquelle j’ai fait ma composition, même après avoir réglé manuellement l’ouverture et la mise au point. Tout ce que vous avez à faire est de faire coulisser la porte tout en la sortant de votre poche, de vérifier rapidement la mise au point, d’ajuster la molette d’ouverture si nécessaire, et la photo est prise avant que vous ne vous en rendiez compte.

La réponse rapide est en partie due au bouton d’obturateur très sensible, qui ne nécessite presque aucune pression pour s’engager (bien qu’il faille un certain temps pour s’y habituer pour éviter les pressions accidentelles). Le “clic” de l’obturateur est satisfaisant, même pour quelqu’un comme moi qui préfère généralement le clic d’un obturateur SLR. Le passage à l’image suivante devient automatique avant que vous ne le sachiez, et la molette de réglage est fluide et facile à faire avancer.

L’appareil photo dispose également d’un flash amovible qui peut être vissé sur le côté de l’appareil photo si nécessaire. Il s’agit d’une autre pièce de conception ingénieuse car le flash est suffisamment petit pour se glisser dans votre poche et l’emporter avec vous lorsque vous en avez besoin. Même avec le flash attaché, le XA reste une affaire compacte et toujours (presque) de poche.

Ils ne les font plus comme avant

Je possède actuellement 2 XA, les deux m’ont été donnés par un ami. Je les ai trouvés enterrés dans une boîte pleine de divers appareils photo et accessoires aléatoires, et ils n’avaient pas été utilisés depuis de nombreuses années. Malgré tout, une nouvelle pile AA pour le flash et 2 piles bouton LR44 pour l’appareil photo étaient nécessaires pour nous remettre immédiatement au travail. Il n’y avait aucune corrosion sur les bornes de la batterie des deux appareils photo et tous les boutons et cadrans fonctionnent toujours parfaitement. Je sais que cela peut sembler cliché, mais ils ont certainement construit des choses pour durer à l’époque, et mes XA de quarante ans démontrent la solide durabilité des deux.

Zen et l’art du dessin

Une fois que vous avez dépassé les écrous et les boulons de l’utilisation du XA (cela ne prend pas longtemps du tout), il arrive un moment où la caméra devient presque invisible, se fondant dans vous et votre environnement. Le levier de mise au point parfaitement placé pour votre index gaucher, la molette d’ouverture habilement positionnée comme un interrupteur vertical à l’avant de l’appareil photo plutôt qu’autour de la lunette de l’objectif, et le bouton de l’obturateur suffisamment éloigné pour éviter la plupart des pressions accidentelles, mais ils Sont suffisamment proches pour rester à l’aise, donc bien placés et Ils sont bien conçus pour que la barrière entre le sujet et l’artiste ait presque disparu. De plus, sa petite taille et son corps noir mat sans prétention sont intemporels et en font un objet de remarque. En d’autres termes, “Une expérience spirituelle, mon ami.”

Ok, peut-être que je vends trop mais c’est vraiment amusant à utiliser et les résultats sont super géniaux. Même les plus flous.

Focus Shmocus

Une chose que j’ai remarquée après avoir chargé mon premier appareil photo dans le XA, c’est que mes compétences en matière de télémètre à mise au point manuelle étaient un peu… rouillées. Mais je pense que cela ajoute à l’attrait, et mis à part mes lacunes techniques, l’objectif lui-même est en fait assez net, salué comme l’un des meilleurs d’un appareil photo compact. De plus, le rendu des couleurs et le contraste étaient exactement ce que j’espérais (vous avez envie d’émulateurs de films).

Ce qui m’amène à ma partie préférée du tournage avec le XA. En tant que photographe professionnel, chaque fois que j’utilise l’appareil photo pour le « plaisir », ce qui signifie généralement des photos de famille, je me retrouve avec une sorte d’agenda. J’essaie soit une nouvelle plate-forme, une simulation de film, soit je teste l’autofocus et le mode rafale pour la millième fois. Ou, je relis chaque image de manière obsessionnelle, en zoomant une par une pour voir à quel point elles sont vraiment nettes, et en regardant le viseur électronique parce qu’il vaut mieux les voir de cette façon que sur l’écran. être ma dernière priorité

Mais pas avec XA. Cette pièce de bon augure m’apprend à me libérer des chaînes de la recherche de la perfection photographique et me permet de revenir à un beau moment avec mes proches juste après l’humble clic de l’obturateur. Et c’est peut-être la perfection elle-même. Beau Zen, hein ?

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