Image Quality is More Than Megapixels

Le nombre de mégapixels d’un appareil photo est souvent considéré par les consommateurs comme un numéro de référence pour déterminer si cet appareil photo est “bon” ou non. Mais si c’est vrai, pourquoi les photographes n’utilisent-ils pas un smartphone de 108 mégapixels comme équipement principal ? Réponse : parce que la qualité d’image va bien au-delà des mégapixels.

Comme j’ai un appareil photo d’assez haute résolution, j’ai dit : « Oh, tes photos sont très bonnes parce que ton appareil photo fait 50 mégapixels. Mais je me souviens qu’au début de ma carrière, j’essayais d’aller à un concert pour prendre une série de photos de paysages pour une société hôtelière. Je n’ai pas été embauché parce que le responsable est un passionné de photographie et il a dit que tout ce qui était inférieur à 100 mégapixels était bon.

tandis que mégapixel a un facteur de qualité d’image est en fait une très petite partie de ce qui constitue une bonne image de haute qualité. D’autres facteurs qui contribuent à la qualité de votre image sont la taille et le type de capteur, le type de fichier, la sélection de l’objectif et vous en tant que photographe.

Taille et type de capteur

Format moyen (valeur actuelle) en général toujours mieux que le plein cadre, le plein cadre est généralement toujours meilleur que le recadrage. Je me fiche de l’année de votre caméra de recadrage, la première étape de 2005 est toujours meilleure en termes de qualité d’image. En fait, un Canon 1D de 4 mégapixels de 2001 fournira probablement une bien meilleure qualité d’image de base qu’un téléphone de 103 mégapixels.

Le problème réside dans la taille de minuscules trous de lumière, les photosites, sur un capteur de détection de lumière. En bref, un photosite équivaut à un pixel. Plus vous en avez, plus la résolution est élevée. Chaque site photo est comme un scoop. Plus la cuillère est grande, plus elle peut contenir de glace. Par conséquent, un petit capteur haute résolution fonctionnera bien moins bien car il ne captera pas autant de lumière, réduisant ainsi la plage dynamique.

Par conséquent, bien qu’il soit possible de extrêmement APS-C haute résolution ou capteur plein format, aucune entreprise n’en voulait vraiment.

Certains fabricants, tels que Sony avec la série Sony a7S, sont allés dans l’autre sens, préférant utiliser des sites photo plus grands pour une résolution inférieure mais une qualité d’image supérieure et des performances en basse lumière. Par conséquent, si une caméra est à haute résolution, elle fonctionnera généralement moins bien en basse lumière.

Découvrez ma comparaison entre Canon 5DS et Canon 5D Mark IV.

Canon 5DS (à gauche) et Canon 5D Mark IV (à droite) à 12 800 ISO. Cliquez pour agrandir.

Le Canon 5DS est un appareil photo de 50,6 mégapixels, mais sa qualité est inférieure à celle du Canon 5D Mark IV de 30,1 mégapixels en ISO élevé et en basse lumière en raison du photosite plus petit (4,14 microns et 5,36 microns, respectivement).

Type de fichier

Le débat séculaire (et parfois la controverse) entre JPEG et RAW est résolu si vous recherchez une qualité d’image maximale. Filmez RAW. Même si votre appareil photo capture la même résolution en pixels, le fichier brut contiendra plus d’informations, ce qui vous donnera plus de flexibilité lors du post-traitement de vos images.

Par exemple, si votre scène nécessite une plage dynamique élevée, vous feriez mieux de prendre des photos RAW car la grande quantité d’informations dans les hautes lumières et les ombres ne sera pas ignorée par l’appareil photo traitant les données dans un fichier JPEG.

Naturellement, la prise de vue en RAW se traduira par des fichiers de plus grande taille, mais cela vaut la peine d’avoir toutes les données lumineuses d’origine avec lesquelles travailler.

Avec l’exposition réduite de deux arrêts dans le post, une photo RAW (à gauche) a réussi à conserver plus de détails de couleur, mais les couleurs étaient clairement différentes dans la photo JPEG ajustée (à droite).

Sélection d’objectif

Jetez un œil à ces recadrages d’angle de deux images que j’ai prises avec des objectifs très différents. Les deux ont été tournés sur mon Canon 5DS.

Un objectif plus cher (à gauche) dessine des lettres plus nettes

Vous pouvez clairement voir comment une image est pire qu’une autre. En effet, les lentilles ont différents niveaux de qualité et ne peuvent bien sûr pas résoudre la même quantité de détails ou maintenir la qualité optique vers les bords de la monture. En fait, les objectifs que j’ai actuellement ne sont franchement pas suffisants pour utiliser tout le potentiel du boîtier 5DS. Pourtant, ils sont suffisants pour ce que j’ai fait. Si le travail l’exige, il y a toujours le loueur de matériel le plus proche.

L’un des plus gros problèmes avec les objectifs est qu’ils ont une aberration chromatique. Cela se produit lorsque la couleur change le long des bords à contraste élevé.

Aberration chromatique très légère, à peine perceptible – recherchez de légers changements de couleur au bord du logo et du tampon blancs.

Lorsque des rayons lumineux traversent une lentille, ils sont diffusés. Parce que la lumière est composée de différentes longueurs d’onde, elle se dispersera à un angle légèrement différent séparant les rayons lumineux. En termes simples, l’aberration chromatique se produit lorsque l’objectif est incapable de focaliser toutes les parties de la lumière colorée sur un seul point ou plan.

Une illustration montrant l’aberration chromatique axiale lorsqu’un objectif ne peut pas focaliser toutes les longueurs d’onde dans le même plan. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Bob Mellish et sous licence CC BY-SA 3.0.
Cette photo prise avec l’objectif AF-S Nikkor 50mm f/1.8G montre une forte aberration chromatique axiale. Notez que les zones floues de premier plan présentent des franges violettes et que les zones floues d’arrière-plan présentent des franges vertes. Photo publiée avec l’aimable autorisation de Slavica Panova et sous licence CC BY-SA 3.0.

Une autre chose à considérer est la réflexion et la diffraction à l’intérieur de la lentille. Si les rayons lumineux se reflètent plusieurs fois sur le verre, cela rendra toute la scène plus floue. C’est pourquoi de nombreuses lentilles de haute qualité sont recouvertes d’un revêtement antireflet.

La diffraction se produit lorsque la lumière passe à travers une ouverture étroite, telle qu’une ouverture. C’est pourquoi très peu de photographes utilisent f/32. Habituellement, n’importe où entre f/11 et f/13 est net, mais tout ce qui est plus étroit aggravera l’image.

f/11 (gauche) est plus net que f/22 (droite)

Photographe

En tant que photographe, vous pouvez faire beaucoup pour rendre la qualité d’image parfaite. L’une des choses les plus simples que vous puissiez faire est de focaliser l’ongle vers le bas. Si vous n’arrivez pas à mettre l’image au point, elle apparaîtra de mauvaise qualité. Avoir une caméra haute résolution ne fera que le mettre en évidence.

Une autre compétence que vous devez avoir est une bonne exposition. Vous devez viser à avoir suffisamment de détails dans les ombres et les hautes lumières sans sous- ou surexposer votre photo et sans perdre de détails. Le fait de devoir corriger les mauvaises expositions pendant le post-traitement entraînera des images de qualité inférieure.

La qualité d’image est-elle importante ?

Après avoir lu ceci, vous vous demandez peut-être si la qualité d’image est pertinente. Après tout, la photographie ne consiste-t-elle pas uniquement à capturer des moments fugaces dans le temps ? Vous avez peut-être raison et il y a des cas où la qualité d’image est la dernière chose qui compte. Les photos du débarquement du jour J de Robert Capa sont entrées dans l’histoire malgré leur qualité technique.

Mais ce n’est pas toujours le cas, il y a des situations où vous devez capturer les détails et bien le faire. Par exemple, je ne pourrais pas (probablement) sortir une campagne ou un éditorial de mon téléphone. Mais lors d’une fête où le moment est plus important, je peux m’en tirer comme ça.

La qualité d’image peut également être sans importance pour les cinéastes, mais tout change lorsque vous filmez un film de haute qualité et que vous l’utilisez. La différence est énorme, et lorsque vous avez besoin d’une qualité d’image nette, vous verrez rapidement que le grain du film peut être froid et parfois moins qu’idéal, bien que souhaitable.

Donc, dans l’ensemble, la qualité d’image est très importante dans de nombreuses applications professionnelles, mais vous pouvez vous en tirer avec des images de qualité inférieure dans les prises de vue sociales. Cependant, ne devenez pas fou de votre travail rémunéré et pensez que vous devriez toujours louer ou acheter l’équipement le plus haut de gamme et le plus cher. Probablement pas aussi important que les fabricants d’appareils photo l’avaient prévu – j’ai pris des photos avec un vieux Canon 5D Mark II et personne n’a cligné des yeux.


Crédit image : photos de la banque d’images de Depositphotos

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