James Webb’s Guidance Sensor Provides Preview of its Imaging Prowess

La NASA a publié une nouvelle image capturée par le capteur d’orientation mince (FGS) du télescope spatial James Webb, que l’observatoire a trouvé et verrouillé sur des cibles, donnant un aperçu des incroyables prouesses d’imagerie du télescope.

Dans moins d’une semaine, la NASA publiera les premières images en couleur prises par le télescope spatial James Webb, mais avant cette annonce importante, l’organisation spatiale a fourni des détails sur la façon dont l’observatoire a atteint les cibles capturées par l’imagerie principale. système et la qualité de l’image de ce capteur de navigation est une autre démonstration de l’incroyable capacité d’imagerie de Webb.

La NASA explique que FGS a toujours eu la capacité de prendre des photos, mais son travail principal est de fournir des mesures scientifiques précises et des images avec un marquage précis. Lorsqu’elles sont photographiées, ces images ne sont souvent pas conservées, étant donné la bande passante de communication limitée entre elle et la Terre. La NASA s’est rendu compte que Webb n’envoyait des données que de deux instruments scientifiques à la fois, mais lors d’un test en mai, l’équipe s’est rendu compte qu’elle pouvait conserver les images envoyées car il y avait une bande passante supplémentaire.

Et ils l’ont fait.

Capteur Webb FGS
Cette image de test du capteur d’orientation de précision a été acquise en parallèle avec l’imagerie NIRCam de l’étoile HD147980 sur une période de huit jours début mai. Cette image d’ingénierie représente un temps d’exposition total de 32 heures à plusieurs points de chevauchement du canal Guider 2. Les observations n’ont pas été optimisées pour la détection d’objets faibles, mais néanmoins l’image capture des objets extrêmement faibles et est, pour l’instant, la vue la plus profonde du ciel infrarouge. La réponse en longueur d’onde non filtrée du routeur de 0,6 à 5 micromètres aide à atteindre cette hypersensibilité. L’image est monochrome et affichée en fausses couleurs avec le blanc-jaune-orange-rouge représentant la progression du plus brillant au plus sombre. L’étoile brillante (9.3) sur la marge de droite est 2MASS 16235798+2826079. Il n’y a qu’une poignée d’étoiles dans cette image, qui se distinguent par leurs pics de diffraction. Le reste des objets sont des milliers de galaxies faibles, certaines dans l’univers proche, mais beaucoup dans l’univers lointain. | Crédits : NASA, ASC et équipe FGS.

“L’image de test d’ingénierie qui en résulte a quelques qualités sommaires. Elle n’a pas été optimisée en tant qu’observation scientifique ; les données ont plutôt été prises pour tester à quel point le télescope peut être verrouillé sur une cible, mais indiquent la puissance du télescope”, écrit la NASA. .

«Il présente plusieurs caractéristiques des vues produites par Webb lors des préparatifs post-lancement. Les étoiles brillantes se distinguent par leurs six longs pics de diffraction bien définis, un effet résultant des segments de miroir à six côtés de Webb. Au-delà des étoiles, les galaxies remplissent presque tout l’arrière-plan.

Le but du test dont ces images sont issues était de se verrouiller sur une étoile et de montrer à quel point Webb pouvait “rouler” – ce qui signifie littéralement que Webb roulerait sur le côté comme un avion en vol. La NASA a signalé que le test avait réussi.

L’image ci-dessus se compose de 72 expositions prises sur 32 heures et est l’une des images les plus profondes de l’univers jamais prises, même si elle a été prise par FGS. Le 12 juillet, les premières images en couleur du télescope seront les images les plus éloignées jamais prises.

“Lorsque FGS est ouvert, il n’utilise pas de filtres de couleur comme d’autres instruments scientifiques – ce qui signifie qu’il est impossible d’examiner l’âge des galaxies dans cette image avec la rigueur requise pour l’analyse scientifique. Mais même lors de la capture d’images imprévues lors d’un test, FGS est capable de produire des images époustouflantes du cosmos », ajoute la NASA.

La NASA explique que puisque la photo n’a pas été créée avec la science à l’esprit, il y a quelques différences clés par rapport aux images en pleine résolution qui seront publiées la semaine prochaine. Cependant, l’image a la même couleur rougeâtre que celle des images Webb précédentes, et dans ces expositions, il n’y a pas de “scintillement” lorsque le télescope est légèrement repositionné entre chaque exposition. Le centre des étoiles sur la photo apparaît en noir parce qu’elles ont des capteurs Webb saturés, et des cadres superposés d’expositions différentes peuvent être vus sur les bords et les coins de l’image.

“Avec le télescope Webb atteignant une qualité d’image meilleure que prévu, au début de la mise en service, nous avons délibérément déplacé les routeurs un peu hors de la mise au point pour nous assurer qu’ils répondent aux exigences de performance. Neil Rowlands, scientifique du programme Webb Thin Orientation Sensor chez Honeywell Aerospace, a déclaré : J’étais ravi de voir clairement toutes les structures détaillées des galaxies faibles.

“Étant donné ce que nous savons maintenant est possible avec des images de guidage à large bande profonde, peut-être que de telles images prises en parallèle avec d’autres observations, si possible, pourraient être scientifiquement utiles à l’avenir.”

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