Leticia Valverdes, Dear Ana – Collector Daily

JTF (faits uniquement) : Publié par Hurtwood Press en 2021 (ici). Couverture rigide (23,5 x 21 cm), 204 pages, 85 photographies et images d’archives. L’artiste inclut des essais d’Octavia Bright et d’Ângela Ferreira. Conçu par Billie Temple. (Couvrez et diffusez les images ci-dessous.)

Commentaires/Contexte : chère mère Il s’agit d’un livre photo de la photographe brésilienne Leticia Valverdes, proposant un voyage intime et touchant dans la patrie de la grand-mère de l’artiste. Le projet a commencé pendant la résidence de Valverdes au Portugal, où sa grand-mère est née, mais s’est séparé à l’âge d’un an et demi lorsque la famille a immigré au Brésil en 1921. L’un des plus grands rêves d’Ana était de visiter à nouveau le Portugal, et dans ses dernières années, confuse par la progression de la maladie d’Alzheimer, Ana a commencé à croire qu’elle avait encore des amis là où elle était née. Onze ans après la mort de sa grand-mère, Valverdes a visité le petit village de Mundão dans le nord du Portugal, où sa grand-mère est née.

Ana voulait être pianiste mais son père ne l’autorisait qu’à être tailleur et parfois elle avait le droit d’avoir des coiffures sans montrer son visage. Valverdes est né et a grandi à São Paulo et était très proche de sa grand-mère. Au cours de leurs visites sur les marchés agricoles locaux, la grand-mère tissait souvent une variété de tissus et racontait à Valverdes les différences entre leurs textures. “Ma grand-mère voulait une vie meilleure pour moi. Elle voulait que j’aie des choix qu’elle n’avait jamais eus, elle voulait que j’épouse un homme que j’aime et surtout, elle voulait que je poursuive mes rêves.” Le livre a été publié exactement 100 ans après le départ d’Ana du Portugal, et Valverdes a reçu le prestigieux prix Via Art pour cette série.

La conception du livre utilise des éléments que Valverdes associe à sa grand-mère : vieilles photos de famille, divers tissus, dentelles et notes manuscrites. chère mère sonne comme un album de famille sympathique. Des articles récents montrent des voiliers, une métaphore visuelle du voyage d’Ana. La narration visuelle du livre, entrecoupée de poésie et de lettres candides, entraîne le spectateur dans cette histoire fascinante.

Le livre s’ouvre sur une sélection de vieilles photos de famille montrant maman et ses parents. L’utilisation de papier transparent entre les pages renforce le sentiment de révéler les couches de cette histoire. Une lettre fictive d’Ana à l’artiste, imprimée sur du papier plus léger, raconte l’histoire de sa vie dans un récit poétique et poignant. Et sur plusieurs pages du livre, une photographie de rouge à lèvres est placée à côté d’un court poème. “Je peins mes lèvres en rouge pour vous honorer. Dans le miroir / ma bouche est ta bouche. Valverdes nous emmène ensuite au Portugal pour réaliser le rêve de sa grand-mère.

Pendant son séjour à Mundão, Valverdes a montré l’acte de naissance d’Ana aux villageois locaux et a partagé son histoire avec eux. Il a également demandé à chacun d’eux de signer une carte postale pour Ana. Des images de Mundão et des portraits de ses habitants sont entrelacés avec des fragments d’archives et les propres réflexions et poèmes de Valverdes. Photographies de coins de rue, gros plans de vitrines de tissus, ombres sur la route pavée, linge qui sèche dehors, orangers, etc. il imagine comment cet endroit pourrait être la maison de sa grand-mère.

Dans la dernière partie du livre, les photographies des habitants et les images des cartes postales qu’ils ont écrites sont réunies. Une photo d’un vieil homme nommé Antonio apparaît dans sa cuisine à côté d’une carte postale : « Ana, je suis l’homme le plus âgé de Mundão… Comme toi, j’ai vécu au Brésil. J’ai vraiment adoré être là-bas, mais parce que ma santé s’est détériorée (je suis revenu). Lorsqu’il a parlé au prêtre local, il a pu retrouver certains des membres de la famille de l’artiste qui étaient encore en vie, sur la base de divers actes de naissance. La dernière image du livre montre le propre certificat de naissance d’Ana et les cartes postales relient Ana à une vie qu’elle a peut-être vécue.

Au cours des dernières années, une série de livres de photos a exploré des histoires et des archives familiales. Tu peux m’appeler Nana par Will Harris (critique ici) offre un portrait intime mais indirect de la grand-mère de l’artiste et de sa maladie démentielle. À l’intérieur Un chemin parallèle (révisé ici), Amani Willett utilise son histoire familiale comme point de départ pour explorer l’histoire plus large de la violence raciale américaine. Et Naïma El Kadi retourne au Maroc pour enquêter sur sa propre histoire personnelle divisée. Mon Olivier, Memouna (révisé ici).

chère mère tendre est un récit à plusieurs niveaux et un projet photographique réfléchi et personnel. Tout en réalisant le rêve d’une grand-mère, elle guérit les traumatismes intergénérationnels et réunit l’artiste avec les racines perdues de sa famille. Le voyage de Valverdes pour renouer avec le passé de sa grand-mère s’est transformé en une histoire personnelle avec une dimension universelle qui est particulièrement pertinente aujourd’hui compte tenu de nos discussions en cours sur les nombreuses significations des frontières et de l’identité nationale.

Point de vue du collectionneur : Leticia Valverdes ne semble pas avoir de représentation en galerie pour le moment. Les collectionneurs intéressés à suivre devraient très probablement contacter directement via le site Web de l’artiste (lien dans la barre latérale).

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