Lottie Davies, Quinn | Collector Daily

JTF (faits uniquement) : Auto-édité en 2021 par Mutton Row Books (ici). Couverture rigide, 215×155 mm, 160 pages, 83 quadrichromie et 33 images bichromes et 18 pages dépliantes. Comprend un livret de couverture texte seul 127 × 102 mm avec 60 pages de texte; un code QR mène à la narration audio du texte par Samuel J. Weir. Enveloppé dans du papier brun et attaché avec de la ficelle. Tiré à 500 exemplaires. Conçu par Dean Pravitt. (Couvrez et diffusez les images ci-dessous.)

Commentaires/Contexte : La narration photographique se présente sous toutes les formes et dans toutes les tailles, des prises de vue uniques qui capturent un instant aux séquences connectées et aux séquences d’images qui s’étendent au fil du temps. Mais peu de photographes se lancent dans le genre de montage visuel ambitieux que l’on trouve dans le dernier projet de Lottie Davies. quinn.

Y compris des photographies grand format, de courtes vidéos, une narration audio, des textes et des objets physiques, réalisés sur une période de sept ans. quinn des installations et des expositions immersives, des présentations en ligne et maintenant un livre photo. Le projet a commencé la Seconde Guerre mondiale à l’été 1945. Il raconte l’histoire fictive de William Henry Quinn, un soldat anglais revenant de la Seconde Guerre mondiale, qui se lance dans une randonnée solitaire du sud-ouest de l’Angleterre à l’extrême nord de l’Écosse.

quinn Il est raconté comme un récit simple qui est essentiellement roman ou cinématographique au fur et à mesure qu’il avance dans le temps. Nous accompagnons Quinn pendant qu’elle marche, et nous pouvons entendre ses pensées sous la forme d’un journal écrit (et d’une voix off d’accompagnement) adressé à sa femme, Mary. Alors que Quinn traverse divers paysages, marche sur des routes désertes, rencontre des étrangers et s’installe dans des auberges pendant la nuit, son esprit erre dans les souvenirs (de guerre, d’enfance et de famille) et se débat avec des traumatismes. le hantent encore.

Comme le raconte le journal, l’histoire de la vie de Quinn comprend une affectation dans la Royal Navy, une mission explosive où il a été blessé et laissé se noyer sur les plages de France, et plusieurs années dans des camps de prisonniers allemands alors qu’il rentrait chez lui avec sa femme et ses enfants. . Il semble avoir été tué dans un attentat à la bombe, le laissant avec une série de regrets non résolus qui mijotent. Le voyage à pied prend environ quatre ans (dans le temps fictif, jusqu’au printemps 1949) et se déplace géographiquement d’un endroit à un autre, ramenant finalement Quinn dans son ancienne maison, maintenant habitée par une autre famille.

Davies met en place la scène fictive avec un “instantané” en noir et blanc de Quinn en congé à la plage à un moment heureux à la plage avec sa femme et ses deux bébés. Ensuite, nous avancerons dans le temps jusqu’au début du voyage d’après-guerre de Quinn, où elle se tient sur le rivage rocheux (maintenant vu en couleur) et regarde pensivement les vagues. Dans le livre photo, l’histoire progresse à travers des images fixes de vidéos (vues comme des groupes séquentiels d’images plus petites) et de grands cadres simples qui s’agrandissent souvent pour remplir les plis.

Encore et encore, Davies revient photographiquement sur des scènes mises en scène dans lesquelles Quinn est vu fixant attentivement le paysage vide, ou errant seul dans le monde, se relaxant ou marchant le long des routes et des sentiers. Ces configurations rappellent le célèbre tableau romantique de 1818 de Caspar David Friedrich “Wanderer over the Sea of ​​Fog” et placent constamment la figure solitaire de Quinn contre la splendeur du paysage environnant. Et bien qu’il y ait un arrière-plan linéaire enroulé autour de ces fragments de temps, chacun de ces cadres individuels peut constituer à lui seul un moment d’introspection ou de contemplation. Quinn regarde les arbres entourés d’un fond marbré de grands troncs verts et de feuilles oranges ; traverse une vallée brumeuse remplie de rochers plats; il se dresse au sommet d’un ravin surplombant le terrain vague et les petits lacs en contrebas ; et suit un chemin de terre à travers de grands arbres verts. En cours de route, Davies joue avec des couleurs riches dans le rouge des mûres, le vert de l’herbe luxuriante, le jaune doux d’un mur d’auberge qui s’estompe et les gris foncés des routes mouillées et des maisons abandonnées.

Après avoir été seul pendant si longtemps, c’est presque magique quand Quinn rencontre par hasard un jeune cueilleur de mûres ; contre la rose poussiéreuse de la bruyère, il a un sens informe de maladresse et de mauvaise communication. Et puis il continue à travers de beaux paysages anglais plus désolés – des plages rocheuses, des champs enneigés vibrants, une magnifique vallée écarlate (qui s’élargit pour remplir un pli de quatre pages), puis regarde à nouveau le rivage et un promontoire escarpé vers le mer. L’image finale de la série la trouve sur un quai regardant sa valise dans l’eau, retournant éventuellement chez elle.

À la fin du livre, une sélection de natures mortes en noir et blanc fournit une classification des preuves matérielles à l’appui du récit. Davies nous montre le caillou dans la chaussure de Quinn, son couteau de poche, son rasoir, le fagot de bruyère qu’elle lui a donné, le verre de bière qu’il a cassé, les coquillages qu’il a ramassés sur le rivage et l’ours en peluche carbonisé qui lui a été offert. par les nouveaux locataires de votre logement. Ces objets et d’autres (y compris une coupure de journal qui fournit des indices sur la mort de la famille de Quinn) sont tissés avec des photographies, des images fixes vidéo et des entrées de journal pour remplir les grandes lignes de l’histoire.

Alors que certaines des photographies de Davies ont inévitablement une sensation de mise en scène ou d’expérience, le meilleur de ses œuvres se développe avec une splendeur impressionnante, avec la silhouette solitaire de Quinn se démarquant de la majesté du pays. Dans ces décors, nous ressentons son insignifiance et sa solitude, le vide tranquille de ses errances agitées à l’échelle d’un monde beaucoup plus vaste et majestueux. De telles compositions sonnent comme un retour en arrière, mais elles sont interprétées avec une précision si constante qu’il est difficile de ne pas être séduit par leur ampleur émotionnelle délibérée ; Nous savons que Davies manipule nos réactions, mais cela n’enlève rien à la puissance de ses images.

En termes de conception et de production, la version livre photo quinn soigneusement conçu et étonnamment sincère. Le livre lui-même est petit, ce qui lui donne l’impression de quelque chose de spécial et de personnel, et les entrées du journal sont dessinées dans une brochure encore plus petite, où les petits caractères attirent le spectateur dans l’histoire. Pour en revenir aux changements de page d’images, le séquençage crée un va-et-vient entre de petites images fixes vidéo et des photos plus grandes coulées dans des plis. Ce pliage donne l’impression de s’étendre ou de rouler vers l’intérieur alors que nous passons soudainement de clips et de fragments à des images immersives qui s’étendent et s’enveloppent. Parcourir le livre est similaire au voyage de Quinn, en ce sens que les pages tournées nécessitent des efforts répétés pour atteindre un moment de regard silencieux dans lequel le mouvement mène à l’immobilité. Les natures mortes en noir et blanc au dos du livre sont imprimées sur du papier mat, créant une distinction tactile entre le voyage et les œuvres. Ensuite, l’ensemble du paquet est enveloppé dans du papier brun et attaché avec de la ficelle comme un paquet perdu depuis longtemps.

En tant qu’analogie post-traumatique, la visite à pied de Quinn visualise le processus d’utilisation du voyage pour remplir l’espace, errant quand il n’y a nulle part où aller. Comme de nombreux soldats rentrant chez eux après la guerre (physiquement, émotionnellement ou psychologiquement) brisés et seulement pour constater que les vies qu’ils ont laissées derrière eux ont été brisées de la même manière ou tout simplement disparues, Quinn ne sait pas trop comment évaluer sa situation. Son voyage est une façon de faire face avec laquelle il peut trouver son chemin à travers les souvenirs, les questions, les désirs et les “et si” de son passé. Son journal ressemble souvent à un état de transe dans lequel ses aveux, ses rages, ses regrets et ses rêves se mêlent, se mêlant finalement à un profond sentiment d’épuisement physique et d’épuisement qui ne se dissipe que progressivement par la marche sans fin. La question de savoir si Quinn avait trouvé son chemin à travers la solitude, le chagrin et une sorte de nouvelle perte de sens n’avait pas vraiment de réponse, laissant son histoire délibérément ouverte et inachevée.

Pour terminer, quinn C’est un livre photo d’une puissance trompeuse ancré par une poignée de compositions photographiques presque intemporelles qui forment la base d’un récit méditatif d’une tragédie personnelle presque silencieuse. À la fois totalement simple et souvent visuellement exagéré, il nous tourne alternativement vers l’intérieur et vers l’extérieur, incarnant l’intime et l’inclusif. Dessiné comme un roman et photographié comme une suite de grands paysages, quinn nous rappelle que la photographie peut encore être utilisée pour la narration visuelle à grande échelle. Davies a trouvé sa propre voie en embrassant (et en élargissant) avec assurance les possibilités narratives nuancées du médium.

Point de vue du collectionneur : Lottie Davies est représentée par la Cynthia Corbett Gallery à Londres (ici). Leur travail a peu d’histoire sur le marché secondaire à ce stade, de sorte que la vente au détail en galerie reste probablement la meilleure option pour les collectionneurs intéressés à la poursuivre.

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