Mel D. Cole, American Protest, Photographs 2020-2021

JTF (faits uniquement) : Publié par Damiani Editore en 2021 (ici). Relié, 144 pages, 170 photographies noir et blanc et couleur. Comprend des textes de Jamie Lee Curtis et Blair Milbourne. (Couvrez et diffusez les images ci-dessous.)

Commentaires/Contexte : Mel D. Cole est un photographe acclamé, surtout connu pour avoir photographié des musiciens célèbres de la première fois Roots, A$AP Rocky et Kendrick Lamar à Erykah Badu et Beyoncé. Après une commande réussie pour filmer un match de football en Italie, Cole a fondé Charcoal Pitch FC, la première agence de photographie sportive appartenant à des Noirs “dédiée à l’exploration créative du football de manière visuelle et éducative à travers une lentille visuelle multiraciale”. Mais les événements des deux dernières années l’ont amené à basculer vers une approche plus photojournalistique. Au début de la pandémie de COVID, il a commencé à documenter les rues de New York, et lorsque les manifestations de Black Lives Matter ont éclaté aux États-Unis après le meurtre de George Floyd, Cole a tourné sa caméra vers l’histoire plus large des rassemblements BLM. et leurs résultats.

son livre Manifestation américaine, Photos 2020-2021 Il documente puissamment les manifestations Black Lives Matter et les rassemblements pro-Trump qui ont été filmés pendant plus d’un an à New York et à Washington, DC, à Richmond, à Houston, à Philadelphie et à Minneapolis. Le livre a pour mission claire de documenter et de partager le moment politique actuel, et il le fait directement à travers son titre, sa conception simple et ses multiples photos. Une image capturant l’affrontement entre manifestants et contre-manifestants lors de l’événement Blue Lives Matter organisé en soutien à la police à Bay Ridge, Brooklyn, figure sur la couverture, et le flux visuel interne se compose en grande partie de photographies en noir et blanc, leur placement et mise en place. Le numéro, qui change de page en page, souligne le chaos des différents rassemblements et marches. Plusieurs images en couleur apparaissent tout au long du livre, mettant en évidence des moments précis, et une simple liste de titres décrivant les lieux et les dates sur la dernière feuille.

Le livre s’ouvre sur une photographie montrant un groupe de policiers dans la rue tenant un homme noir, bouche bée alors qu’il tente de les saisir. La photo a été prise à New York le 6 juin 2020, juste une semaine environ après la mort de George Floyd à Minneapolis. La série suivante donne deux paires de photos, chacune montrant un homme menotté, dont l’un se tient les mains dans un geste lugubre. Ceci est ensuite suivi d’une séquence complète qui capture des policiers et des manifestants s’affrontant dans la rue comme on le voit ci-dessus. Au cours d’une année marquée à la fois par la pandémie et les manifestations contre l’injustice raciale, de nombreuses personnes portent des masques et les images de Cole reflètent les tensions, les émotions et la violence des événements qui se déroulent.

Des photographies de Cole montrent des gens qui manifestent leurs revendications dans la rue – nous les voyons marcher, tenir des pancartes de protestation, lever les poings en signe de solidarité, camper à l’hôtel de ville ou danser et jouer du tambour pour célébrer la communauté. Un portrait d’une jeune femme portant un masque sur lequel on peut lire “Justice pour Breonna Taylor” couvre la majeure partie d’une diffusion, suivi d’une photo pleine de sang montrant une manifestation de masse et des personnes avec des pancartes. Certains lisent “le silence blanc est violence”, “apporte ta justice”, “joyeux anniversaire ange”. “Ce que je recherche, c’est l’émotion”, déclare Cole. « Si je filme un concert ou des coulisses avec un musicien, j’essaie de raconter une histoire au monde. Ce sont donc les mêmes compétences, juste un environnement différent. Plus tard dans l’émission, une autre photographie époustouflante capture une foule massive entièrement blanche près du Brooklyn Museum; environ 15 000 personnes se sont rassemblées pour montrer leur solidarité et leur soutien ce jour-là, et Cole était là pour capturer la scène.

De nombreux moments violents ont également été capturés dans les photographies de Cole. Dans un groupe, certains ont profité du chaos pendant les manifestations, tout en documentant les destructions causées par les pillards : neuf images affichées sur une grille, des vitrines de magasins brisées, une voiture de police en feu, un guichet automatique vandalisé, ainsi que des policiers faisant des arrestations. Tout en documentant le pillage, Cole lui-même a été harcelé par des policiers car ils supposaient qu’il était l’un de leurs fauteurs de troubles.

Dans la seconde moitié du livre, le récit passe du mouvement BLM à diverses contre-manifestations montrant des rassemblements en faveur de Trump. En capturant ce moment historique complexe, Cole savait qu’il devait montrer tout l’éventail des événements qui se sont produits. Il prévoyait de documenter le rassemblement pro-Trump du 6 janvier et s’est finalement retrouvé à photographier le soulèvement au Capitole américain – le décrivant comme “le jour le plus effrayant de tous les temps”. Une puissante photographie tout autour montre l’officier Michael Fanone coincé au milieu d’une foule en colère, avec un drapeau américain juste au-dessus et plusieurs chapeaux “Make America Great Again” sur l’image.

Les couples tentaculaires ci-dessous sont huit vignettes illustrant à la fois le chaos et la violence alors que la foule a pris d’assaut le Capitole, et le spectre des émotions exposées, y compris un homme en colère agitant un drapeau américain, une autre personne criant aux émeutiers et une troisième personne dans la douleur . après le spray au poivre. Une photo complète montre la foule poussant et escaladant un mur et agitant des drapeaux américains. Une autre diffusion montre trois images assemblées sur une ligne sur la page : un portrait d’un jeune homme noir portant un chapeau MAGA, un groupe de religieuses tenant une pancarte “Rester avec Trump” et un groupe de juifs orthodoxes lisant “Sauvez l’Amérique”. ” “. Les images de Cole reflètent fortement le drame des bouleversements politiques et des émeutes sans précédent dans la capitale nationale.

À la fin du livre, Cole est revenu sur des images de manifestants du BLM et de monuments confédérés couverts de graffitis. Il semble dire que ces moments où nous avons le courage de défendre la justice sont la clé de notre histoire commune. Ils rassemblent les communautés, inspirent l’action et provoquent des changements sociaux et politiques.

Manifestation américaine Un livre simple qui se concentre sur l’expérience humaine en temps d’injustice, documentant un moment complexe de bouleversement social profond. Les photographies de Cole documentent de manière réfléchie le chaos, la tension et la violence d’un moment plus large. Ils montrent aussi le courage des personnes qui ont dû agir face à l’oppression. Sa série fait progresser l’héritage du mouvement des droits civiques, en lui donnant un contexte contemporain et en décrivant une fois de plus une nation à la croisée des chemins.

Point de vue du collectionneur : Mel D. Cole ne semble pas avoir de représentation cohérente en galerie pour le moment. Par conséquent, les collectionneurs intéressés à suivre devraient probablement contacter l’artiste directement via le site Web de l’artiste (lien dans la barre latérale).

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