Meta Accused by Lawsuits of Using a Deliberately Addictive Algorithm

Huit poursuites différentes ont été intentées contre Meta, la société mère d’Instagram et de Facebook, alléguant que la société avait délibérément modifié son algorithme pour connecter les adolescents aux sites Web de médias sociaux.

Un procès, axé spécifiquement sur Instagram, allègue que Meta exploite les insécurités des adolescents et des adolescents à des fins lucratives, les rendant accros à être occupés, provoquant dépression, anxiété et troubles de l’alimentation.

Les huit cas surviennent six mois après qu’une mère a affirmé à META que la société de médias sociaux avait joué un rôle actif dans le suicide de sa fille de 11 ans. Dans ce cas particulier, la mère a déclaré que le site de médias sociaux était conçu pour attirer sans cesse de jeunes utilisateurs, ce qui rendait extrêmement difficile de rester connecté à la vie réelle.

Le procès affirme que si les conditions d’utilisation d’Instagram indiquent que les enfants de l’âge de sa fille sont trop jeunes pour utiliser le site, la société a peu ou pas de contrôle parental pour aider Meta à combattre les algorithmes addictifs qu’elle utilise pour maintenir l’engagement des utilisateurs. .

“Meta a investi des milliards de dollars dans la conception délibérée de ses produits pour qu’ils créent une dépendance” et “encourage une utilisation dont ils savent qu’elle sera problématique et extrêmement nocive pour la santé mentale de leurs utilisateurs”, indique le procès. Meta indique que la société a développé des verrous de contrôle parental pour les mineurs sur son site Web et met en garde contre l’utilisation prolongée de ses produits à un jeune âge.

L’un des cas récents pousse l’argument de la dépendance encore plus loin. Les parents d’une jeune femme de 19 ans déclarent que des comportements addictifs similaires à Instagram ont amené leur fille de 19 ans à développer un trouble de l’alimentation. Le procès allègue que la jeune fille est devenue accro à l’application à un jeune âge et a rapidement commencé à montrer des signes de “dépendance, d’anxiété, de dépression, d’automutilation, de troubles de l’alimentation et, finalement, de pensées suicidaires”.

“Nous avons fait tout ce que nous pouvions pour elle”, a déclaré Kathleen Spence à Good Morning America. “Nous lui avons apporté l’aide dont il avait besoin à plus d’un niveau et il y a eu des moments où nous étions très inquiets pour sa sécurité.”

Huit poursuites intentées par un groupe de surveillance connu sous le nom de Social Media Victims Legal Center ont déposé une plainte similaire, déclarant que l’entreprise était consciente de la nature addictive de son portail de médias sociaux et avait choisi d’utiliser ce comportement à des fins lucratives. plutôt que d’essayer de minimiser la dépendance chez les jeunes utilisateurs.

Les poursuites citent un témoignage du Congrès de 2019 dans lequel l’informatrice de Facebook Frances Haugen a témoigné devant le Congrès que le portail de médias sociaux était conscient de l’impact négatif des portails de médias sociaux de l’entreprise sur les jeunes utilisateurs, et des documents divulgués ont montré que les plateformes avaient un effet particulièrement toxique. sur les jeunes filles. Mais à la place, il a choisi le profit.

“Les accusés savaient que leurs produits et services connexes étaient dangereux pour les enfants et les adolescents jeunes et impressionnables, mais ils ont complètement ignoré leurs propres connaissances”, a déclaré l’avocat de Beasley Allen, Andy Birchfield, dans un communiqué. “Ils ont mis en place des algorithmes sophistiqués conçus pour encourager un accès fréquent aux plateformes et une exposition prolongée à des contenus préjudiciables.”

Plus de couverture pour les poursuites judiciaires

Meta n’a pas encore répondu publiquement aux poursuites intentées au cours du week-end, mais il pourrait avoir les mains pleines d’autres actions en justice si la Californie adopte une nouvelle loi qui donnerait aux citoyens le droit de poursuivre les entreprises de médias sociaux.

L’acte d’Assemblée EU-2408 a récemment été adopté par l’Assemblée de Californie et permettra aux parents d’enfants de moins de 18 ans de facturer 25 000 $ pour chaque violation s’ils peuvent prouver que leur enfant est accro à certains sites de médias sociaux, notamment Facebook, Instagram et TikTok. Ces sites sont réputés pour générer plus de 100 millions de dollars de revenus chaque année. Le projet de loi définit le comportement addictif comme “influencer une personne de moins de 18 ans qui subit un préjudice physique, mental, émotionnel, développemental ou financier, et qui veut arrêter d’utiliser les applications de médias sociaux mais ne le peut pas parce qu’elle est obsédée ou forcée”. pour les utiliser.

Si le projet de loi devient loi le 1er janvier 2023, les entreprises de médias sociaux auront jusqu’au 1er avril pour ajuster leurs algorithmes afin d’éliminer la dépendance aux applications opt-in addictives. Mais certains affirment que la loi ordonnera aux entreprises de médias sociaux de cesser leurs activités en Californie, car cela affectera négativement la façon dont elles gèrent leurs activités.

“Les sociétés de médias sociaux et les services Web en ligne n’auront d’autre choix que de cesser leurs activités pour les enfants de moins de 18 ans et mettront en œuvre une vérification stricte de l’âge pour s’assurer que les adolescents n’utilisent pas leurs sites”, a déclaré TechNet, un réseau bipartite de PDG de la technologie. Les autres administrateurs ont envoyé une lettre aux législateurs examinant le projet de loi.

Cependant, il n’est pas clair si une entreprise pourrait même réussir à modérer ses produits de médias sociaux de manière aussi efficace pour éviter toute responsabilité. Donc, en fin de compte, ces poursuites peuvent n’être que le coût des affaires.


Crédit image : Photo de titre sous licence via Depositphotos.

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