My New Favorite Photography Accessory: The E-Bike

Loin du monde, de la ville et de la pollution lumineuse, je me tenais dans une forêt luxuriante où la brise ne pouvait même pas pénétrer les arbres qui m’entouraient. C’était un domaine qui n’existait que dans mon imagination après avoir parcouru plusieurs fois Google Maps et laissé vagabonder mon esprit.

Au loin, j’entendais le grondement sourd d’un train de marchandises qui roulait lentement essayant de gravir la colline sur laquelle j’étais perché. En m’approchant, je pouvais voir la rangée d’arbres au loin interrompue par la brume de chaleur émanant des conduits d’échappement. Je pouvais maintenant calculer mon exposition car j’avais une référence visuelle de sa vitesse. Puis j’ai vu la locomotive briser la silhouette verticale des arbres. Comme un dinosaure métallique rampant sur un paysage désolé à des kilomètres de la civilisation, il était quelque peu étranger au paysage qui l’entourait. C’était une opportunité que je n’ai vue qu’en rêvant, mais tout cela a été rendu possible grâce à un vélo.

Pour être honnête, cet article n’a pas commencé avec les vélos, il s’agissait plutôt de ce qu’il fallait faire pour atteindre les régions éloignées et photographier les trains. En tant que photographe commercial, je suis conditionné à voir les images comme le seul produit qui compte en fin de compte, mais le cheminement pour les obtenir est tout aussi important pour moi.

Lorsque ce projet de vélo électrique a commencé, je me suis retrouvé à demander à chaque magasin de vélos local à propos des vélos électriques, quelles étaient leurs capacités et leurs lacunes. Entre la recherche en face à face et la recherche sur Internet, il y avait beaucoup à regarder. Cependant, mes yeux ont commencé à se concentrer sur la forme, qui est aussi importante que la fonction. C’est peut-être la partie de moi qui a soif d’esthétique, ou peut-être est-ce juste le fait que j’en ai vraiment marre de voir autant de vélos électriques avec une grosse batterie de boîte noire dessus.

Je suis finalement tombé sur Aventon, une entreprise basée en Californie qui propose une sélection de vélos électriques plus petite que la plupart, mais ce qu’ils ont est esthétiquement époustouflant. Les vélos sont similaires aux vélos ordinaires à bien des égards, mais avec de gros pneus. Les batteries sont intégrées au châssis, donc elles sont cachées, et les lignes me rappellent certaines voitures que j’ai photographiées. Je les ai rejoints tôt avec le plan initial d’emmener le vélo quelque part avec ma voiture et de me diriger vers la forêt pour prendre des photos. C’est pourquoi le premier vélo que j’ai acheté était un Sinch.

Aventon Sinch

Le Sinch est un vélo qui se plie en deux et ferme le guidon pour tenir dans le coffre d’une voiture. Bien qu’il s’agisse de l’un des plus petits vélos qu’ils ont fabriqués, il semblait toujours assez capable. Je pense que si je pouvais obtenir un vélo pour me transporter avec mon appareil photo, cela ne servirait que de moyen de transport pour rendre la production possible. Cependant, quand il est arrivé et qu’il est monté dessus pour la première fois, il a excité quelque chose en moi que je n’avais pas ressenti depuis l’enfance. À bien des égards, j’avais l’impression d’explorer la nature sauvage à vélo pour la première fois. Il y avait des endroits autour de moi où je me demandais toujours à quoi ils ressembleraient, mais je ne voulais pas voyager aussi loin. Maintenant, avec le vélo électrique, je peux aller quelque part, regarder autour de moi, puis aller plus loin, voir le monde d’une manière dont j’ignorais l’existence. J’ai trouvé des endroits pour de futures séances photo de personnes, de paysages et même de nouveaux angles dans les trains.

Au retour de mon premier voyage en vélo électrique, je n’ai même jamais sorti l’appareil photo du sac. Pourtant, j’avais l’impression de faire quelque chose pour améliorer ma photographie, sans parler de ma santé physique. J’étais de bonne humeur et j’ai immédiatement mis le vélo dans le but de repartir le lendemain.

Aventon Sinch

De fortes moussons ont commencé à cette époque à Flagstaff, où j’habite. Leurs maisons ont été inondées de marques de brûlures dans les montagnes voisines à la suite de deux incendies de forêt il y a à peine un mois. Je pensais qu’il était plus important d’aider les nécessiteux à protéger leurs maisons de la pluie et c’est pourquoi le projet de vélo électrique a été suspendu. La plupart de mes journées étaient consacrées à la construction ou à la pose de sacs de sable et parfois à pelleter la boue des rues. En attendant, j’avais hâte de refaire du vélo et d’attendre que le temps le permette. Quelque part au milieu de tout cela, j’ai reçu un appel d’Aventon me demandant comment j’aimais faire du vélo. Je leur ai dit que c’était tout ce que je pouvais imaginer, mais je devais créer une image en l’utilisant, car j’ai tendance à être distrait et à conduire pendant des heures chaque fois que je sors.

Pour me mettre au défi d’être créatif, j’ai invité mon meilleur ami, Mike, à Flagstaff pour une balade à vélo et une séance photo. Si ma volonté n’est pas assez forte pour m’arrêter et créer des images, pensai-je, j’espère que la sienne le sera. Il aimait aussi les vélos fabriqués par Aventon et a acheté une Aventure. Ce vélo a encore mieux géré la séance photo du train car il ne s’est pas écrasé et était absolument énorme. Avec les prix de l’essence si élevés, nous avons appris que nous économisons de l’argent en conduisant nos voitures au lieu de les conduire – sans oublier que nous ne pouvons même pas installer de vélos dans nos voitures. Le premier jour où nous avons roulé ensemble, c’était comme tous les autres jours où j’ai roulé seul – nous sommes sortis et avons parcouru des sentiers, mais nous n’avons même pas sorti les caméras.

Le deuxième jour, nous avons été parés d’une lumière incroyable et nous nous sommes sentis obligés de prendre les clichés que nous avions prévus. Nous avons pris les rails et avons eu de la chance avec deux trains sympas qui passaient. Mais je savais qu’il faudrait un certain temps pour que d’autres trains arrivent, alors nous avons tourné les caméras sur les vélos et pris des photos pendant que nous les roulions.

Alors que nous avions l’idée de créer une sorte de look de vélo basé sur l’action, Mike et moi avons tous les deux réalisé que notre condition physique et nos compétences de conduite ne rendraient tout simplement pas cela possible. En attendant le train, nous avons pensé allumer quelques lumières et prendre des photos à mi-exposition autour de la forêt. Appelez cela idiot ou enfantin, mais honnêtement, ce sont souvent des séances photo si amusantes qui rappellent même aux photographes les plus professionnels pourquoi la photographie est si spéciale.

Aventon Aventure

Après avoir pris quelques trains de plus, nous sommes retournés chez moi et avons lavé les vélos, qui étaient tous deux complètement brunis par la boue. Après quelques bières, nous avons pensé qu’il serait amusant d’installer un studio pour photographier nos vélos. Après tout, si je devais écrire un article à leur sujet, les gens pourraient en fait vouloir voir de quoi nous parlons. Nous avons installé des lumières et des effets et photographié chaque vélo. À bien des égards, c’était l’entraînement dont j’avais besoin alors que je montais sur le plateau pour une campagne de remise en forme en seulement deux jours.

Dans les semaines qui ont suivi, j’ai acheté un Aventure et maintenant je vois comment les gens descendent dans le terrier du lapin lorsqu’il s’agit d’acheter des vélos électriques. À bien des égards, ce sont les accessoires d’appareil photo dont j’ignorais avoir besoin ou que je voulais. Mais après le mois dernier, j’ai le sentiment que les vélos électriques peuvent être l’un des outils les plus importants pour un photographe.

Depuis l’époque de Robert Capa, on a appris aux photographes que la première règle du photojournalisme est de se rapprocher et la seconde de se rapprocher. Ce que les vélos nous offrent, c’est de prendre du recul par rapport à l’utilisation de la bague de zoom sur l’objectif et de passer à nos images – en trouvant parfois des détails dont nous ignorions l’existence auparavant. Maintenant, je vois que mon temps hors plateau ou loin des réunions de production est passé à chercher sur Google Maps des sentiers de randonnée et à trouver des paysages dont j’ignorais l’existence. Nous avons déjà utilisé un spot que j’ai trouvé sur Aventure comme plate-forme de production pour une campagne extérieure, et je crois sincèrement que je ne l’aurais jamais trouvé si je n’avais pas fait un tour ce jour-là.

Je tiens à remercier les magasins de vélos locaux de Flagstaff et d’Aventon pour avoir pris le temps de m’enseigner les capacités des vélos électriques modernes. Je veux aussi vous inviter en tant que lecteur à louer un vélo, à mettre votre appareil photo dans votre sac à dos et à vous promener pour voir des choses que vous n’auriez peut-être pas vues dans une voiture auparavant. Soyez ouvert à la possibilité que le monde vous surprenne.


A propos de l’auteur: Blair Bunting est un photographe commercial de Phoenix. Vous pouvez voir plus de son travail sur son site Web, son blog, Facebook et Instagram. Cette histoire a également été publiée ici.

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