Matthew Leifheit, To Die Alive

JTF (faits uniquement) : Publié par Damiani Editore en 2022 (ici). Couverture rigide, 144 pages, 77 photographies en couleurs. Comprend des articles de Jeremy O. Harris et Jack Parlett. (Couvrez et diffusez les images ci-dessous.)

Commentaires/Contexte : Matthew Leifheit est un photographe new-yorkais et TAPIS Magazine dont la pratique artistique se concentre sur les histoires et l’héritage de la vie gay. Il a passé près d’une décennie à photographier les étés sur Fire Island, une île-barrière de 32 miles à seulement deux heures de Manhattan, qui a servi de lieu de rencontre estival particulier pendant plus d’un siècle. Aujourd’hui est un lieu où le passé et le présent se croisent.

Les images du dernier livre photo de Leifheit ont été principalement prises la nuit, souvent avec une lumière faible ou artificielle Mourir vivant Il dépeint la communauté gay au milieu d’un mélange complexe de désirs et d’émotions, y compris la luxure, l’intimité, la consolation, les peurs et la liberté. “Je suis préoccupé par leur statut transitoire en tant que groupe qui en est venu à être considéré comme relativement traditionnel selon les normes d’aujourd’hui après avoir été illégal au cours de leur vie”, note Leifheit.

Titre du livre C’est une référence directe à la chanson “Break Free” d’Ariana Grande, sortie en 2014 lorsque Leifheit a commencé le projet. Mourir vivant Il s’agit d’un livre au format horizontal avec une couverture en similicuir noir et le titre en haut, les trois mots séparés et le nom de l’artiste étendu pour couvrir toute la ligne en dessous. Le livre est divisé en trois parties et son flux visuel se compose d’images en couleur de différentes tailles et disposées de différentes manières sur les pages, avec une liste de titres indiquant les noms des personnes sur les photographies et l’année de leur prise. Le livre s’ouvre sur un article du dramaturge et personnage culturel changeant Jeremy O. Harris et se termine par un article de l’auteur et spécialiste de la littérature Jack Parlett (qui vient également de publier son livre sur l’histoire littéraire de l’île de Feu). Les deux textes ont été imprimés en police blanche sur du papier noir, renforçant l’ambiance sombre. Mourir vivant.

Pour Leifheit, “Fire Island incarne ce fantasme culturel associé à la culture gay”, et esthétiquement, ses photographies se situent quelque part entre ce fantasme et la réalité. Une image verticale placée à l’extrême droite de l’une des pages de destination montre la tour du Belvedere Guest House sur Fire Island un jour de tempête. Ouvert dans les années 1950 et conçu dans le style vénitien haut de gamme, le Belvedere est un hôtel réservé aux hommes et à la demande. Il ouvre le premier épisode intitulé “Ice Palace”, qui fait référence à une célèbre discothèque de l’île. L’image suivante apparaît en plein sang, avec sept hommes nus posant le long des piliers blancs et des balcons du bâtiment de l’hôtel, avec un ciel grisâtre en arrière-plan. Cette séquence d’ouverture fixe l’atmosphère difficilement chargée. Mourir vivant.

Leifheit nous emmène ensuite dans les salles du Belvédère et nous montre ses intérieurs ainsi qu’une série de moments très intimes. Dans un tableau intitulé “La chambre Marie-Antoinette (d’après Velázquez), 2018”, deux jeunes hommes posent dans une chambre ornée de fleurs, l’un d’eux allongé dans son lit regardant dans un miroir ovale. Dans une autre, un jeune homme pose sur un lit dans une pièce mouillée d’une canne, tandis que la silhouette d’un autre jeune homme est visible dans le miroir mural. Nous passons de ces scènes dans des décors de classe mondiale aux rencontres floues et en sueur dans la boîte de nuit.

La deuxième partie, intitulée “Sunken Forest”, fait référence à une véritable forêt sur Fire Island, une communauté écologique rare également connue sous le nom de zone d’observation active. Les photographies prises la nuit sont très mises en scène et dramatisées, capturant des modèles nus posant au clair de lune (un écho des nus en plein air de Ryan McGinley) intégrés dans le paysage luxuriant de l’île composé de minuscules arbres tordus. Les photos sont érotiques et assez franches, mais toujours élégantes et artistiques. Un tableau montre un jeune homme nu photographié de dos, imprimé sur toute la page, son corps se confondant presque avec les branches et la verdure de la forêt.

Tout au long du projet, Leifheit a photographié une grande variété de personnes de différentes générations, “des papas sucrés aux barmans et aux travailleuses du sexe”. Il a des amis, des muses et des amants, mais il a aussi des étrangers qu’il invite via des applications comme Grindr et Instagram. En plus des plans mis en scène, Leifheit comprend également des portraits plus calmes et plus introspectifs.

La troisième et dernière partie, “Le Talisman”, décrit le paysage de l’île. Intitulée “The Wave (Hudson and MeHow), 2018”, l’image montre deux hommes se serrant l’un contre l’autre à genoux lors du surf du soir, l’eau autour d’eux d’un joli bleu violet. Alors que le soleil se lève lentement de la plage et que la débauche dans la forêt se termine, la terre reprend son rythme normal.

Sous forme de livre photo Mourir vivant il se distingue par sa conception de base et son agencement soigné, et ses photographies offrent un portrait convaincant d’une communauté queer essayant de se définir, de se libérer et de se protéger. C’est une célébration riche et intime à la fois des gens et du lieu emblématique. l’un des livres photo les plus puissants jamais publiés cette année.

Point de vue du collectionneur : Matthew Leifheit ne semble pas avoir de représentation cohérente en galerie pour le moment. En conséquence, les collectionneurs intéressés à suivre devraient probablement contacter l’artiste directement via le site Web de l’artiste (lien dans la barre latérale).

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