Negative Space: How to Add Something with Nothing

L’espace négatif est un concept puissant dans l’art et la photographie qui vous permet de dire beaucoup avec peu. Dans cet article, nous examinerons les bases de l’espace négatif et comment vous pouvez l’utiliser comme outil pour des compositions photographiques créatives et puissantes.

Qu’est-ce que l’espace négatif ?

L’espace négatif est l’espace autour et entre le(s) sujet(s) dans une composition qui n’attire pas l’attention du spectateur. C’est le vide que l’œil ne peut retenir sur un sujet ou un élément, délibérément privé d’« intéressant ».

Cet espace «vide» crée non seulement un intérêt accru pour le sujet principal, mais permet également aux yeux du spectateur de se promener dans le cadre, offrant calme plutôt que de l’agitation.

C’est au photographe de décider comment il utilisera l’espace négatif pour parler visuellement de l’interaction entre le sujet et son environnement.

L’espace négatif est un outil puissant pour n’utiliser rien pour faire quelque chose. L’espace permet au sujet de respirer. Cela réduit l’encombrement des photos, surtout si votre image contient des éléments concurrents. Met en évidence et définit le sujet principal ou l’élément principal d’une photo.

Cette photo de paysage d’hiver minimaliste a beaucoup d’espace négatif dans le ciel et la neige pour définir clairement l’arbre central comme sujet principal de la composition. Photo publiée avec l’aimable autorisation de Kuhnmi et sous licence CC BY 2.0.

L’espace négatif est un concept séculaire dans les arts visuels, largement utilisé dans tout, de la peinture au graphisme en passant par la photographie. De nombreux exemples d’espace négatif peuvent être trouvés dans le travail de certains photographes légendaires tels qu’Ansel Adams et Henri Cartier-Bresson.

À proximité de Monument national de la Vallée de la mort1942. Photographie d’Ansel Adams.
Soir, lac McDonald, parc national des Glaciers1933. Photographie d’Ansel Adams.

Comment et quand utiliser l’espace négatif

Décider si et quand utiliser l’espace négatif dans une photographie est une décision artistique et appartient entièrement au photographe. C’est un outil que vous pouvez utiliser pour :

  • Fournissez une « salle de respiration » et un endroit où les yeux du spectateur peuvent se reposer.
  • Ajoutez une idée de la taille et de l’échelle, qu’elle soit petite ou large.
  • Il transmet des émotions telles que le calme, la solitude, la tristesse, l’espoir.
  • Attirez l’attention sur un sujet particulier (ou des sujets).
  • Laissez la salle d’audience suivre l’endroit où un sujet regarde.
  • Créez un sujet à partir d’un espace vide créatif.

Espace négatif dans le regard d’un sujet

L’espace négatif est utilisé non seulement pour montrer l’ouverture ou transmettre l’espace, en particulier dans les photos de paysage, mais aussi dans les portraits pour ajouter de la profondeur et du champ de vision, surtout si la personne regarde de son côté plutôt que directement vers l’appareil photo. Voici quelques portraits qui montrent cet effet.

Photo: Awar Kurde

Dans ce premier portrait, le sujet regarde à gauche de l’appareil photo, et les yeux du spectateur essaient souvent de suivre le regard du sujet. Cependant, comme nous n’avons pas assez d’espace à gauche, les yeux du spectateur sont soudainement coupés, ce qui crée une tension dans l’image.

Photo: Awar Kurde

Dans cette deuxième photo/recadrage, en revanche, les yeux du spectateur ont suffisamment d’espace pour naviguer dans l’image et suivre le regard du sujet.

Si vous ne pensiez qu’à une seule “règle” de la photographie, comme remplir le cadre avec le sujet, vous diriez que la première image est plus “correcte”, mais il y a quand même quelques règles qui précèdent l’autre. Connaître les subtilités de quand suivre certaines règles et quand enfreindre peut vous aider à faire passer votre composition photographique au niveau supérieur.

Créer artificiellement un espace négatif

Vous n’avez pas besoin d’ajouter d’espace négatif ou de budget pour prendre la photo in situ. Parfois, cela vient à l’esprit lorsque vous êtes en post-production.

Pour donner un exemple, considérons cette photo que j’ai prise il y a quelques années alors que je grimpais une colline pour le lever du soleil. J’ai vu un arbre sans feuilles sur le côté du chemin et il était rétro-éclairé par le soleil du matin. La brume ajoutée a créé une atmosphère et les branches de l’arbre à feuilles caduques ont formé un motif abstrait, alors j’ai sorti mon appareil photo (réduit ma vitesse d’obturation pour obtenir une silhouette) et j’ai pris une photo de celui-ci.

L’image avait l’air bien derrière l’écran de l’appareil photo et lors de l’édition, j’ai pensé que l’image avait l’air “correcte”. J’ai donc commencé à expérimenter avec l’image – en modifiant la balance des blancs, en supprimant quelques éléments comme des branches qui sortaient. Alors j’ai pensé “testons l’espace négatif”. La couleur orange monotone du ciel en arrière-plan a aidé à cette décision.

J’ai importé l’image dans Photoshop, développé le canevas et utilisé Content-Aware Fill pour ajouter un espace négatif en haut à droite de l’image. La taille globale de l’image est passée d’environ 24 MP à près de 80 MP. Voici l’image finale :

Comme vous pouvez le voir, toute la composition a changé en ajoutant “rien” à l’image. Il traduit la solitude de l’arbre dans le vaste paysage. L’ajout d’espace négatif rend la photographie minimaliste esthétiquement agréable. Cette photo modifiée aurait, à mon avis, une meilleure apparence en tant qu’impression encadrée sur un mur que la photo originale.

Ce n’est bien sûr pas une “vraie” photo et beaucoup peuvent avoir un problème avec cet espace négatif artificiellement “ajouté”. Cependant, c’est un exemple de ce que l’espace négatif peut faire pour “ajouter plus avec moins” dans la composition. Le moyen le plus simple d’obtenir cet avantage de l’espace négatif est de composer la photo avec votre cadrage au fur et à mesure que vous la prenez.

Utilisation d’une faible profondeur de champ

Si l’environnement d’un sujet est loin d’être vide et que l’arrière-plan est plein de distractions, l’utilisation d’une faible profondeur de champ pour rendre l’arrière-plan flou peut être un moyen d’ajouter un bel espace négatif.

Ce portrait a un fond de forêt dense, mais le flou de la faible profondeur de champ aide à créer un espace négatif. photo de Depositphotos

Utilisation de la lumière et des ombres

Un espace négatif peut également être créé en utilisant la lumière et les ombres dans une scène animée et la plage dynamique limitée de la caméra. Un homme marchant dans une rue animée d’une grande ville peut être photographié avec beaucoup d’espace négatif en l’exposant à un peu de lumière et en transformant les ombres en noir uni.

Homme d’affaires se promenant dans le quartier financier de Toronto avec un espace négatif créé par des zones de sous-exposition et d’ombre pour une tache lumineuse dans la rue. Photo publiée avec l’aimable autorisation de Matt Wiebe et sous licence CC BY 2.0.

L’espace négatif comme sujet

L’espace négatif construit de manière créative peut être un sujet en soi. Lorsque l’espace négatif crée une forme unique et artistique, il peut devenir le principal attrait du regard du spectateur.

Sur cette photo, alors qu’un canyon est normalement le sujet principal et le ciel étoilé en arrière-plan dans une photo de paysage, la forme de l’ouverture du canyon venteux fait du ciel nocturne le sujet principal – il ressemble presque à une rivière scintillante. Il traverse un canal rocheux.

Parfois, l’espace négatif dans l’art, le design et la photographie peut être plus un sujet et moins perceptible à première vue. Dans la zone de conception, le logo de FedEx a une flèche dans l’espace négatif entre les fameux « E » et « x ».

affiches pour le film Le chevalier noir se lève Il a utilisé l’espace négatif entre les bâtiments détruits pour créer la forme du symbole de Batman.

Une affiche pour The Dark Knight Rises, qui utilise l’espace négatif de manière créative. Warner Bros. Photo d’images.

Un autre exemple de l’utilisation créative de l’espace négatif dans la photographie est une série de publicités tournées par le photographe Amol Jadhav pour promouvoir l’adoption d’animaux de compagnie – chaque photo montrant des personnes avec un espace négatif en forme d’animal entre elles.

Photos par Amol Jadhav.

Créer ce type d’espace négatif dans une photographie peut être difficile et le trouver “dans la nature” peut être encore plus difficile, mais si vous regardez suffisamment attentivement l’espace entre les choses dans le monde, vous aurez peut-être la chance de trouver des exemples.

Remplir l’espace négatif et le cadre

L’espace négatif est en fait contraire à une règle générale en photographie. Si vous débutez en photographie, on vous a peut-être conseillé de « remplir le cadre avec le sujet ».

Cette “règle” dit simplement que le sujet que vous essayez de photographier doit dominer l’image et, en règle générale, occuper environ 80 % de la surface. C’est vrai cependant : les spectateurs doivent se concentrer sur ce que vous voulez qu’ils voient et sur lesquels se concentrer sur une photo. Mais comme toute autre règle, celle-ci est destinée à être enfreinte, et vous devez les enfreindre pour une raison. Enfin un choix artistique.

La photographie partage des principes similaires avec le monde du design, où l’espace négatif est également fréquemment utilisé. Dans la conception graphique et la publicité, où une communication efficace est essentielle, l’utilisation de l’espace négatif peut être très importante. La campagne publicitaire emblématique “Think Small” de Volkswagen met en valeur avec brio la puissance de l’espace négatif.

Le sujet est toujours la voiture, mais imaginez à quel point l’effet serait différent si la même voiture était affichée sur toute la page. Volkswagen aurait payé le même montant pour la publicité dans les deux cas.

L’effet d’espacement négatif apparaît également dans la typographie, de sorte que les phrases avec un mélange de lettres majuscules et minuscules semblent plus lisibles que de simples lettres majuscules. L’espacement diffère autour des lettres minuscules, permettant ainsi à l’œil de distinguer rapidement chaque mot, contrairement à toutes les lettres majuscules où les lettres sont toutes dans un profil similaire.

L’espace négatif et la règle des tiers

Parfois, la règle des tiers et l’espace négatif vont de pair. Si vous essayez de déplacer le sujet de l’image d’un côté pour respecter la règle des tiers, cela crée souvent un espace négatif de l’autre côté.

Placer la mouette à l’intersection de la “règle des tiers” crée beaucoup d’espace négatif sur le côté gauche du cadre. Photo publiée avec l’aimable autorisation de Robert Yorde et sous licence CC BY 2.0.

C’est l’une des raisons pour lesquelles la règle des tiers est un conseil de composition courant pour les débutants : c’est un moyen simple de donner de l’espace et de l’intérêt lors du cadrage d’une composition.

Exemples de photos de champ négatif

Plus d’exemples de photos utilisant l’espace négatif dans leurs compositions :

L’espace négatif est utilisé pour diriger le spectateur vers l’endroit où l’homme regarde et pour créer une ambiance. Photo de Gianluca Zuccarelli.
Photo publiée avec l’aimable autorisation de Hansen de Sade et sous licence CC BY-SA 2.0.
Espace négatif entre les bâtiments en regardant de la rue. Photo publiée avec l’aimable autorisation de Joey Gannon et sous licence CC BY-SA 2.0.

Solution

L’espace négatif est un concept puissant à connaître et à garder à l’esprit lors de la création et de l’édition de photos, et c’est un moyen simple de transformer une image ordinaire d’un sujet en une image plus esthétique et plus intéressante visuellement.

La prochaine fois que vous encadrez un cadre, pensez à ce que vous voulez transmettre à votre public et gardez à l’esprit l’espace négatif comme moyen de « dire plus avec moins ».


Crédit image : La photo de légende est de Boris Thaser et sous licence CC BY 2.0. Toutes les autres photos sont d’Aditya Aashish, sauf indication contraire.

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