How We Track Down and Very Carefully Photograph Australia’s Elusive Snakes

Serpent Mulga Christina N. Zdenek, CC BY-NC-ND

Alors que la plupart des gens cherchent à éviter les serpents, nous sommes le contraire. Nous sommes fous des serpents. En tant que photographes animaliers, nous avons passé des mois à traquer de magnifiques serpents dans la brousse australienne et les forêts d’outre-mer.

Photographier des serpents n’est pas une tâche facile. Outre le temps sauvage, les longues heures, les insectes piqueurs et le manque de sommeil, il reste un dernier obstacle à surmonter : trouver des reptiles qui sont en fait difficiles à trouver. Les serpents d’Australie, par exemple, s’enfuient généralement lorsqu’ils entendent des humains et sont très doués pour se cacher.

Mais cela en vaut la peine lorsque nous tournons un coin et voyons le corps écailleux d’une espèce que nous n’avons jamais vue auparavant.

Un jeune King Cobra que nous avons photographié en Indonésie. Chris Hay

Pourquoi passons-nous autant de temps à chercher des serpents ?

Les serpents d’Australie sont très diversifiés et adaptables. Nous avons plus de 200 espèces différentes sur terre et dans la mer. Ils ont créé des niches dans tous les habitats possibles, des forêts tropicales côtières aux déserts arides en passant par les régions montagneuses.

Il est difficile d’expliquer pourquoi nous aimons tant les serpents, mais nous sommes tous les deux obsédés par la beauté et le mystère des serpents depuis que nous sommes petits. Cette vague obsession s’est transformée en carrières fascinantes pour nous deux, et c’est ainsi que nous nous sommes trouvés.

Bien qu’ils soient présents sur tout le continent, nos serpents sont très difficiles à trouver. Ils sont extrêmement doués pour se cacher. Lorsque nous partons en herping (à la recherche de serpents), nous ne nous promenons pas dans les buissons en espérant en tomber sur un. Il y a pas mal de processus que nous suivons pour augmenter nos chances.

Les serpents sont difficiles à trouver. Voici comment augmenter nos chances.

Tout d’abord, nous décidons quelles espèces nous voulons photographier. Pour rendre nos voyages intéressants, nous recherchons souvent des endroits où les aires de répartition de plusieurs espèces cibles se chevauchent. Après avoir choisi une zone, nous plongeons profondément dans les détails de chaque espèce.

Au total, nous avons plus de 50 ans de connaissance des serpents. Nous l’utilisons pour étudier les habitats et microhabitats préférés de chaque espèce et où ces traits se produisent dans notre région.

Nous nous concentrons sur le comportement pour rentrer davantage à la maison. la nuit ou actif uniquement le jour ? Ou est-ce juste le crépuscule qui bouge dans le crépuscule ?

La vipère de Russell indonésienne. Chris Hay

Une fois que nous avons trouvé les endroits les plus susceptibles de chercher, nous devons choisir la meilleure période de l’année pour y aller.

Considérant que les reptiles sont plus actifs dans la chaleur, vous pourriez penser que l’été est toujours le meilleur. Pour certaines espèces, nous avons plus de chance pendant les mois les plus froids lorsqu’elles ne sont pas actives. Cela peut les rendre plus faciles à trouver.

Après avoir choisi une heure de départ, nous examinons le climat local et les prévisions météorologiques pour aider à prévoir l’emplacement et la gravité des tempêtes.

Les fortes pluies ne sont généralement pas bonnes pour les boutons de fièvre, à moins que vous ne recherchiez l’une des 46 espèces de serpents aveugles d’Australie qui sortent du sol pour échapper à la noyade dans les sols inondés.

Mais les meilleures conditions pour les espèces de surface que nous recherchons sont lorsqu’il pleut récemment ou lorsqu’il y a une menace de pluie. En effet, la pluie entraîne la croissance de la végétation qui, à son tour, affecte l’activité des insectes et des animaux qui s’en nourrissent, etc. augmente. Stimule l’activité le long de la chaîne alimentaire.

Notre configuration de camping simple. Christina N. Zdenek

Après avoir fait tout cela, nous planifions notre voyage et espérons trouver des espèces extraordinaires à photographier. Bien sûr, le succès n’est pas garanti. Une fois, nous sommes allés chercher un type de fouet, avons passé une semaine entière et 3 000 $ dans le processus, et nous n’avons toujours pas trouvé le serpent. Mais nous avons trouvé de nombreux lézards inhabituels.

L’herpès n’est pas des vacances reposantes. C’est un travail très difficile qui nécessite tôt le matin et tard le soir. Par exemple, nous devons rester éveillés jusqu’aux petites heures du matin pour trouver des serpents nocturnes. (Les serpents de nuit ne sont actifs que pendant les mois les plus chauds et absorbent la chaleur rayonnante restante après la journée). Nous commençons généralement tôt car la meilleure lumière naturelle pour la photographie est tôt le matin ou en fin d’après-midi lorsque le soleil est bas dans le ciel.

Nous sommes tous les deux des chasseurs de serpents enregistrés, donc parfois nous serons appelés à un travail et trouverons un serpent intéressant que nous pourrons photographier avant de le relâcher.

Un python réticulé que nous avons capturé en Indonésie et planté loin des maisons. Chris Hay
Un vipère de la mort commune sur Magnetic Island, Queensland. Christina N. Zdenek

La sécurité avant tout

Nous devons nous assurer de ne pas être trop excités lorsque les étoiles s’alignent et que nous trouvons l’un des serpents que nous recherchions. Notre sécurité est plus importante que n’importe quelle photo.

Souvent, dans les régions reculées de l’Australie, nous sommes à des centaines de kilomètres de toute aide. Si l’un de nous mord un serpent, cela signifie de vrais ennuis.

Lorsque vous regardez à travers l’oculaire d’un appareil photo, vous pouvez avoir l’impression que vous êtes plus éloigné du serpent que vous ne l’êtes en réalité. Nous avons dû apprendre à choisir la bonne lentille pour chaque espèce afin de pouvoir maintenir une distance de sécurité sans rendre le serpent trop petit dans le cadre.

Auteurs démontrant le niveau de sécurité requis lors de la photographie d’un Javan Spitting Cobra en Indonésie. Dan Mandarino

Un seul d’entre nous prend des photos à la fois. C’est parce que vous avez besoin de quelqu’un pour surveiller la situation et vous assurer que vous ne prenez pas de risques. En tant qu’équipe mari et femme, nous nous faisons entièrement confiance. Les distractions ne sont pas une option.

Peu connu Central Ranges Taipan. Chris Hay

Nous ne voulons pas que ce soit un guide pratique permettant aux gens de trouver et de photographier des reptiles dangereux. La photographie de serpents n’est pas un passe-temps dans lequel plonger sans beaucoup de préparation et de connaissances.

Cependant, c’est un travail gratifiant – surtout lorsque vous photographiez un reptile rare qui est très difficile à trouver. Prendre une photo comme celle-ci et la voir utilisée dans des livres, des guides de terrain et sur Internet rend toute la préparation utile.

Un serpent brun à nez de grange photographié dans l’habitat de brigalow à St George, Queensland. Christina N. Zdenek

A propos de l’auteur: Chris Hay est membre honoraire de l’Université du Queensland. Christina N. Zdenek est responsable de laboratoire/post-doctorante au Venom Evolution Lab de l’Université du Queensland. Les opinions exprimées dans cet article appartiennent uniquement à l’auteur. Cet article a été initialement publié sur : Discours et republié sous licence Creative Commons.

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