Michael Vahrenwald, The People’s Trust

JTF (faits uniquement) : Publié en 2021 par Kominek Books (ici). Couverture rigide suisse, 24 x 29 cm., 112 pages, 33 photographies couleur et 6 monochromes. Il y a une nouvelle de Richard Brautigan suivie d’une nouvelle de Wolfgang Scheppe. La conception a été réalisée par Gonzalo Sanches, Misha Kominek et Michael Vahrenwald. Dans un tirage de 750 exemplaires réguliers et un tirage spécial de 100 exemplaires supplémentaires avec un tirage pigmentaire signé. (Couvrez et diffusez les images ci-dessous.)

Commentaires/Contexte : Les architectes, comme les photographes, font face à un fardeau complexe. Une structure proposée doit fournir un abri et une utilité, mais ce ne sont que les éléments essentiels. Il faut tenir compte des codes du bâtiment et des technologies de construction, qui sont tous deux en constante évolution. L’évolution des styles et des genres entre en jeu, projetée régionalement, historiquement et dans le futur. Ainsi, bien que les plans aspirent parfois à être reconnus comme de l’art, ils sont toujours ramenés dans le monde par une chose ou une autre : peut-être au gré d’un client, ou des coûts matériels, ou des défis d’ingénierie, ou un certain nombre d’autres considérations.

Le facteur X le plus important est peut-être que la conception architecturale est un acte public. Un bâtiment rejoint le tissu de l’espace commun pour une durée indéterminée, il doit donc bien jouer avec les autres dans des conditions changeantes. Mais aussi soigneusement planifié, l’avenir est incertain. Le destin de tout bâtiment finit par tomber entre les mains des générations suivantes.— “la confiance du public”, si vous voulez — et Ce qui se passe sur la ligne est à deviner. En fait, comme le dit Stewart Brand dans le petit classique Comment les bâtiments apprennent, les adaptations imprévues sont souvent plus probables que les utilisations anticipées. Contre la maxime de Louis Sullivan selon laquelle “la forme suit la fonction”, la réponse astucieuse de Brand : “La fonction dissout la forme”.

Considérez la pléthore de bâtiments construits pour abriter les banques régionales dans les villes de la côte est des États-Unis au début du XXe siècle. Conçus dans l’enfance de la finance moderne, ils ont été construits pour refléter la sécurité à une époque de perturbations économiques cycliques. Après les accidents d’explosion-effondrement de 1873, 1884, 1890, 1893 et ​​1907, les banques ont cherché à donner un air de stabilité et de sécurité. Pour le meilleur ou pour le pire, au début des années 1900, cela signifiait une architecture néoclassique, faisant référence aux grandes civilisations du passé. Des centaines de nouvelles banques ont adopté les styles de résurrection grecs et romains, avec diverses entrées, arches et colonnes imposantes devant les dômes. Sur leur proue supérieure étaient souvent inscrites des lettres classiques avec des mots rassurants tels que “CONFIANCE” et “SAVE”, ainsi que des lauriers olive, de grands sceaux et une paire de figurines d’aigle.

Ces institutions, dont les fondations étaient en pierre ou en béton, étaient destinées à durer, et beaucoup sont encore debout. Mais les quartiers qui les entourent ont changé, ainsi que les options de transport, la propriété et l’esthétique générale. Beaucoup ont survécu à leur utilité prévue en tant que coffres-forts bancaires. Ils restent dispersés dans leurs positions d’origine, mais leur forme extérieure a longtemps été fondue par la fonction.

Trente-trois de ces bâtiments constituent la dernière monographie de Michael Vahrenwald Confiance publique. Cela les a frappés récemment sur une période de neuf ans. – 2012-2020, alors que les États-Unis sortent à nouveau de leur dernière crise – mais beaucoup peuvent remonter à un siècle ou plus. Les structures de base sont assez robustes. Mais cent ans, c’est long et les rénovations extérieures sont inévitables. Si la plupart d’entre eux (probablement réservés au commerce ?) restent orientés business, ils ne semblent plus très bancables, et l’équipement complémentaire s’est éloigné du néoclassique. Au lieu de cela, il existe de nombreux magasins de détail et chaînes ornés de publicités et de bannières imprimées sur des matériaux peu coûteux.

Vahrenwald semble s’être concentré sur les exemples les plus pompeux et les plus dégradants pour son livre. L’ancienne Lincoln Savings Bank à Brooklyn abrite un McDonald’s, par exemple, tandis que la banque Twenty-Sixth Ward voisine ne mérite même pas d’être occupée. Elle a été maladroitement modifiée, abandonnée et taguée. Anciennement une banque d’épargne respectée de New York, maintenant une pharmacie CVS. Et autres choses de ce genre. Ces pauvres bâtiments sont bien sûr des objets inanimés et ne peuvent rien ressentir. Mais il est difficile de ne pas ressentir d’empathie pour eux. Ils étaient autrefois la fierté de leur ville, apparaissant peut-être sur des photos ou des cartes postales de la Chambre de commerce. Maintenant, ils se cachent timidement dans le secondaire, enveloppés de bannières comme des bâillons rugueux comme un cheval de concours à deux bits : SUPER RABAIS 100% CHEVEUX HUMAINS. VODKA SAVEUR PUCKERS 15,99 $. ZONE DISPONIBLE. ORTHODONTIE CHIRURGIE BUCCO-DENTAIRE. Il faut admirer les efforts constants des Américains pour réinventer et traiter. Mais toujours oui. Comment le puissant est-il tombé ?

Wahrenwald a adopté une approche photographiquement similaire avec chaque banque. Il s’arrête généralement de l’autre côté de la rue à une distance allant jusqu’à 50 mètres (un premier prototype inclus plus tard montre que la coupure s’est desserrée au fur et à mesure que le projet se développait). À partir de ce point, il peut capturer tout le bâtiment, les verrues et tout. La plupart sont des structures simples avec seulement un ou deux étages. En règle générale, il prend des photos directement, traitant les façades comme des photos d’identité architecturales. Les côtés s’ajustent parfaitement à l’intérieur de leur cadre, les côtés carrés verticalement avec une lentille architecturale. Il peut également capturer des détails locaux, y compris d’autres bâtiments, la végétation, les trottoirs et les infrastructures. Mais ces éléments n’apparaissent que comme le contexte de soutien entourant l’attraction stellaire.

Le livre qui en résulte est une sorte de typologie, mais avec suffisamment de variété de lieux, d’époques et de styles pour éviter la monotonie. Certaines photos montrent de la neige ou du brouillard au sol. Après des décennies de changement, il semble peu probable que ces bâtiments reflètent encore un flair royal, mais ils le font, et Vahrenwald fait de son mieux pour capturer quelque chose de ses meilleurs jours. “Quand j’ai commencé à photographier”, écrit-il, “je ne pouvais pas m’empêcher d’enregistrer l’optimisme obstiné de ces bâtiments, la façon glorieuse dont ils ont été construits pour durer – par opposition à ce qu’ils utilisent maintenant. Je suis fasciné que dans leur état actuel, ces les structures reflètent encore une grande partie de leur ancienne autorité.

Confiance publique Certainement pas un livre politique. Il n’y a pas d’événement, de slogan, d’action ou de personne. Ceci n’est qu’un aperçu de l’environnement bâti. Mais il est difficile d’être témoin du sort de ces bâtiments sans tenir compte des courants plus larges. L’adaptation de grandes banques anciennes par des contrebandiers de minuit est une caricature des changements sociaux (pardon le meurtre : une façade mince), peut-être avec des fabrications d’un conte de moralité. Peu importe la solidité de ses fondations, il peut spéculer sur la doublure en contreplaqué de l’économie américaine, où les cycles d’expansion et de récession sont inévitables. Comme beaucoup de photographies, ces peintures cherchent à préserver et à faire revivre le passé. Ils peuvent être une sous-catégorie de porno subversion, bien qu’ils soient abordés de manière plus réfléchie que la plupart de ce genre. «Le projet ne concerne pas ce que j’aime ou n’aime pas», écrit-il, «à quel point ces bâtiments sont étranges aujourd’hui dans un monde où le pouvoir, la richesse et l’esthétique de la classe (en plus de simples vérités) ont tout pour plaire. fondamentalement changé. Même s’ils n’ont pas d’opinion, leurs photos semblent faire une déclaration.

Au-delà de sa carrière de photographe, Vahrenwald a également une certaine expérience en tant que bookmaker. Il est le co-fondateur de l’éditeur ROMAN NVMERALS, qui a publié de nombreux livres photo importants depuis sa création en 2015. Ce livre n’en fait pas partie – il a plutôt été publié par Kominek – mais il porte la preuve d’une conception intelligente tout au long. Par exemple, une reliure suisse avec des pages finales dorées et des pages facilement aplaties. La modification des types de papier et des effets de reproduction définissent les chapitres de livre, tandis que les polices de titre et de titre sont audacieuses et innovantes. Le titre MICHAEL VAHRENWALD THE PEOPLE’S TRUST se compose de deux pages avec d’énormes (150 points ?) majuscules cramoisies, donnant un clin d’œil imposant à la position classique de son contenu. L’EXPÉRIENCE DE MICHAEL SCHEPPE est écrite dans la même police grasse sur la page suivante et est conforme à la police du long article informatif du critique allemand. Vaste et alambiqué, il se concentre sur l’art vénitien, l’histoire financière, la sculpture, l’architecture, le Trumpisme et plus de trente pages d’autres sujets. Un répertoire arrière utile répertorie les photos par vignette, lieu et date.

L’élément de conception le plus intelligent et le plus poignant, et un défi irrévérencieux au poids académique de Scheppe, est la nouvelle de Richard Brautigan “Complex Banking Problems”, qui raconte en prose surréaliste une visite onirique au caissier de banque. Il est coincé dans un flux de photos et il a une note si inhabituelle et amusante que je me suis retrouvé à rire aux éclats. Je pense que l’histoire est tangentielle à la banque, mais cela ressemble plus à des conneries quotidiennes et aux observations poétiques de Brautigan. Qui a dit que la banque devait toujours être sérieuse ? Si la confiance du public ne fait pas son travail de temps à autre, le problème peut être surmonté. La vie continue. Les bâtiments trouvent de nouveaux usages, des adaptations et de futures reliques.

Point de vue du collectionneur : Michael Vahrenwald est représenté par l’agence commerciale ESTO (ici). Le travail de Vahrenwald a peu d’histoire sur le marché secondaire à ce stade, donc contacter l’artiste directement via son site Web (lié dans la barre latérale) peut être la meilleure option pour les collectionneurs intéressés à suivre.

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