How To Take Stunning Night Photos

La photographie de nuit peut être techniquement intimidante. Il n’est pas facile de prendre des photos de nuit de haute qualité, même avec des appareils photo modernes. Photographier des étoiles nécessite déjà des valeurs ISO élevées avec de grandes ouvertures, tandis que capturer des détails dans le paysage est encore plus difficile dans l’obscurité. Dans cet article, je vais vous expliquer mon flux de travail de photographie de nuit qui combine la moyenne d’image avec le mélange temporel et l’empilement de mise au point pour produire des résultats de haute qualité.

J’ai toujours été fasciné par la photographie de nuit des autres photographes de paysage, mais j’ai attendu de nombreuses années avant de me lancer moi-même dans l’astrophotographie. J’ai lutté avec cela au fil des ans, mais je n’ai jamais été satisfait des résultats. Lorsque j’ai visité Erg Chigaga au Maroc en 2019, j’ai décidé de faire un effort plus sérieux.

A cette époque, j’ai pris la première photo de nuit quand j’étais heureux. J’ai utilisé un Canon 5DS R avec un objectif Canon EF 16-35 f/4 pour le capturer. Pas un grand couple de photographes de nuit. Cependant, j’ai pu surmonter ses limitations techniques avec des techniques spéciales.

Moyenne des images

Pendant longtemps, j’ai pensé que la seule façon d’obtenir des images sans bruit du ciel nocturne était d’utiliser un capteur d’étoiles. Bien que ces appareils soient devenus plus petits et plus légers au fil des ans, je ne peux jamais justifier d’en apporter un lors de mes voyages photographiques pour les quelques photos de nuit que j’ai prises.

Ce qui est bien, c’est qu’avec une technique appelée moyennage d’image, il est possible d’obtenir des résultats qui rivalisent avec la qualité d’image des photos prises à l’aide d’un tel appareil. Au lieu d’avoir un suiveur d’étoiles pour empêcher les étoiles de suivre leur mouvement pendant une longue exposition à faible ISO, vous pouvez prendre plusieurs expositions moyennes à ISO élevé et utiliser un logiciel pour aligner et mélanger les images avec les étoiles plus tard. L’image résultante aura un premier plan flou, mais les étoiles seront nettes sans trop de bruit dans le ciel.

Vous pouvez obtenir un tel résultat en appliquant les paramètres suivants :

  • Avec la formule dite NPF, calculez le temps d’exposition maximal que vous pouvez utiliser pour obtenir des étoiles sans laisser de trace. Oubliez la règle des 500 souvent évoquée si vous souhaitez imprimer vos photos de nuit. À moins de visualiser vos images à distance, vous ne serez pas satisfait des résultats. Vous pouvez utiliser PhotoPills pour trouver les temps d’exposition corrects pour différentes focales. Par exemple, suivre la règle NPF me donne un temps d’exposition maximum de 7,3 secondes à 15 mm.

  • Ces temps d’exposition relativement courts par rapport à la règle des 500 nécessitent une ouverture aussi large que possible pour permettre à suffisamment de lumière d’entrer dans le capteur. Mon objectif RF est limité à f/2.8, ce qui est bien mais pas idéal. Si vous voulez vous lancer sérieusement dans la photographie de nuit, pensez à acheter un objectif fixe avec une ouverture plus large. Cependant, comme vous pouvez le voir sur la photo du désert ci-dessus, vous pouvez obtenir d’excellents résultats si vous utilisez la moyenne de l’image même avec f/4.

  • Si vous utilisez un objectif af/2,8 comme moi et que vos temps d’exposition calculés sont de 10 secondes ou moins, vous aurez besoin d’une sensibilité ISO entre 3 200 et 6 400 pour capturer de bons détails dans le ciel nocturne.

  • Même les appareils photo modernes vous donneront une image bruyante à de tels ISO. Pour résoudre ce problème, prenez 20 à 40 photos avec les mêmes paramètres. Utilisez pour cela un déclencheur à câble et le mode rafale de votre appareil photo. Avec le câble de déclenchement, vous pouvez verrouiller le déclencheur et l’appareil photo prendra une photo jusqu’à ce que vous le relâchiez.

  • Vous devez désactiver la réduction du bruit d’exposition longue pour que cela fonctionne. Cela créera un écart énorme entre les expositions individuelles. Pour continuer à profiter de ses avantages, terminez la séquence en capturant un cadre sombre avec le capuchon d’objectif attaché. Vous pouvez appliquer ce cadre sombre à toutes les images pour supprimer les pixels chauds comme je le montre dans la vidéo ci-dessous.

Maintenant, vous vous demandez peut-être quoi faire de toutes ces photos ? Sous Windows, le logiciel gratuit Sequator peut gérer la moyenne des images et même prendre en compte le dark frame. Je n’ai pas trouvé de solution logicielle gratuite pour Mac, mais d’après les critiques, une bonne option semble être Starry Landscape Stacker. Je ne l’ai pas testé moi-même, donc si vous connaissez une meilleure alternative, n’hésitez pas à la partager dans les commentaires.

Pour vous donner une idée de ce que peut faire un tel logiciel, je vous montre maintenant une version recadrée à 100% de la photo ci-dessus. Vous pouvez voir à quoi ressemblent les 40 images prises en moyenne à 6400 ISO.

Temps de mélange

Bien qu’il soit beaucoup plus réaliste de garder le premier plan noir dans une photo de nuit, j’aime au moins montrer les détails les plus fins. Pour ce faire, je peux à nouveau utiliser la moyenne d’image, cette fois pour le premier plan. Une alternative consiste à prendre des expositions de plusieurs minutes à des ISO moyens. Dans l’exemple ci-dessus, il y avait une lune montante à l’est éclairant le premier plan. Mais je prends généralement mes photos de nuit lorsqu’il n’y a pas de lune dans le ciel pour montrer plus d’étoiles dans l’image finale. Ensuite, même prendre des poses pendant 10 minutes ou plus ne me donnera pas le détail que je veux.

C’est pourquoi je recommande le flux de travail suivant lorsque les constellations le permettent :

  • Prenez des photos d’étoiles pendant le crépuscule astronomique du matin ou du soir. Il fait suffisamment sombre pour que de nombreuses étoiles soient visibles.

  • Prenez des photos de premier plan à l’heure bleue.

  • Maintenez la caméra en place entre les séries. J’utilise ce temps soit pour une petite sieste, soit pour écouter un podcast.

  • Combinez les photos de l’heure bleue avec celles du ciel nocturne dans Photoshop. Cela peut être difficile selon la scène, mais avec un peu de pratique, il est possible d’obtenir constamment d’excellents résultats.

Un conseil pour le traitement : n’en faites pas trop avec le mélange. Il est recommandé d’assombrir considérablement les photos de premier plan avant de les mélanger pour créer une image qui ressemble toujours à la nuit. Des restrictions similaires doivent être appliquées lorsque vous travaillez sur des images d’étoiles pour assurer un mélange naturel.

Empilement de focus

La plupart du temps, le focus stacking fait partie de mon flux de travail de photographie de nuit. Lorsque vous prenez des photos de premier plan à l’heure bleue, il est facile de prendre plusieurs images focalisées sur différents points entre le premier plan proche et l’infini. Les temps d’exposition ne dépassent généralement pas 30 secondes et prendre toutes les photos nécessaires prend une fraction du temps d’une seule photo de nuit.

Planification et scoutisme

Le flux de travail ci-dessus concerne les techniques de prise de vue. Mais la planification et l’exploration sont également impliquées. Dans la vidéo spéciale, je vous montre comment j’utilise les applications Planit Pro et PhotoPills pour cela.

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