Koji Kitagawa, Photography – Collector Daily

JTF (faits uniquement) : Publié par Area Books en 2021 (ici). Couverture souple avec pochette papier (impression noire sur papier bleu/vert), 150×210 mm, 800 pages. Contient une liste de titres de zin/projet ainsi qu’une déclaration d’artiste anglais/japonais sur une carte séparée. en 250 exemplaires. Bureau d’études Kayser/Colin Doerffler. (Couvrez et diffusez les images ci-dessous.)

Commentaires/Contexte : Les fanzines de photographie sont un moyen sous-estimé de faire connaître la photographie à un public, et en tant que genre, ils méritent beaucoup plus de respect et d’attention qu’ils n’en obtiennent généralement. Les zines peuvent être conçus, fabriqués et distribués à peu de frais, ce qui en fait un excellent outil pour la prise de risques, l’expérimentation et l’exploration de projets plus petits. Les étudiants en art, les artistes émergents et d’autres qui cherchent à prendre position contre le grand établissement de la photographie ont adopté l’activité de guérilla des fanzines, les transformant en un phénomène underground. Ils sont généralement publiés dans de petits tirages faits à la main et apparaissent et disparaissent à une vitesse époustouflante, affectant ceux qui ont la chance de tomber dessus.

Depuis près de 15 ans, Koji Kitagawa est un fabricant de zin incroyablement prolifique. Travailler seul et ensemble Daisuke Yokota et Naohiro Utagawa du collectif SPEW, Kitagawa est apparemment constamment occupé par des expériences photographiques. Tirant parti de la simplicité de la forme de zine, il a engendré de manière obsessionnelle des dizaines de publications de qualité, expérimentant constamment à la fois des idées de processus et des approches visuelles.

Il n’a pas été facile pour ceux aux États-Unis et en Europe de suivre de loin les efforts de Kitagawa, car les fanzines qu’il crée vont et viennent si rapidement. Une solution plus permanente à cette impermanence a récemment été fournie par Area Books sous la forme d’un recueil condensé des fanzines de Kitagawa, réunis en une seule anthologie. modestement intitulé la photographie Il rassemble le contenu d’un total de 29 des derniers fanzines de Kitagawa dans un livre épais de 800 pages. C’est un livre de référence précieux, débordant littéralement d’idées concentrées, de tests, d’essais et d’enquêtes, comme la preuve collective de la fabrication de zine presque maniaque de Kitagawa.

Dans la photographie, les fanzines de Kitagwa sont présentés littéralement de bout en bout, avec seulement quelques pages blanches pour faire la distinction ; en général, ils s’écoulent de l’un à l’autre dans une séquence sans fin. Et bien qu’une liste des titres de revues soit fournie à la fin du livre, aucun nom descriptif n’est trouvé dans le flux d’images, il est donc presque impossible d’être complètement sûr quels titres se réfèrent à quels groupes de travail.

La plupart des projets traitent des thèmes de la technologie visuelle et des graphiques numériques, explorant comment ces systèmes se détériorent lorsqu’ils sont délibérément déformés ou déconstruits. Dans une série, le mot “bleu” écrit occupe tout l’écran, pour être déformé, tordu et transformé en une abstraction presque méconnaissable de lettres tachées. Dans d’autres, entièrement composés de motifs techniques ou numériques abstraits, les lignes s’enroulent et dansent ; de fins motifs en blocs se forment et se rétractent ; les lignes horizontales à contraste élevé créent des lignes alternées ; et les pixels noirs et blancs sont collectés et diffusés. Et dans une séquence mystérieuse, l’image d’une chèvre est transformée de manière itérative en texture numérique, avec des parties agrandies de l’image devenant de plus en plus non identifiables, presque comme une carte topographique mouvante.

La copie papier et multicouche est à la base de nombreux autres projets innovants. Les pages froissées et déchirées des publicités japonaises ouvrent l’anthologie ; chaque tour de page conduit à une autre torsion d’image et à un retraitement de contenu similaire, des motifs de texte et des graphiques étant tordus, pliés et désintégrés en de nouvelles formes sculpturales. Les couches denses des graphismes japonais sont empilées dans un autre ordre, devenant de plus en plus illisibles à chaque couche itérative, presque comme un tapis désespérément entrelacé de chiffres et de caractères. Et dans la troisième série, des photocopies en couches d’informations sur les ingrédients (certaines pour un mystérieux gel Nutri-plus) sont de plus en plus ombragées et se chevauchent au point de se décomposer à nouveau. Dans ce projet et d’autres, Kitagawa explore les marges temporelles de la lisibilité visuelle, testant comment l’agrégation et le reformatage modifient la nature des informations imprimées.

Bien qu’il soit difficile d’être entièrement sûr du type d’approches, de méthodes et de processus que Kitagawa utilise dans ses fanzines, certains projets ont été mis en mouvement par des lavages chimiques, créant des gouttes de surface, des flaques et des dislocations sur l’image. . Dans une série, une seule image de la navette spatiale sur une piste (peut-être vue sur un moniteur ?) était reproduite dans une série où chaque image était recouverte d’un agencement différent de tissu humide. Dans un autre, diverses images de sous-bois dialoguent entre elles, certaines avec des spins négatifs, d’autres avec ce qui ressemble à des champs de solarisation. Un haut-parleur rond ou un interphone daté fournit le sujet d’une troisième série, avec chaque image successive, à nouveau interrompue par différents types de gouttes et de lueurs de chambre noire.

Kitagawa semble être constamment à la recherche de motifs, de décors et de répétitions, même lorsqu’il prend des photos directes. Il nous montre des rangées de plantes dans des pots, des cintres en plastique posés sur du tissu noir (comme les spécimens), des becs de pélican, des yeux d’animaux brillants (lapins ou autre créature à fourrure), et un mélange imbriqué de textures faites de sacs tissés, de filets et de filets. diverses feuilles et branches. Vers la fin du livre, Kitagawa passe du noir et blanc à la couleur et nous présente un défilé formel d’explorations et d’allumettes, animé par des touches de couleurs vives, comme s’il se réentraînait à le revoir.

S’il y a un chemin entre tous ces projets très différents, c’est un engagement envers l’incertitude délibérée et les possibilités qui peuvent surgir en encourageant les systèmes à évoluer. Comme on le voit dans ses fanzines, Kitagawa est une habile preneuse de risques photographiques, désireuse de repousser activement les limites de la tradition photographique. Une enquête de type anthologie comme celle-ci fournit un service important à la fois en archivant la plupart de ses productions (dans cette période récente) et en les présentant dans un format plus robuste, tout en modifiant radicalement la dynamique et la convivialité des fanzines originaux. Kitagawa mérite une bien meilleure reconnaissance ici aux États-Unis, j’espère donc que ce livre bien conçu élargira l’univers de ceux qui sont conscients de son esprit photographique systématiquement obsédé.

Point de vue du collectionneur : Koji Kitagawa ne semble pas avoir une représentation cohérente de la galerie pour le moment, donc les collectionneurs intéressés devraient probablement contacter l’artiste directement via le site Web de l’artiste (lié dans la barre latérale).

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