Mentorship and the Illusion of Originality: An Interview With Portrait Master Ivan Weiss

Récemment, j’ai eu la chance de rencontrer le photographe londonien Ivan Weiss, que je considère comme l’un des plus grands portraitistes de notre époque. Le travail unique de Weiss a été présenté par Canon UK, Affinity Photo, Vogue, BBC et Forbes, entre autres, et il dirige également le Portrait Track, où il encadre d’autres photographes du Headshot Crew de Peter Hurley. Notre conversation a porté sur l’illusion d’authenticité dans l’art, le mentorat et pourquoi vous devriez “rester dans le bus” pour atteindre votre plein potentiel.

Trouver sa propre voix

L’un des plus grands défis pour les artistes dans n’importe quel domaine est le processus de trouver notre propre voix et de créer des œuvres qui peuvent être instantanément reconnues comme notre propre voix. La plupart des artistes auront du mal avec cela à différentes étapes de leur carrière et, comme l’explique Weiss, le processus de création de notre propre esthétique peut sembler contre-intuitif. Pourtant, le processus est nécessaire, et il commence par identifier un style qui nous parle fortement en interne.

Weiss a commencé notre interview en évoquant l’une de ses plus grandes influences, Dan Winters, dont il a découvert le travail en lisant Wired Magazine. Avant même que Weiss ne sache que les photos étaient l’œuvre de Winters, les images lui parlaient fortement. Ce n’est que plus tard que le photographe a fait le lien entre Winters et Wired et s’est rendu compte qu’il était attiré par le travail avant même de commencer sa carrière de photographe. Plus tard, alors qu’il était en vacances en Italie, Weiss a visité la Galerie des Offices, où il a décidé de prendre le temps de parcourir les portraits de plusieurs artistes moins connus de la Renaissance. Après avoir examiné les portraits de Cristofano dell’Altissimo, Weiss a remarqué de nombreuses similitudes entre les peintures et celles de Winters. À ce stade, il a commencé à réaliser que l’originalité était plus complexe qu’il n’y paraissait à première vue, et en approfondissant l’histoire des peintures dell’Altissimo, il a découvert que même celles-ci étaient des copies du style d’un peintre précédent. À l’époque, Weiss avait le sens de l’originalité et de l’imitation du travail des autres :

À ce stade, nous sommes tous malhonnêtes dans ce sens, mais cela n’a pas vraiment d’importance. Ce que vous en pensez est important. Je n’avais pas l’intention de copier Dan Winters, mais j’ai consommé tellement de son travail que de nombreuses pierres de touche visuelles me viennent naturellement.

Il a développé ce concept en comparant la photographie d’architecture à la photographie de portrait. Weiss dit que lorsque vous photographiez un bâtiment, vous capturez la création de quelqu’un d’autre, ce qui remet naturellement en question le concept d’originalité car l’image que nous créons est une réplique du bâtiment de l’architecte. En tant que portraitiste, il s’est rendu compte que photographier les gens est en fait très similaire, car en tant que photographe, vous n’avez aucune prétention sur le visage unique que vous prenez. Vous n’avez pas créé le visage, et finalement votre image est une sorte de copie par nature, donc dans ce sens nous ne faisons que copier.

Vous comprenez que dans un sens il n’y a pas d’original, mais d’un autre côté il y a la façon dont je vois quelque chose et la façon dont je décide de le présenter et le moment où je décide de cliquer. stores. C’est ce qui vaut.

Vu sous cet angle, être original ou être original ne semble pas être une tâche impossible, mais Weiss ne frappe pas lorsqu’il discute de la quantité de travail impliquée dans le processus, encourageant simplement ceux qui luttent pour “faire plus”. des photos.” Plus tard.

Restez dans le bus

Le concept de rester dans le bus vient du discours de remise des diplômes du photographe Arno Minkkinen en 2004 et a été expliqué par l’écrivain Oliver Burkeman. Selon la théorie, le secret pour trouver votre chemin unique et votre succès se cache dans la gare routière d’Helsinki. Alors que toutes les lignes quittant le terminal commencent par faire les mêmes arrêts qu’à leur sortie de la ville, il existe de nombreux itinéraires différents à choisir à proximité, représentant plusieurs chemins que nous pouvons suivre en tant qu’interprètes. Malheureusement, après avoir passé du temps sur une route particulière, nous nous rendons compte que nous sommes des copies d’un autre artiste qui a déjà emprunté cette voie, ou peut-être que d’autres nous le disent amèrement. Déçus, nous retournons à la gare et recommençons effectivement à zéro au terminal. Deux ans plus tard, nous sommes à un arrêt similaire au précédent, nous sentant à nouveau comme la copie de quelqu’un d’autre. La solution de Minkkinen à cela est simplement “restez dans le putain de bus!” Rien qu’en restant dans le bus, vous découvrirez les itinéraires de bus variés et variés d’Helsinki et découvrirez finalement des itinéraires moins fréquentés. En d’autres termes, en restant sur le chemin, votre travail sera finalement la concrétisation de votre vision singulière.

Selon Weiss, rester dans le bus est essentiel pour découvrir votre voix créative. Une partie importante du processus consiste à ne pas avoir peur de copier le travail d’un autre artiste, tant que son style vous plaît fortement. Il pense que nos goûts ne sont pas quelque chose que nous pouvons décider intellectuellement, mais “ils sortent simplement de votre propre esprit”. Bien que nous puissions prendre la décision consciente d’essayer de copier un autre photographe, ce n’est que par la pratique et la répétition que nous pouvons créer un travail qui répond à nos propres goûts. En d’autres termes, comme le dit Weiss, “vous le savez quand vous regardez en arrière”.

Bien que cela puisse sembler contre-intuitif pour ceux qui ne sont pas montés dans le bus depuis longtemps, elle pense que c’est une erreur d’essayer délibérément d’être différente. “Il ne s’agit pas d’essayer consciemment d’être différent. Lorsque les gens essaient consciemment d’être différents, cela apparaît toujours comme une sorte de fraude, quelque chose comme l’innovation. Inspirée par Winters lors de son propre voyage, Weiss a déclaré : “[Winters’] Le style, ou des parties de celui-ci, semblait venir de l’intérieur, et je ne savais pas d’où ils venaient.

Allez faire quelques photos

Avant que cela ne commence à ressembler trop à un voyage existentiel, il est important de noter que la seule façon d’atteindre cet idéal est de prendre beaucoup de photos, d’étudier et d’être mentor. Comme je l’ai mentionné plus tôt, Weiss nous encourage à prendre plus de photos. Cela semble assez facile, mais c’est le cœur de ce que nous devons faire pour atteindre notre plein potentiel en tant qu’artistes. Bien qu’il préfère éviter le terme «faire le travail» lorsqu’il nous conseille de prendre plus de photographies, il nous dit de faire le travail nécessaire, car il pense que notre travail de photographe doit venir d’un lieu passionné et passionné. aimer. Par conséquent, le « travail » n’est pas une corvée ou quelque chose dont il faut avoir peur, mais quelque chose dont il faut se féliciter à chaque occasion. Weiss ajoute : « Votre technicien doit être assez bon pour suivre les règles, mais si votre artiste décide de ne pas suivre, c’est très bien », nous rappelant que la compétence technique est une partie nécessaire du processus. En d’autres termes, vous ne pouvez pas couper les coins ronds.

mentorat

Enfin, nous nous sommes tournés vers le mentorat, qui, selon Weiss, est un élément inestimable pour accélérer notre croissance en tant que portraitistes. Bien que de nombreux photographes jouent de près en partageant leurs techniques, il pense que « le mentorat fonctionne à la fois pour le mentor et le mentor » et encourage les photographes à rechercher le mentorat. Si vous avez accès à une personne dont vous aimez le travail et que vous pouvez travailler directement avec elle, c’est le moyen le plus rapide et le plus sûr de progresser.

Weiss cite le maître du tir à la tête Peter Hurley comme son mentor. À propos du mentorat avec Hurley, elle déclare : “Plus je passe de temps à imiter le style de Peter, plus je deviens.” Pour Weiss, Hurley représente l’idéal de ce que devrait être un mentor, car il est un livre ouvert en ce qui concerne son processus, de l’équipement qu’il utilise à son coaching, à la configuration de la caméra et aux stratégies commerciales. Naturellement, c’est la philosophie de Weiss en tant que mentor, et il dit simplement : “Je ne pense pas qu’avoir des secrets soit un bon moyen de faire avancer les choses.”

Inspirer les autres

Désolé si je ne vous dis pas que j’ai eu l’opportunité d’être le mentor d’Ivan Weiss, et je pense qu’il a eu la plus grande influence sur ma photographie de portrait. Je peux confirmer qu’il partage d’un lieu de passion et de joie, et que la quête sans fin du portrait parfait est aussi contagieuse qu’inspirante. Je pense qu’il a le mieux résumé notre conversation quand il m’a dit :

Il n’y a pas de problème qui ne puisse être résolu en allant prendre des photos. Si ta motivation est faible, tu es en panne de créativité, si tu as besoin de t’améliorer techniquement, va prendre des photos.

Images utilisées avec permission.

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