Naomi Harris, Haddon Hall – Collector Daily

JTF (faits uniquement) : Sorti en 2021 en collaboration avec MASA et Void (ici). Relié (20,5 x 27 cm), 176 pages, 78 photos couleurs et une carte postale. Contient un article de l’artiste. Design de couverture et typographie de The Void. à 1250 exemplaires. (Couvrez et diffusez les images ci-dessous.)

Commentaires/Contexte : Salle Haddon La photographe canadienne Naomi Harris est un livre photo époustouflant qui capture les moments joyeux, vulnérables et parfois sombres de la vieillesse. Son projet a commencé à la fin des années 1990 lorsque Harris était à Miami, où il avait initialement prévu de photographier des survivants de l’Holocauste. Alors qu’il visitait des centres communautaires et des synagogues à la recherche de ses sujets, il tomba sur l’hôtel Haddon Hall, qui offrait aux personnes âgées un logement à un prix relativement raisonnable. Volant vers le sud pour échapper au froid rigoureux du Nord-Est, il a été fasciné par la communauté hôtelière tout au long de l’année et a finalement passé deux ans et demi à photographier des « snowbirds » et leurs routines quotidiennes. Elle les a aidés à faire leurs courses, a joué au bingo, les a emmenés à des rendez-vous médicaux et à des salons de beauté, et a également pu capturer des moments plus intimes en tant qu’assistante. “Grâce à la confiance et à l’amitié, les habitants de Haddon Hall m’ont accueilli dans leur vie.”

Près de deux décennies plus tard, la série est maintenant publiée dans un livre photo simplement intitulé. Salle Haddon. Dans l’introduction du livre, Harris déclare que vingt ans plus tard, son approche et sa vision ont changé au fur et à mesure qu’il édite les photographies. Toutes les personnes qu’il a photographiées sont déjà décédées et Harris commence à prendre soin de ses parents vieillissants. Ce livre, écrit-il, est “un hommage non seulement aux hommes et aux femmes oubliés de South Beach, en Floride, mais aussi à ma famille et à un jeune homme qui s’éloigne rapidement”.

Sous forme de livre photo, Salle Haddon il est magnifiquement produit et son design est exécuté avec grâce. Les pages sont logées entre deux embouts cartonnés au dos ouvert peint en vert contenant le titre du livre placé verticalement. La couverture ne montre pas grand-chose du contenu du photobook : un dessin d’une échelle menant à l’eau dans le coin supérieur gauche, avec le titre et le nom de l’artiste au milieu. Le livre a une mise en page cohérente et simple où toutes les images sont affichées sur une page entière, une ou deux par page. Il n’y a pas de titres, de numéros de page ou d’autres éléments de conception qui nous plongent dans un flux visuel transparent.

Les papiers finaux présentent des figures jaunes sous la forme d’étoiles sur fond blanc, tandis que les premières pages décrivent l’eau bleue scintillante d’une piscine, et ensemble, ils créent une ambiance joyeuse et heureuse pour le récit visuel à venir. L’histoire commence par une petite photographie d’un grand groupe de personnes posant au bord de la piscine de l’hôtel, et une carte postale estampillée en 1943 montrant la façade de l’hôtel est également présentée dans le livre. “Où vivre est un plaisir” lit l’extrait sur la prochaine page dans le coin inférieur droit.

Les couleurs saturées de Harris, le cadrage inattendu et les gros plans époustouflants font ressortir ses photographies. Une photo en pied d’une femme coiffée d’une casquette blanche ouvre le flux visuel ; Elle nage dans la piscine les yeux fermés, en harmonie avec l’eau bleue de son maillot de bain. Vient ensuite l’image d’une autre femme en bikini penchée en avant, nous forçant à remarquer son corps vieillissant, ses ongles manucurés et ses cheveux soigneusement arrangés. Sur la photo suivante, trois femmes discutent pendant qu’une sèche doucement les cheveux de son ami. Ce sont les moments quotidiens qui composent la vie des résidents de Haddon Hall.

La narration visuelle de ce livre photo est d’une manière franche et sensible. Une image pleine grandeur capture une femme se brossant les dents, son visage occupant la majeure partie du cadre alors qu’elle regarde directement l’appareil photo. Dans un autre gros plan, une femme semble peu sûre d’elle alors qu’elle soulève des haltères rouges. Harris nous garde toujours dans des quartiers étroits avec ses photographies et nous rapproche assez des résidents. Elles mettent en valeur avec audace leur corps vieillissant avec leur peau sèche et leurs rides profondes.

Au fur et à mesure que le livre progresse, il y a des images de gens qui dansent, jouent au bingo, passent du temps dans la piscine ou l’océan, mangent leurs repas et profitent généralement de leur vie avec un sourire facile. Une photographie capture un couple élégamment vêtu dans un mouvement de danse, et quelques pages plus tard, un portrait de femme occupe la majeure partie du cadre, son rouge à lèvres assorti à sa tenue violette ; le haut de sa tête est coupé, on regarde la cigarette à la main et ses ongles ridiculement longs. Ce groupe de personnes âgées semble passer un très bon moment.

À la fin du livre, Harris partage également des informations personnelles supplémentaires sur certaines des personnes qu’il a rencontrées à Haddon Hall. Sam – sur la photo de lui mangeant des céréales au petit-déjeuner – avait perdu sa première femme et son premier enfant à Auschwitz ; Il le gardait généralement pour lui. Marie et Mary voyagent ensemble du Canada vers le sud chaque hiver; ils étaient vraiment intéressés par la mode et participaient à tous les événements de danse. Leurs histoires et les histoires de beaucoup d’autres vivent à travers ce projet.

Une gamme d’images, tournées avec respect, soin et un sens de l’humour subtil Salle Haddon Il raconte une histoire poignante et sincère. À bien des égards, les photographies de Harris documentent les derniers jours de cette époque. Haddon Hall a changé plusieurs fois de propriétaires et a récemment été transformé en un hôtel de luxe accueillant des visiteurs gays. Sous forme de livre photo, Salle Haddon magnifiquement conçu du début à la fin, réfléchi et élégant. Tout en capturant les réalités du vieillissement, elle recherche également des moments réconfortants de joie et de bonheur.

Point de vue du collectionneur : Naomi Harris ne semble pas avoir de représentation cohérente en galerie pour le moment. Par conséquent, les collectionneurs intéressés à suivre devraient probablement contacter l’artiste directement via le site Web de l’artiste (lien dans la barre latérale).

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