Kodak Ektar H35 Half Frame Camera Review: Out-Of-The-Box Fun

Malgré la hausse des coûts des films, Kodak espère rattraper les cinéastes en offrant un moyen de faire des films avec un budget extrêmement faible. S’inspirant de la tendance en matière de conception d’appareils photo des années 1960, Kodak a lancé l’appareil photo demi-trame Ektar H35.

Le nouveau Kodak Ektar H35 est un appareil photo 35 mm demi-trame point-and-shoot qui produira 72 photos économiques par rouleau de film 35 mm à 36 expositions.

La demi-trame est un format intéressant. Au lieu de l’image traditionnelle 36×24 mm du film 35 mm, la demi-image la coupe littéralement en deux en 17×24 mm.

Les images résultantes diffèrent également du 35 mm en ce qu’elles sont orientées verticalement ; tout en tenant un appareil photo 35 mm standard à l’horizontale, il produit une image plus haute que haute. La moitié du cadre est à l’opposé. Lorsque l’Ektar H35 est tenu horizontalement, il crée une image plus haute que haute.

Demi-cadre

La résolution inférieure et l’aspect « portrait » font de la demi-image un format amusant pour les photos de personnes, similaire au film Fuji Instax Mini, mais bien sûr, vous êtes libre de photographier ce que vous voulez.

Le nouveau demi-cadre Kodak Ektar H35 est l’un des nombreux appareils photo compacts 35 mm en plastique récents fabriqués par Retopro. L’appareil photo argentique demi-cadre Ektar H35 est sous licence officielle d’Eastman Kodak et est le deuxième produit que la société a produit sous la marque Kodak; En 2020, Retopro a produit une gamme de boîtiers de films métalliques inspirés des années 1970.

J’ai pré-commandé mon Kodak Ektar H35 pour un peu moins de 60 $ après son expédition le 25 mai et il est arrivé à ma porte le 30 juin. Pas mal.

Concevoir et construire

Ektar H35 a un corps en faux chrome et en plastique noir avec un choix de garnitures en faux cuir marron, sable, sauge ou noir. Je suis allé avec le noir classique.

La société déclare sur son site Web que “l’appareil photo de poche est léger et petit et donc adapté à emporter avec vous au quotidien”.

Eh bien, ce n’est pas un iPhone, mais le H35 est probablement aussi petit que le permettent le film et le mécanisme. Il a la même taille que deux des premiers bébés iPhone empilés l’un sur l’autre, et nettement plus court qu’un iPhone Mini existant. Heck, c’est encore plus léger qu’un iPhone Mini.

Kodak Ektar H35

Bien entendu, Ektar H35 doit entièrement sa légèreté à sa structure en plastique ABS. Mis à part sa face et sa plaque signalétique en aluminium assez élégantes, cet appareil photo est définitivement de qualité jouet.

L’appareil photo est livré avec une dragonne noire et une pochette à cordon, toutes deux de marque Kodak. Il n’était pas livré avec la seule pile AAA nécessaire pour alimenter le flash intégré, mais comme le H35 est purement mécanique, il fonctionnera très bien comme un tireur de lumière naturelle sans la pile attachée, donc je l’ai utilisé de cette façon. .

À l’intérieur de la boîte dorée et noire signée Kodak, j’ai également trouvé une petite carte avec un code QR dessus. Comme la plupart des choses aujourd’hui, les instructions d’utilisation ne peuvent être trouvées qu’en ligne, mais elles ne sont guère nécessaires ; Le H35 ne demande pas grand-chose à son utilisateur.

Les commandes de l’Ektar H35 sont essentielles : un curseur d’avance de film, un obturateur, un interrupteur à bascule de flash, un bouton de rembobinage de film, un levier de rembobinage de film et un loquet de porte de film. Il y a aussi un compteur d’images qui semble prendre une éternité, car il double les expositions que vous prenez par rouleau au cas où vous perdriez la trace de l’endroit où vous étiez sur un rouleau de film.

Kodak Ektar H35

Bien qu’il s’agisse du dispositif mécanique le moins cher à fabriquer, quelques commandes semblent assez solides, en particulier le commutateur de flash placé autour de l’objectif et fournissant un petit clic positif à chaque mouvement. Certes, j’étais inquiet de la façon dont la manivelle de rembobinage montée en bas était lâche et bancale.

Très bon objectif

Étant un tireur en noir et blanc, j’ai décidé de jeter un rouleau de Kodak TMAX 100 dans mon nouvel Ektar H35. Kodak est fier d’avoir le “meilleur grain” du TMAX 100 sur son emballage, et le grain est une considération importante lors de la prise de vue d’un film demi-image si vous n’aimez pas l’impressionnisme.

Kodak Ektar H35

J’envisage totalement d’essayer un roll TMAX P3200 pour un grain de fou, mais pour l’instant, 100 ISO est une bonne base pour le H35 puisque la vitesse d’obturation est de 1/100. Je dirais que l’optique simple de cet appareil photo convient également mieux aux films noir et blanc qu’aux couleurs, mais il s’agit bien sûr d’une décision créative.

La plupart des appareils photo compacts, tels que l’emblématique série Kodak Instamatic, capturent la lumière à travers une lentille ménisque en verre à un seul élément. Cependant, je vois dans ses spécifications que l’Ektar H35 utilise une lentille acrylique de 22 mm à deux éléments beaucoup plus sophistiquée. Fantaisie, fantaisie ! Et oui, la plupart des appareils photo demi-trame ont des objectifs 20-30 mm qui offrent un champ de vision “normal” pour ce format.

L’objectif H35 est suffisamment net, surtout à courte distance. Par exemple, regardez le détail de la botte de paille de plus près par rapport à la version large de la même scène sur la photo ci-dessous.

Étant donné que l’objectif est un f / 9,5 fixe, les performances les plus élevées proviendront du placement d’un sujet dans cette plage de quatre ou cinq pieds contre un arrière-plan très éloigné. Cela permettra de surmonter la longue profondeur de champ et d’obtenir un effet de mise au point légèrement flou pour fournir une certaine séparation et “pop”.

Kodak Ektar H35

Comme beaucoup d’objectifs du début du 20e siècle, j’ai trouvé que malgré le fait qu’il soit profondément encastré, l’objectif H35 avait tendance à briller un peu et pouvait faire ressortir les reflets. La photo du coucher de soleil depuis l’arbre ci-dessous est bien sûr exagérée, mais vous pouvez voir deux lentilles se refléter dans la lumière parasite ; Peu de preuves qu’il s’agit d’un objectif légèrement meilleur que la normale pour le point-and-shoot bien qu’il soit en plastique.

Kodak Ektar H35

Le format demi-cadre est agréable à scanner ou à retoucher en diptyque au format 35mm. Pendant la prise de vue, j’ai essayé de prendre deux images côte à côte qui avaient un sens visuel ou racontaient une histoire. J’ai créé un triptyque pour les images vintage de Studebaker ci-dessous afin de dépasser la faible résolution de l’appareil photo et de m’amuser avec la perspective. C’est moins perceptible avec deux images, mais lorsque vous mettez trois photos côte à côte, l’espacement horriblement irrégulier d’un appareil photo jouet obscur devient apparent. Ici aussi, vous pouvez voir la lueur dans les reflets de la lumière crue du soleil.

Kodak Ektar H35

De plus, une certaine distorsion de la bouche est mise en évidence dans les tirs de Studebaker depuis la direction vers laquelle pointent les protections de pare-chocs verticaux. À des distances plus proches, l’objectif H35 le fait, et ce n’est pas entièrement désagréable, mais si votre sujet est un humain, vous pouvez prendre du recul ; Mais j’aime les voitures. J’ai été très satisfait du contraste et de l’exposition dans cette zone ombragée à la mi-journée où la vieille camionnette Dodge était garée.

Kodak Ektar H35

En plus de l’ouverture constante de f/9,6, la vitesse d’obturation est également fixée au 1/100 de seconde susmentionné. Par conséquent, l’exposition correcte dépend uniquement de votre sélection ISO. N’oubliez pas que les films imprimés tels que Kodak Tri-X, TMAX, Gold, Portra et Ektar ont de nombreux arrêts de latitude qui peuvent produire une image utilisable à partir d’expositions très imprécises.

Si vous manquez de lumière ou si vous souhaitez compenser les sujets en contre-jour, vous pouvez toujours activer le flash intégré du H35, mais n’oubliez pas de relâcher l’obturateur jusqu’à ce que le voyant rouge à l’arrière s’allume. Il faut un certain temps pour que la caméra atteigne sa pleine puissance. D’après mon expérience, la pleine puissance signifie très peu, vous voudrez donc probablement fournir autant de lumière que possible.

Kodak Ektar H35

Lors de mes 72 premières prises de vue avec l’Ektar H35, j’ai pris des photos sans flash et principalement en orientation portrait (en gardant l’appareil photo horizontal), mais c’était aussi amusant de changer la façon dont je tenais l’appareil photo parfois, comme je l’ai fait avec le selfie d’ombre. au dessus.

Une visière sans éclat

En parlant d’orientation de l’image, la seule chose que je n’aime pas vraiment dans cet appareil photo, c’est le viseur.

Si Retopro est la société derrière Project Reto, elle produit généralement des caméras 35 mm plein format. D’après ce que j’ai pu dire, au lieu de concevoir un nouveau viseur demi-trame viable pour le H35, tout ce que la société a fait a été d’installer un viseur plein format prêt pour la caméra et de mettre un masque de réseau vraiment laid et gênant. de part et d’autre d’une fenêtre plein cadre.

Je pense que je me suis habitué à cet arrangement et bien sûr, le cadrage complet n’a pas d’importance dans une chambre photographique. Mais le viseur est une caractéristique essentielle de tout appareil photo, qu’il soit précis et bien conçu ou non. C’est là que l’œil du photographe rencontre le point de vue de l’appareil photo.

Kodak Ektar H35

Cette relation importante semble négligée et rejetée dans le viseur du H35. Je peux pardonner un bras de rembobinage bancal et trouver l’espacement irrégulier des cadres un peu mignon, mais le viseur est quelque chose qui, à mon avis, ne devrait pas être compromis. Deal breaker ? Ce n’est pas pour le plaisir à bas prix qu’offre l’Ektar H35, mais cela me rend fou de voir une caméra aussi proche de faire un dunk parfait, au lieu de rebondir sur le cadre.

Amusant facile et prêt à l’emploi

Alors que je passais en revue mon premier rouleau de film, il m’est venu à l’esprit que nous attendons de nos appareils photo les plus avancés qu’ils produisent des résultats cohérents et attrayants sur n’importe quel sujet, quel que soit l’éclairage. Nous utilisons leurs paramètres plus complexes pour rendre cela possible, mais avec un appareil photo simple comme le Kodak Ektar H35, vous devez comprendre quelles scènes fonctionneront le mieux pour l’appareil photo, l’objectif et le film et les séduire plutôt que d’imposer la scène à l’appareil photo. équipement et nos propres facultés.

Inverser ces rôles, trouver des scènes qui correspondent à l’appareil photo au lieu d’adapter l’appareil photo à la scène, peut être un nouveau changement de rythme pour les photographes chevronnés et peut offrir aux nouveaux photographes une perspective unique. Et le format demi-image le fait en adoptant une approche différente du contenu.

Kodak Ektar H35

Le Kodak Ektar H35 est un plaisir simple et prêt à l’emploi. Il élimine le besoin de lancer les dés aux enchères eBay pour un classique recherché, seulement pour envoyer quelques mois à un gars travaillant sur un certain nombre de projets à la retraite et payer des centaines de dollars pour l’expédition et le service quand tout est fini. Il a dit et c’est fini.

Au lieu de cela, vous pouvez acheter le H35 pour 50 $ et filmer avec lui tout de suite, ce qui vous permet de dépenser votre argent en films et en expériences au lieu d’un appareil photo coûteux. Peu importe à quel point vous choisissez un film classique, cool ou plastique, le film demi-cadre peut être un excellent moyen de stimuler la créativité et d’économiser de l’argent par rapport au plein format 35. Et je pense que c’est exactement ce que la plupart d’entre nous recherchent. Dernièrement.

Existe-t-il des alternatives ?

Si vous insistez sur un appareil photo en verre et en métal avec des commandes manuelles, allez-y et prenez un vieil appareil photo demi-cadre sur le site d’enchères préféré de tout le monde. De l’objectif interchangeable bien-aimé Olympus Pen F entièrement réglable au Canon Demi et Agfa Parat à échelle focalisée, et même des cinglés comme le Bell & Howell Dial 35, il y a beaucoup d’appareils photo demi-trame à vous d’explorer. Vous êtes prêt à avoir des ennuis.

Vous voudrez soutenir un atelier de réparation en faisant réparer n’importe quel vieil appareil photo afin de ne pas gaspiller de film et d’argent sur un vieil homme brisé ou bientôt brisé, mais ne vous plaignez pas que Kodak n’offre pas un nouveau demi-cadre. C’est l’appareil photo du calibre intéressant des classiques. Le coût de construction d’un tel dispositif optique et mécanique de précision aujourd’hui ne peut pas être très rentable.

Devriez-vous acheter ?

Oui. Outre un viseur sans vie, le Kodak Ektar H35 offre une expérience rapide et amusante dès la sortie de la boîte.


A propos de l’auteur: Johnny Martyr, photographe de cinéma de la côte Est. Les opinions exprimées dans cet article appartiennent uniquement à l’auteur. Après un voyage photographique aventureux de 20 ans, il tourne désormais exclusivement sur des films 35 mm noir et blanc, qu’il a minutieusement fabriqués et numérisés à la main. En choisissant de travailler avec seulement quelques clients sélectionnés par an, le processus inhabituellement personnalisé de Martyr offre une qualité inégalée ainsi que des images élégantes, naturelles et intemporelles qui dureront des décennies. Vous pouvez trouver plus de son travail sur son site Web, Flickr, Facebook et Instagram.

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