Mimi Plumb, The Golden City

JTF (faits uniquement) : Publié en 2022 par Stanley/Barker (ici). Relié, sans pages, avec 64 reproductions en noir et blanc. Il ne contient aucun texte ou article. Conception par Entente. (Couvrez et diffusez les images ci-dessous.)

Commentaires/Contexte : Alors que de plus en plus de photographes négligés ou marginalisés sont redécouverts, nous, en tant que spectateurs, sommes invités à faire face à des décalages temporels inattendus et nuancés. Des artistes nouveaux pour nous sont présentés à travers leurs anciens travaux, créant à la fois une sensation rétrospective de nostalgie et d’incongruité. C’est comme si on rencontrait ces artistes à l’envers, l’ordre habituel de leur parcours artistique confondant souvent tout sens de progression linéaire. Avec un pied dans le présent, un pied dans le passé, nous utilisons nos yeux contemporains pour revenir sur des perspectives et des perspectives artistiques établies il y a des années alors que nous essayons de déterminer comment replacer ces nouvelles découvertes dans l’arc chronologique en constante évolution. histoire de l’art.

Au cours des six dernières années, la photographe californienne Mimi Plumb s’est lancée dans une ascension prometteuse sur le chemin ardu de la redécouverte. Le « premier » livre photo en 2018 le noir (pour un photographe maintenant à la fin de la soixantaine) nous a présenté son travail au début des années 1980, et l’excitation autour de ces images a conduit à creuser davantage depuis. Bientôt suivi du livre photo 2020 Ciel blanc (examiné ici) remonte encore plus loin dans le temps jusqu’au milieu des années 1970 et au début des années dans la banlieue de Walnut Creek à Plumb. Cité d’or L’archive continue sa description, maintenant à San Francisco jusqu’au milieu des années 1980 et au-delà. Preuve de son élan croissant et de l’intérêt renouvelé pour son travail, sa publication plus tôt cette année a à peu près coïncidé avec l’annonce de la bourse Guggenheim Plumb 2022.

Cité d’or Il se déroule entre l’époque de San Francisco, quelques années avant que le boom technologique du milieu des années 1990, axé sur Internet, n’avale la Silicon Valley et ne commence à transformer agressivement la ville. Du point de vue de Plumb, les signes de déclin permanent à l’époque étaient évidents, et ses peintures de ces années confondent un sentiment insoutenable de vulnérabilité et de frustration avec un motif récurrent de regarder ailleurs, comme s’il cherchait des réponses ou simplement une distraction.

Le portrait collectif de Plumb sur la vie urbaine commence par une série de photographies qui offrent une vision tranquillement sombre des réalités environnementales. Les pentes rocheuses poussiéreuses semblent prêtes à s’effondrer, et il y a déjà une crevasse profonde à côté de celle encadrant une vue lointaine de la ville ; En 1989, la ville serait secouée par un tremblement de terre dévastateur, et ces images inquiétantes nous rappellent que les craintes de tremblements géologiques dans la région de la baie étaient (et sont toujours) bien ancrées. Une autre sélection d’images cadre la métropole à l’aide de tas d’ordures débordants ; Des avions volent au-dessus de nos têtes et des installations industrielles maladroites s’attardent au loin, tandis que le premier plan est couvert de piles de cartons et de déchets, y compris une console TV dépareillée qui semble désireuse de communiquer mais reste vide et silencieuse. D’autres images encore créent des vues délibérément interrompues de la terre, avec des bars sous-dimensionnés assis devant la plage et des mauvaises herbes mortes s’étendant pour couvrir un wagon de train. Un vieux pneu qui ressemble à des algues séchées semble être un symbole convenablement laid du moment, et une jeune fille recroquevillée dans une couverture dans un champ autrement frotté se sent petite et vulnérable, étant donné la dureté toujours gracieuse des peintures de Plumb.

Au fur et à mesure que les pages sont tournées, des piliers et des fils commencent à apparaître, qui traversent le paysage et se connectent aux couches de maisons géométriques au premier plan. Ces fils, y compris un câble qui coupe commodément un chat perché au sommet d’un toit, mènent ensuite à des autoroutes apparemment sans fin et imbriquées qui serpentent à travers la ville, dans des viaducs très sombres qui, dans un cas, éclipsent une maison en contrebas. La destruction n’est jamais hors de vue sous la forme d’un bâtiment effondré (avec une berline Mercedes garée devant pour équilibrer l’action), des bandes de barres d’armature et de béton qui pendent à côté d’une grue, et les restes enfumés d’un bâtiment carbonisé. Le pompier coupe toujours les restes de l’incendie. Même si la nouvelle construction semble prête à s’intensifier avec optimisme, Plumb la voit comme un décor de théâtre creux, ses barreaux soutenant un mur d’apparence fragile.

Sur Cité d’or, lorsque des personnes (et des animaux domestiques) apparaissent, elles regardent presque toujours en dehors du cadre. Un homme debout sur un tas d’ordures regarde où nous pouvons le voir, comme un groupe de personnes regroupées à côté d’une voiture indésirable. On peut dire la même chose d’une fumeuse en bottes de cow-boy (regardant paresseusement quelque chose à l’extérieur de la caméra), d’un homme en veste sombre regardant à travers une clôture grillagée (que nous voyons de derrière) et de diverses personnes grimpant aux arbres. et des feux de passage pour piétons pour regarder ce qui était probablement un défilé. Une série d’images capture un homme, une femme et deux jeunes (peut-être une famille) dans diverses configurations lâchement posées ; ici spécifiquement, l’homme regarde par-dessus son épaule assis au sommet d’un toit (à côté d’un panneau d’affichage surréaliste avec un poing). cash), se retourne alors qu’il se tient sur un autre toit, lève les yeux d’un canapé sur le toit, puis est vu regardant vers le bas tout en serrant la femme dans ses bras ; en tout cas, quelque chose de plus intéressant que son environnement immédiat semble avoir retenu un instant son attention.

À peu près au milieu du livre, la communication dans la ville commence à prendre la forme de graffitis, avec des messages cryptiques allant du directement politique (Dump Reagan) au plus caustique et pessimiste (No Future et Man Made Pain Deadly Rain). Mais ensuite, même les graffitis se transforment en obscurité, obligeant une ville à s’enfermer dans ses portes revêtues de bois et ses fenêtres fermées. L’image d’un cœur brisé vide semble être le moment poignant où Plumb a trouvé le point le plus bas de son humeur.

la plupart du reste Cité d’or Dans l’obscurité de la nuit, il passe de son quotidien à ses sorties nocturnes en suivant les déplacements de différents personnages. Encore une fois, le motif de regarder et de détourner le regard est répété, cette fois avec un homme en lederhosen en cuir (avec des prises de tête comme néo). matrice), dans un autre smoking et un masque pour les yeux (comme Yeux largement fermés) et une femme habillée en infirmière masquée sexy avec un stéthoscope. Le repaire de Plumb a l’air rugueux et prêt, avec des portes cassées, un décor improvisé, des sièges jetés et des déchets éparpillés, des danses aléatoires, des jeux de billard et des boissons occasionnelles se déroulant aux heures sans nom de la nuit. Mais à la fin de la soirée, le temps est passé et nous regardons un garçon s’ennuyer traîner à côté d’une machine de jeux vidéo Miss Pac-Man et une fille en robe à pois enfouit sa tête dans ses mains. désespoir. De là, la promenade de masse se poursuit dans l’obscurité, une vieille femme se promène dans un buisson éclairé par des flashs et un groupe de personnes regarde peut-être des feux d’artifice ou les étoiles.

À une époque où de plus en plus de livres photo adoptent la narration et l’archivage non linéaires, la vérité est que, Cité d’or Le fait qu’il ait un récit relativement clair (souvent indirect) est en fait rafraîchissant – Plumb a une perspective précise sur la vie à San Francisco, et le séquençage intelligent de ses photos nous emmène pas à pas à travers les couches de sa pensée. Esthétiquement, il fait de son mieux lorsqu’il utilise le flash et transforme l’obscurité en tension à contraste élevé, mais la plupart des paysages urbains remplis de fils et d’autres interruptions sont tout aussi mal à l’aise. Pour terminer, Cité d’or rien de chatoyant ou de magnifique ; Cela ressemble à une ville au bord de l’extinction, où jouer à des jeux et prendre les risques de la nuit est la seule réponse logique au sentiment omniprésent de décadence.

Point de vue du collectionneur : Mimi Plumb est représentée par la Robert Koch Gallery à San Francisco (ici). Le travail de Plumb a peu d’histoire sur le marché secondaire à ce stade, de sorte que la vente au détail en galerie reste probablement la meilleure option pour les collectionneurs intéressés à la poursuivre.

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