How to Shoot in Manual Mode

Dans un monde d’automatisation croissante, au moins la photographie offre encore la possibilité de rester alerte, actif et aux commandes. Bien que la prise de vue en mode manuel complet puisse être intimidante au début, elle offre un contrôle créatif, une mesure pratique dans une lumière difficile et une intégration plus profonde dans l’ensemble du processus de prise de vue. Si vous lui donnez du temps, la photographie manuelle peut vous aider à créer vos meilleures images.

Voici un guide de la photographie manuelle, des bases aux techniques plus avancées.

Contenu

Qu’est-ce que la photographie manuelle ?

La photographie manuelle n’est rien d’autre que l’origine de la photographie. C’est aussi simple et basique. Depuis des générations, les photographes amateurs et professionnels savent mesurer une scène et ajuster ses paramètres en conséquence. Ainsi, à bien des égards, la photographie manuelle avec un appareil photo numérique nous ramène à l’époque du film (ou de la feuille).

Finalement, des posemètres ont été intégrés à l’appareil photo et des options d’exposition automatique sont apparues dans les années 1970. À partir de là, des modes d’appareil photo à exposition automatique ont été développés et appliqués à presque tous les appareils photo du marché.

On pourrait dire que les années 1980 et 1990 ont atteint le summum du mode automatique, avec des appareils photo point-and-shoot peu coûteux et populaires que tout le monde peut acheter et utiliser. Mais les téléphones portables l’ont montré, et leur totale facilité d’utilisation ne fait que rendre la photographie manuelle plus attrayante.

Pourquoi photographier en mode manuel ?

Tous les photographes sérieux, de la simplicité aux professionnels, bénéficient d’une sélection de paramètres d’exposition manuels. En fait, c’est le moyen le plus sûr d’obtenir des photos qui ressemblent à ce que vous voulez.

Une fois qu’un photographe comprend comment l’ouverture affecte une image et comment les posemètres peuvent facilement être confus, il reconnaîtra les situations où le réglage manuel de l’exposition est irremplaçable. De plus, comprendre la photographie manuelle vous aidera à mieux utiliser le mode semi-automatique ou entièrement automatique si vous préférez.

Votre caméra est un outil conçu pour répondre à vos besoins. Parce que la photographie se réduit à l’exposition de la lumière à une surface sensible à la lumière, une étude d’exposition est essentielle pour comprendre comment utiliser et contrôler un appareil photo. La photographie manuelle oblige les photographes à saisir les théories derrière l’exposition.

Photographe Robert Doisneau, 1947.
Photographe Robert Doisneau, 1947. Photographie : Creative Commons

L’autre raison de remplacer le mode automatique a plus à voir avec l’essence de la photographie. En plus d’offrir une approche de prise de vue semblable à celle d’un film, la photographie manuelle exige davantage du photographe : passer plus de temps à analyser une scène et son éclairage, réfléchir davantage à ce qui doit être mis au point ou rester flou, plus d’implication dans le processus.

Nous savons tous ce qui se passe lorsque nous ralentissons et prenons plus de temps pour prendre des photos : nous obtenons de meilleurs résultats. Et avec le temps, la prise de vue manuelle devient intuitive, alors même si nous faisons des choix plus lents et plus éclairés, nous le faisons plus rapidement. Trouvez un sujet, mesurez la lumière, définissez une pose “correcte”, faites la mise au point, photographiez, partez.

Où commencer?

La photographie manuelle commence par l’exposition. Fondamentalement, Exposition = Intensité x Temps. C’est une combinaison de la quantité de lumière frappant le capteur (ou le film) et le temps pendant lequel la lumière est autorisée à frapper.

L’ouverture, mesurée en F-stops, ou la largeur d’ouverture de l’objectif détermine la densité. La vitesse d’obturation détermine la durée. Le facteur restant, ISO, est lié à la sensibilité de votre capteur à la lumière (et fait référence à la vitesse du film en photographie analogique) : une sensibilité ISO plus élevée signifie une plus grande sensibilité à la lumière, mais une perte de qualité d’image. L’ISO aide à réguler la quantité de lumière frappant le capteur et la façon dont le capteur l’enregistre.

La photographie manuelle n’est vraiment que l’acte d’équilibrer avec la lumière.

une ouverture d'objectif
Les lames d’un objectif s’ouvrent et se ferment pour créer une ouverture. Photo publiée avec l’aimable autorisation de nayukim et sous licence CC BY 2.0.

La beauté de la prise de vue manuelle est que nous pouvons hiérarchiser les éléments d’une photo. Allons-nous utiliser une profondeur de champ sélective pour une exposition précise dans des situations artistiques (par exemple la silhouette) ou difficiles (par exemple la neige) pour la netteté ou le flou ? Malheureusement, même les meilleurs appareils photo sont loin derrière les performances de nos yeux, des sacrifices doivent donc être faits. C’est pourquoi la photographie manuelle commence par décider lequel de ces éléments est le plus important et définit d’abord cette valeur.

Manuel pour les débutants

L’ouverture devient souvent le personnage principal de la photographie manuelle, à moins qu’il n’y ait une action dans la scène, comme des chiens ou des enfants qui jouent. En supposant que votre sujet puisse rester immobile, travailler autour d’un f-stop souhaité permet de gérer la lumière via la vitesse d’obturation et l’ISO. Les débutants peuvent choisir de laisser l’appareil photo ajuster l’ISO automatiquement, au moins jusqu’à ce qu’ils puissent coordonner l’ouverture et la vitesse.

Voici comment démarrer la prise de vue en mode manuel :

Évaluer le tir

un autoportrait
La mesure nécessite parfois les deux yeux. Photo de Max Sat via Creative Commons.

Regardez votre sujet, qu’il s’agisse de personnes ou de paysages. Sur quoi se concentrer et sur quoi estomper ? Une petite ouverture (nombre f-stop élevé, f/16) élargira la profondeur de champ, ce qui signifie que la majeure partie du premier plan et de l’arrière-plan sera mise au point. Mais à moins qu’il ne s’agisse d’une journée ensoleillée, “arrêter” l’objectif de cette façon nécessite plus de lumière pour obtenir une exposition fluide, donc une vitesse d’obturation plus lente peut provoquer un bougé indésirable de l’appareil photo ou une sensibilité ISO élevée et granuleuse et bruyante.

En comparaison, une plus grande ouverture (par exemple f / 2) permet à beaucoup plus de lumière d’atteindre le capteur, elle nécessite donc une vitesse d’obturation rapide ou une sensibilité ISO faible. Le but de la prise de vue à grande ouverture (faible f-stop) est de garder le sujet net tout en brouillant le premier plan et l’arrière-plan. Cela peut offrir des effets bénéfiques comme le bokeh, mais peut aussi gâcher une photo. Une bonne profondeur de champ, ou mise au point, est cruciale pour le succès d’une photographie.

bokeh exemple
Bokeh flou en arrière-plan. Photo publiée avec l’aimable autorisation de nurpax via Creative Commons.

Mesure la lumière

Choisissez le mode manuel sur votre appareil photo et choisissez une ouverture. Le posemètre de l’appareil photo vous indiquera où placer la vitesse d’obturation pour ce qu’il considère comme une exposition précise. Avec la ligne du compteur d’exposition à zéro, commencez ici, relâchez l’obturateur et regardez l’écran arrière de l’appareil photo. L’image semble-t-elle surexposée ou sous-exposée ? Si c’est le cas, ajoutez ou soustrayez de la lumière en faisant varier l’ouverture ou la vitesse d’obturation jusqu’à ce que votre photo soit la meilleure.

Obtenir le manuel

Une fois que vous avez trouvé la bonne exposition, qui peut différer de ce que le posemètre de votre appareil photo juge approprié, explorez la plage d’ouverture. Dites que votre exposition correcte à 1/250 est f/8. Après avoir examiné l’exposition, vous savez qu’un arrêt d’ouverture est égal à l’inverse de la vitesse d’obturation : lorsque l’un monte, l’autre descend pour maintenir l’équilibre.

Déplacez les réglages de f/500 (laissez entrer moins de lumière) à f/5,6 (laissez entrer plus de lumière). Vérifiez les résultats sur l’écran arrière. Essayez f/11 au 1/125. Trouvez les limites de votre objectif, de la plus petite ouverture à la plus grande ouverture. Expérience. Faites le même exercice avec la vitesse d’obturation à la place. C’est de la photographie manuelle.

Une chose à garder à l’esprit ici est la limite inférieure de la vitesse d’obturation avant qu’une image ne devienne floue et déformée. Une règle empirique simple, appelée règle réciproque, consiste à s’assurer que la vitesse d’obturation est au moins aussi rapide que l’une des focales que vous utilisez.

Règle Règle : Vitesse d’obturation ≥ 1 / Longueur focale

Par exemple, lors de la prise de vue avec un objectif de 50 mm, vous devez utiliser une vitesse d’obturation minimale d’au moins 1/50 seconde pour éviter le bougé de l’appareil photo. Si vous photographiez avec un objectif de 200 mm, vous devez rester plus rapide que 1/200 s au moins. Ce n’est bien sûr qu’une règle générale, et l’utilisation d’une vitesse d’obturation encore plus rapide peut produire un résultat plus net.

Suivre cette règle peut parfois vous empêcher de passer à f/16 ou f/22, mais au moins vos photos n’auront pas l’air d’avoir été prises lors d’un trajet en voiture cahoteux. Un équilibre entre une vitesse d’obturation, une ouverture et une sensibilité ISO acceptables vous offre généralement une gamme d’options pour une exposition précise, et vous décidez où se trouve la meilleure photo dans cette gamme.

Essayez la cascade

La mise en cascade est un moyen d’y arriver plus rapidement. En mode bracketing, votre appareil photo prendra trois photos consécutives, chacune avec une vitesse d’obturation différente. Cela se traduit généralement par une sous-exposition, une pose correcte et une surexposition, mais tout dépend de l’exposition avec laquelle vous commencez. En réglant l’ouverture et la vitesse d’obturation comme décrit ci-dessus, vous effectuez déjà un bracketing manuel. Vous voyez, la prise de vue en mode manuel n’est pas si difficile.

Réglages manuels sur un boîtier d’appareil photo moderne. Photo : Leica.

Photographie manuelle avancée

Une fois que vous avez compris l’équilibrage de la lumière, il est temps d’approfondir encore la photographie manuelle. Une façon d’aller de l’avant est d’oublier complètement votre posemètre et d’appliquer la Sunny Rule of 16.

Une fois que vous avez obtenu la bonne exposition pour l’éclairage pour lequel vous photographiez, laissez-la là (jusqu’à ce que la lumière change). En fonctionnant en mode manuel et en ajustant vous-même les molettes, l’appareil photo ne peut pas modifier vos paramètres comme si vous étiez en mode d’exposition semi-automatique. Maintenant, en tournant un cadran, vous pouvez facilement expérimenter différentes combinaisons d’ouverture et de vitesse d’obturation.

C’est également un bon endroit pour introduire les réglages ISO manuels qui complètent l’équation du “triangle d’exposition”. L’augmentation de l’ISO apporte plus de lumière dans votre exposition ; cela signifie que vous pouvez arrêter l’objectif et utiliser des vitesses d’obturation plus rapides. Une autre façon d’aborder l’ISO est de filmer comme un film et de garder l’ISO au même réglage tout au long de la prise de vue. Cela vous oblige à rechercher des prises de vue et des expositions disponibles en utilisant uniquement l’ouverture et la vitesse d’obturation ; c’est une façon stimulante mais enrichissante d’améliorer vos compétences.

La prise de vue manuelle profite également à la photographie artistique. Par exemple, il est facile de créer des images high-key et low-key en mode manuel, simplement en remplaçant le compteur de l’appareil photo et en surexposant ou sous-exposant délibérément une partie d’une scène.

Enfin, pourquoi ne pas passer votre objectif en mise au point manuelle lorsque vous êtes en mode d’exposition manuelle ? Cela améliore votre vue et votre concentration et vous aide à maîtriser l’ouverture et la profondeur de champ. La photographie professionnelle travaille spécifiquement avec la distance hyperfocale, faisant ainsi une utilisation artistique et pratique de l’ouverture.

Solution

Au final, la photographie manuelle nécessite de comprendre l’exposition. Avec d’autres éléments essentiels comme la composition, l’exposition prend des années de pratique pour bien comprendre. En examinant l’exposition, en commençant par l’ouverture et la vitesse d’obturation, et en apprenant à connaître le posemètre de votre appareil photo, n’importe quel photographe peut commencer à prendre des photos en mode manuel.

L’appareil photo est un outil, et bien que nous puissions prendre nos meilleures photos en annulant ses paramètres automatiques, les appareils photo numériques d’aujourd’hui nous aident également à apprendre à prendre des photos manuellement. L’écran LCD arrière fournit un retour instantané sur l’exposition : est-ce trop sombre, trop lumineux, flou, scintillant ou juste ? Nos cartes SD contiennent l’équivalent de centaines de rouleaux de film, alors filmez-le.

Le photographe sérieux peut toujours prendre des photos en mode d’exposition semi-automatique comme la priorité à l’ouverture, mais saura certainement comment le travailler manuellement. Parfois, c’est la seule façon d’obtenir la photo que vous voulez. D’autres fois, il est bon de ralentir, de plonger dans une scène et de penser (ou de sentir) ce que la composition et l’éclairage impliquent en termes d’ouverture, de vitesse d’obturation et d’ISO.

Par conséquent, la prise de vue manuelle vous permet de reprendre le contrôle de l’appareil photo pour capturer l’image que seul votre œil créatif peut voir.


Crédit image : Photo d’en-tête de Depositphotos

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